二、地形与矿藏

(一)地形基本特征

澳大利亚地形的基本特征有三:

1.地势低平  澳大利亚大陆平均海拔350m,略高于欧洲。海拔200m以下的平原占全大陆面积的36%,200—600m的低高原占59%,600—2000m的高原、山地占4.2%,2000m以上的高山区只占0.8%。与其他大陆相比,澳大利亚大陆高山区面积的比例最小。全大陆没有超过2300m的山峰,也没有很低的洼地,是一个地势低平,地表起伏和缓的大陆。

2.地形结构呈纵向排列  澳大利亚的地形结构,从西向东可分三个南北纵列的地带:西部是侵蚀高原,中部是沉积平原,东部是褶皱、断块山地。这样的结构特征是与大陆发展历史联系在一起的,并且密切地结合着大地构造的主要单元。其中西部高原是古陆台,东部山地是近期抬升的古褶皱带,两者之间为古陆台内部拗陷区。

3.风成地貌分布较广  澳大利亚中西部是广阔的低高原,这里气候干旱,植被稀疏,风力较大,地表广泛分布风蚀地貌和风积地貌。高原表面有些地方矗立着由抵抗风化能力较强的岩石所构成的蚀余山,有的蚀余山外貌十分奇特,如麦克唐奈山脉的切姆别尔萨砂岩柱,高达61m;在蚀余山的山麓附近堆积有很厚的碎石层;另一些地区有大面积沙漠,有的沙层厚达数百米,在这里,由于受盛行风向影响,形成许多平行排列的沙垄(在西部多呈东西向,在中部多呈西北-东南向)。沙垄是澳大利亚沙漠最典型的地貌形态。

(二)构造地形区

澳大利亚自西而东,由于构造的不同,分成三个地形区。

1.西部高原区本区面积约5×106km2,占大陆总面积的60%,海拔多在200—500m,也有一些海拔1000—1200m的山脉。

西部高原是澳大利亚最古老的部分,和古陆台范围大体相符。它原是冈瓦纳古陆的一部分,古陆基底由前寒武纪花岗岩、闪长岩、辉绿岩等组成,年龄多在20—30×108a。大陆形成后,在漫长的地质时期内,古老的山系被蚀低、夷平,地表上还残留一些孤立的山地。第三纪末期,西部高原再次抬升,遭受切割,局部地区有火山活动,形成玄武岩被。自更新世后半期起,气候开始变干,西部高原在干燥气候条件下形成广阔的沙漠。

西部高原沙漠广布,它们是大沙沙漠、吉布森沙漠和维多利亚大沙漠。这里到处有沙垄和沙丘,沙垄方向与盛行风向一致,连绵的沙垄可长达数十公里,高20—30m。沙漠周围分布有山脉和高原。

高原的东部有两条东西走向的山脉,北为麦克唐奈山脉,南为马斯格雷夫山脉,它们由抗蚀能力强的红色花岗岩和红色石英岩组成,最高峰海拔1500m左右。这两条山脉是古老背斜山地的侵蚀残余。在两条山脉之间是阿马迪厄斯盆地,海拔约450m,盆地中有阿马迪厄斯盐沼。

北部的阿纳姆地是切割强烈的低高原,海拔略高于300m。西北部的金伯利高原,顶部由玄武岩构成,最高处奥德山海拔936m。周围是陡峭的断层崖,由于切割强烈,地形崎岖。

西部的哈默斯利山脉,是由古老的变质岩抬升、断裂而成,它的最高峰布鲁斯山,海拔1226m。高原的西南边缘,有一道陡峭的断层崖,叫做达令山脉,山脉没有明显的东坡,也有人把它叫做达令高原。组成岩石是澳大利亚最古老的花岗岩、片麻岩和石英岩。除西南角一小部分有河流切成深谷以外。高原地表一般平坦,海拔约300m。

高原的南部边缘是纳勒博平原,在古老的基底岩层上,覆盖着厚约300m的第三纪石灰岩。平原地表平坦,石灰岩中到处是溶洞和落水洞。高原东南端有一列南北纵走的山地,称为南澳断裂山地。在晚元古代及早古生代,这里受到中等强度的褶皱和断裂作用形成山脉。在第三纪本区又受到广泛断裂作用,地层沿南北向断层线破裂,抬升部分形成地垒山地,下沉地区形成裂谷和海湾。

2. 中部平原区 平原区是澳大利亚大陆最低部分,海拔在200m以下,地表起伏和缓,景色单调。平原北、中、南三段地形亦有不同。

北段为卡奔塔利亚平原,是一个略高于海平面的单调低地,低地上覆盖着近代冲积和风积物质。低地南部为略有起伏的丘陵性平原,东部地表微微抬升,与崎岖的东部山地连成一片。平原中段是埃尔湖盆地,由于有很多自流井,所以又称大自流盆地。地表比较平坦,广布干涸的河谷,埃尔湖湖面为-12m,是本大陆最低处。该段是世界上最大的内流区之一,发源于北部和东部的小河顺着盆地的缓坡注入埃尔湖及其他盐沼;由于流速缓慢及蒸发强烈,河流水量迅速减少,以至消失,真正能流到盐湖的并不多,它们干涸后,只留下白茫茫的盐土。南段是澳大利亚大陆第一大河墨累河及其支流达令河流域,也是低平的平原地形。在墨累河中、下游地区主要由第三纪沉积物所构成,在达令河流域沉积有白垩纪砂质粘土层。墨累河-达令河平原的西北部以低分水岭格雷山脉和巴里尔山脉与埃尔湖盆地相邻。

中部平原成陆时期晚于大陆其他部分。在中生代时期,澳大利亚中部发生了大幅度的拗陷,海侵范围扩大,形成很厚的沉积层,主要是侏罗纪多孔砂岩和白垩纪页岩。到第三纪中期,中部低地才升起为陆。在早更新世,澳大利亚气候还很湿润,中部平原发育了巨大河系,埃尔湖的面积要比现在大9倍,湖水向南漫溢,通过托仑斯湖注入斯潘塞湾。到晚更新世,澳大利亚的气候开始变得干燥而温暖,湖面逐渐缩小,地表呈现干旱状态。

3. 东部山地区 东部山地北起约克角半岛,沿东海岸向南延伸,直至维多利亚州西部,呈一弧形狭长地形区。在三大地形区中面积最小,仅占全大陆面积的15%。东部山地南北长达2800km,东西宽60—180km,一般海拔800—1000m。山地紧逼海岸,沿海平原十分狭窄,东坡陡峭,西坡缓斜,逐渐过渡为中部平原。东部山地由北向南分成三段:北段在昆士兰州境内,因为这段山地把向东流的和向西流的河流分隔开来,因此名为大分水岭。大分水岭由砂岩、花岗岩和玄武岩组成,多属600m以下的低山,巴特尔弗里尔山是大分水岭的最高处,海拔1611m。山地向西扩展600 km以上,形成十分广阔的丘陵地带。从库克敦到布里斯班,有一列与海岸平行的花岗岩山脊,海拔300—1000m,个别山峰高达1277m。东部山地的中段位于新南威尔士州境内,它们抬升的幅度较大,海拔较高,为一系列平顶山脉。新英格兰山脉山体变窄,北接大分水岭,海拔1000—1300m,最高峰海拔1615m。由此向南延伸为利物浦山脉(Liver- pool Ra.)和蓝山脉,海拔1000m左右。这些山脉主要由玄武岩、花岗岩和志留纪的沉积岩所构成。最南段的山地叫做澳大利亚山脉,是东部山地最高峻部分,主峰科修斯科山海拔2230m,是澳大利亚第一高峰。第四纪冰期时,科修斯科山受到冰川的影响,至今冰川遗迹仍很明显。澳大利亚山脉向西南延伸,叫维多利亚山脉,中部海拔高度不大,常出现单面山,西部是一片分散的高地。

塔斯马尼亚岛和大陆隔着深不及60m的巴斯海峡,岛屿实际是东部山地的延续。第三纪末期,山地南部下沉,形成巴斯海峡,塔斯马尼亚岛才同大陆分离。岛上地形属穹状高地,东北部和中部地势较高,海拔超过1500m。岛上高地受第四纪冰川影响,有典型的冰蚀地形。

东部山地形成于古生代末期,属海西期古褶皱山。山体形成后,久经剥蚀,早已准平原化。第三纪末期,东部山地受喜马拉雅运动影响,产生断裂和差异性升降运动,并在断裂控制下引起地势进一步分异。有些地段沿断裂线喷出大量玄武岩熔岩,形成玄武岩台地;有些地段抬升幅度较大,地势就显得高些;有些地段形成局部沉陷的地堑。总之,东部古老的褶皱山脉经过长期剥蚀之后,在第三纪又重新恢复了挺拔高耸的面貌。

(三)矿藏资源

澳大利亚大陆拥有丰富的矿藏资源,有一些矿种在储量和产量上都具有世界意义。

矿藏的生成时期、种类和地理分布与地质构造有密切关系。澳大利亚西部是地球上最古老的陆台之一,岩浆岩广泛分布,由于生成的年代久远,后来又经地壳变动,有利于各种金属矿的集聚,所以澳大利亚西部金属矿特别丰富,金、铁、铀、镍等矿的储、产量居世界前列。东部古生代褶皱区的地质构造复杂,岩石种类多样,含有锡、铜、铝等矿;在山前拗陷的沉积地层里有丰富的硬煤和褐煤。中部古结晶岩出露的地区,铜、铅、锌矿较丰富。在澳大利亚西部和东南部的许多矿床中还产宝石(蛋白石、蓝宝石等),东海岸的中段和西南沿海的砂矿驰名世界。

1.金属矿  澳大利亚的金矿藏量丰富,分布比较普遍,主要是西澳大利亚州西南部的卡尔古利、维卢纳。这里的金矿系产于前寒武纪片麻岩中的石英岩脉内。据估计,卡尔古利地区黄金矿砂资源为108×105t。全澳金产量的90%集中在西澳大利亚州。此外,新南威尔士州和维多利亚州也有少量金矿。

铝矿储量超过45×108t,居世界前列。主要分布在约克角半岛西部的韦帕,阿纳姆地东北部的戈夫(Gove)半岛和达令山脉等地。矿床类型是红土型铝土矿。

铀矿已探明的储量为3×105t,占资本主义世界20%。昆士兰州西北部地区(介于芒特-艾萨及克隆卡里之间)和达尔文港以东的阿利格特河(Alligator)流域是沥青铀矿,南澳大利亚州的镭山矿区是铀钛磁铁矿,在弗罗姆(Frome)平原地下不深处有大型铀矿,产于中生代沉积岩中。

铁矿石总储量有35×109t,次于苏联、巴西、加拿大,居世界第四位。铁矿主要集中于西澳大利亚州,次为南澳大利亚州和塔斯马尼亚岛。西澳大利亚州铁矿储量约占全澳的90%,哈默斯利区是世界著名的大型富矿,具有品位高(达65%以上)、含磷低、矿床埋藏浅的特点。矿床类型主要是沉积变质赤铁矿。

锰矿资源也较丰富,北部沿海的格鲁特岛有大型锰矿床,属砂泥质沉积岩型锰矿,矿石储量约5×107t。其次分布在西澳大利亚州。

澳大利亚是世界重要产镍国之一。1966年在西澳大利亚州的卡尔古利地区发现了大量高品位硫化镍矿。昆士兰州北部格林韦尔有大型的红土镍矿。澳大利亚镍(金属量)储量估计为36×105t。

铅、锌、银矿多为共生矿床,广泛存在于前寒武纪及古生代地层中。昆士兰州的芒特-艾萨和新南威尔士州的布罗肯希尔是世界上有名的铅锌银矿区,属热液交代型矿床。铅和锌的金属储量分别为1678×104t和14×106t,银的探明储量为137×102t。另外,北部地方的麦克阿瑟河(MacArthur  R.)地区有一大型铅锌矿床,初步推测矿石储量达2×108t。

铜矿主要产区是昆士兰州的芒特-艾萨,北部地方的特南茨克里克,新南威尔士州的科巴和塔斯马尼亚岛。

澳大利亚的滨海砂矿驰名世界,砂矿中主要有钛铁矿、金红石、锆石和独居石。东海岸有7×106t金红石,6×106t以上的锆石;西海岸有16×106t钛铁矿,1×106t锆石。澳大利亚的金红石和锆石的蕴藏量在世界占相当大的比例。

2.非金属矿  澳大利亚煤炭资源比较丰富,总储量约17×1010t,但分布却不广泛,主要集中在东部沿海。硬煤煤田主要分布在新南威尔士州东部的纽卡斯尔和悉尼一带,这里的煤田面积达5×104km2以上,占全国煤储量3/4。其次分布在昆士兰州东部和东南部。广大的中部和西部,除佩思以南有小煤田外,煤炭资源很少。大型褐煤煤田分布在维多利亚州的亚卢恩(Yarrawongh)、莫尔韦尔(Murrayville)和墨尔本一带。

澳大利亚石油储量约376×106t,主要油田有西澳大利亚州的巴罗岛油田、昆士兰州东南部的莫里油田、巴斯海峡油田等。天然气储量约1×1012m3,主要气田有昆士兰州的罗马气田、西澳大利亚州的栋加腊(Dongara)气田、北部地方的梅里尼气田(阿利斯斯普林斯以西240km)和巴斯海峡气田。除梅里尼的天然气赋存于奥陶系砂岩层中外,其他天然气大多存于第三系地层中。