第九章   大洋洲

大洋洲有广义与狭义之分,广义大洋洲是指澳大利亚大陆(包括塔斯马尼亚岛)及其东南方的南岛和北岛、新几内亚岛(伊里安岛),以及美拉尼西亚、密克罗尼西亚、波利尼西亚三大群岛,陆地面积897×104km2以上,约占全球陆地总面积的6%,是世界上陆地面积最小的一个洲。其中澳大利亚大陆的面积为763×104km,岛屿面积为133×104km2。大洋洲岛屿绝大部分处于南北纬30°之间,属热带和亚热带,仅一小部分属于温带。

一、地理位置和大陆轮廓

澳大利亚大陆介于10°41′—39°11′S和113°05′—153°34′E之间,南回归线大致横贯中央,大部分地区处于热带和亚热带。

澳大利亚大陆东面是珊瑚海和塔斯曼海,距南美大陆约14000km;南岸和西岸临印度洋,距非洲大陆约10000km;只有北面隔帝汶海等与亚洲南部的马来群岛相望,但距亚洲大陆最近距离也有3000—4000 km。从对其他大陆的距离来看,它显得遥远。

澳大利亚大陆轮廓比较简单,东西最大距离约4100km,南北最大的距离约 3200 km。由于大陆海岸曲折较少,陆地面积又小,海岸线全长只有19000余km,在各大陆中是最短的。但海岸线长度与大陆面积对比,平均每402km2即有1km海岸线。

大陆北部的海岸线比较曲折。约克角半岛以西有卡奔塔利亚湾,该湾深入内陆,但海水深度不大,沿岸尤多浅滩,红树林丛生。此湾以西,小海湾较多呈里亚斯型海岸。这里较大海湾是范迪门湾,海湾入口附近有著名的达尔文港。

西海岸较平直,南回归线以南有岛屿和砂嘴围成的沙克湾,岸外水浅滩多,缺乏良港。

南海岸的西段也较平直,仅有弧形的大澳大利亚湾,沿岸既没有半岛,也没有海湾,而是壁立的陡崖。大澳大利亚湾以东,由西向东有埃尔半岛、约克半岛(York Pen.)和洛夫蒂(Lofty)半岛;三个半岛之间夹有斯潘塞湾和圣文森特湾(St.Vincent Gulf)。它们是在第三纪形成的,断裂上升部分形成半岛,下沉部分形成海湾。湾内有不少良港。南海岸的东部有能阻挡海浪的菲利普湾(Port Phillip Bay),湾北岸有墨尔本港。

东海岸的北部和南部很不相同。北部是珊瑚礁海岸,它是以沉降的海岸岩石地带作为基础,由珊瑚虫遗体堆积而成的。大堡礁与澳大利亚大陆之间隔着浅狭的潟湖,船舶只能沿着几条弯曲而危险的通道航行。南部属下沉溺谷型海岸,沿岸虽没有大海湾,但小海湾却不少,对外联系的主要海港,如悉尼、纽卡斯尔、布里斯班等就位于湾内。