三、气候

(一)气候的基本特征

澳大利亚大陆气候的基本特征,同非洲大陆相比有些类似之处。具体有以下特征:

1.干旱区面积大,澳大利亚年降水量不足250mm的地区占总面积的35%,250—500mm的地区占33%,二者合计占总面积68%。年降水量在500—1000mm的地区占23%,超过1000mm的地区只占9%(表9-1),而降水量超过2000mm的区域仅限于凯恩斯区。一般年降水量不到 250mm的地区是荒漠,半荒漠也不过250—500 mm,荒漠地带和半荒漠地带合称干旱地区。从这一角度看,澳大利亚大陆有2/3以上的面积为干旱地区。就干旱区的绝对面积来说,澳大利亚不如亚洲、非洲,但就干旱区占本大陆面积比例来说,澳大利亚则超过亚洲和非洲。以年降水量超过1000mm的地区所占面积来讲,澳大利亚既小于亚洲和北美洲,更小于非洲和南美洲。澳大利亚大陆年平均降水量只有470mm,除南极洲外,在各洲中是最少的,比非洲还少200 mm,约相当于各大洲年平均降水量的 3/5。

2.降水分布带呈半环状 澳大利亚大陆年降水量的分布,由北、东、南三面向内陆减少,呈独特的半环状。由外围向内陆可分以下四带:

第一带,年降水量为1000 mm以上,分布在金伯利高原和阿纳姆地北部、约克角半岛、东部山地东坡、塔斯马尼亚岛西部和大陆西南端。

第二带,年降水量为500—1000mm,分布在金伯利高原和阿纳姆地南部、卡奔塔利亚湾沿岸、昆士兰州和新南威尔士州内地平原的东部、维多利亚州南部及大陆西南角。

第三带,年降水量为250—500mm,它包括昆士兰州内陆的大部、墨累河平原、大陆南岸、大陆西南部内陆。

第四带,年降水量不足250mm,分布在大陆中部和西部,一直抵达印度洋沿岸。埃尔湖附近年降水量少于120mm,有些地区甚至不足50mm。

3.普遍暖热 澳大利亚大陆位于11°—39°S,南回归线横穿大陆中部,大部分地区属热带、亚热带。澳大利亚1月,内陆十分炎热,与撒哈拉沙漠区相似。从1月平均等温线来看,在中、西部都超过30℃,最热地区在马布尔巴(Marble Bar)附近,那里1月均温为34℃,向南逐渐降低。南海岸以北都超过20℃,东南部山区在10℃左右,塔斯马尼亚岛中部为16℃。昆士兰州的克隆卡里绝对最高气温达53℃,为全澳最热的地点。南部沿海的尤克拉绝对最高气温曾达51℃。

与其他大陆相比,澳大利亚大部分地区冬季并不寒冷。7月,南回归线以北的地区都超过16℃,北部沿岸月均温可达25℃。南回归线以南广大地区为10—16℃,墨累河流域为10—12℃,东南部山区在0℃以下,塔斯马尼亚岛中部为8℃。

(二)影响气候的主要因素

澳大利亚大陆气候的特征,是在纬度位置与大陆轮廓、地形、洋流、气压与风等多种因素的综合影响下形成的。

1.纬度位置与大陆轮廓  澳大利亚大陆是南半球副热带高压带所在的纬度,这里以下沉气流占优势,除面向东南信风的山地东坡降水较多外,大陆中部及西岸降水稀少,沙漠面积广大。另一方面,由于澳大利亚大陆所跨纬度少(南北只相差28°),南北各地受热状况差异也较小。太阳辐射年总量在大陆南部为140 Kcal/cm2,西北部超过180Kcal。

大陆轮廓东西宽,南北窄,加之海岸平直,这样就大大增加了副热带高压控制的面积,这是气候干燥、炎热的主要原因之一。

2.地形  澳大利亚大陆地形单调,除东部外,中部和西部没有高大连绵山脉,在西部高原上只耸峙着一些孤立高地,不足以形成气候障壁,所以中部和西部广大地区气候是逐渐变化的,很少出现突变现象。澳大利亚山地偏居大陆东岸,在气候上它对来自太平洋的影响,起了很大的限制作用。首先,它阻碍了太平洋暖湿气流向西深入,这虽不是本大陆广大地区干燥的唯一原因,显然是一个重要原因。其次,在向风地带,东部山地对饱含湿气的气流起着重要的抬升作用,致使东坡降水丰富。由于东部山地高度不大,最高峰仅 2230 m,没有一处升到雪线以上,因此气候的垂直带谱少,没有永久性积雪和山地冰川。还必须指出的是,澳大利亚中部为南北纵贯的平原区,这就有利于南北方向海洋气团深入内陆,海洋气团的深入通常伴随着温度的减低和雨水的降落,因此澳大利亚大陆没有多年滴雨不落的极端干旱地区。

3.洋流  大陆东岸有东澳大利亚暖流,西岸有西澳大利亚寒流,它们对东西两岸降水的差异,起了一定作用。东澳大利亚暖流对登陆气团起增加温湿作用,使气团低层不稳定,有利于降水。西澳大利亚寒流所经沿岸,低层空气变冷而稳定,不易产生降水,西岸沙漠的形成与寒流影响是分不开的。可是,西澳大利亚寒流要比南非西岸的本格拉寒流和南美西岸的秘鲁寒流弱得多,以致澳大利亚西海岸的水温比同纬度非洲西岸的水温高5℃。11—4月印度洋盛行西北季风,对西澳寒流的发展很不利,其次,澳大利亚西海岸南北向短,而海岸又呈向西凸的弧形,也阻碍了西澳寒流的发展。

4.气压与风  澳大利亚大陆的1月,地表强烈增温,气压降低,闭合等压区位于大陆北部,中心气压为1000mb,气压沿着向南的方向增高。由于北部低压区的存在,南半球副热带高压带完全断裂,在南印度洋和南太平洋上分别形成高压中心。上述气压分布决定各地的风向,并对各地降水影响很大。大陆南半部盛行东南风和南风,由于气流在大陆上空移动时迅速增温,相对湿度降低,不易兴云致雨。东海岸盛行来自太平洋高压西侧的偏东风,掠过暖流洋面增温加湿,登陆后又受地形抬升作用,因而有较多的降水。大陆北部低压吸引来一股强大的西北气流,这就是澳大利亚北部的夏季季风,是大陆北部降雨的主要原因。澳大利亚7月,由于地表冷却在大陆上空形成高压区,中心气压为1022mb。这时南印度洋和南太平洋副热带高压势力也很强大,与大陆高压连成一体。大陆上大部分地区

为高压所笼罩,气流下沉,风从内陆吹向海洋,所以干燥少雨。大陆北部处于高压北缘,盛吹自陆向海的东南风,天气晴朗干燥;大陆东北部沿岸一带,东南风来自海上,经过暖流洋面,挟带水汽,有一些降水。大陆的西南角和东南部,有从海上吹来的湿润西风,随之而来的中纬度气旋给这两个地区带来较丰富的冬季降水。

此外,每年夏秋季节,源于帝汶海的热带气旋,向澳大利亚西北沿海猛袭,然后经西澳内陆,向大澳大利亚湾前进。在澳大利亚,将这种热带气旋称为维利维利风。此风过境时,西北沿海会降暴雨。源于斐济群岛附近的热带气旋,在夏末常侵袭东北沿海一带,常造成灾害。

(三)气候区

根据形成澳大利亚气候的各种因素及气温、降水量分布和年变化的情况,澳大利亚可划分出以下的气候区:

1.热带干旱、半干旱气候区  本区范围广大,包括大陆的中、西部。这里年均温在18—25℃,冬季温和,夏季炎热,降水稀少,蒸发旺盛,气候干旱,沙漠广布。内陆地区年降水量不足250 mm,是大陆的干旱区,由内陆向北或向南,年降水量逐渐增多,但仍不足500 mm,属半干旱区。北部向热带干湿季气候区过渡,夏雨偏多;南部向亚热带夏干气候过渡,冬雨偏多。

2.热带干湿季气候区  本区包括金伯利高原、阿纳姆地、约克角半岛,东部并向南延伸至25°S左右。这一气候区所处纬度最低,全年气温较高,年均温一般在25℃以上。年降水量丰富,但有明显的季节变化。夏季受西北季风影响而多雨,冬季受东南信风影响而干燥。全区年降水量由北向南递减,干季持续的时间则逐渐延长。例如,达尔文年降水量为1490mm,干季长6个月,温德姆年降水量为703 mm,干季长8个月。

3.热带海洋性气候区  约克角半岛以南的昆士兰州东部沿海地带,冬季温暖,夏季炎热。最冷月(7月)的均温超过15℃,最热月(1月)的均温在22℃以上。从降水量来讲,一般介于1000—2000mm。全年都有降水,夏雨偏多。

4.亚热带湿润气候区  这一气候区包括新南威尔士州和维多利亚州东南部沿海地带。最热月均温一般为18—22℃,最冷月在80℃以上。夏季多偏东风,吹越高地时形成地形雨,冬季多偏西风,有气旋雨。因此,本区各月都有降水,年内分配较均匀,降水总量一般介于700—1500mm,自沿海向内陆减少。

5.亚热带大陆性干旱、半干旱气候区  本区位于大陆东南部内陆,介于亚热带湿润气候区和热带干旱、半干旱气候区之间。最低月均温在9℃以上,最高月可超过25℃。年降水量自东向西逐渐减少,如达博为598mm,伯克为348mm,布罗肯希尔为224mm。

6.亚热带夏干气候区  大陆西南角和以阿得雷德为中心的地区属亚热带夏干气候区,即地中海式气候区。冬季受西风控制,气旋活动频繁,湿润多雨,夏季受印度洋高压影响,干燥少雨。最热月(1月或2月)均温18—24℃,最冷月在12℃以上。年降水量约为500—1000mm,自南向北、自西向东递减。

7.温带海洋性气候区  塔斯马尼亚岛处于西风带,气候特点是夏暖而冬凉,全岛大部地区年降水量不少于700mm,迎风的西坡降水量超过1000mm或更多。西部降水冬季偏多,其他地方降水季节分配较均匀。大部地方降雪。

由于澳大利亚地形起伏和缓,没有明显的气候分界线,上述各气候区之间是逐渐变化的。

各气候区的代表资料如表9-2。