五、植被与土壤

(一)植被特征

澳大利亚的自然植被与其他大陆的自然植被有明显的差异,归纳起来可分为四点:

1.多特有种植物  据统计,澳大利亚的植物总数达12000多种,其中大约9000多种是特有的,占整个植物区系的75%以上。例如,桉树(也叫有加利树)和金合欢是澳大利亚植被的两个代表种类。桉树属于桃金娘科,共有600多种,它们适应于各种不同的自然环境:如沙漠里的白鬼桉,冬季寒冷高地的雪桉,内陆河谷的赤桉等。属于豆科的金合欢,也有近300种,在干旱及半干旱区最常见。此外还有山龙眼科的银桦树属,木麻黄属和百合科的黄万年青属等。这一特征的形成,与大陆地质史关系密切。澳大利亚是冈瓦纳古陆的一部分,在地质时期中,曾与南美、非洲、印度、南极洲连成一体。当时各地区之间气候差异不象今天这样明显,结果就使各大陆发育着比较相似的植物群。中生代以后,古陆开始四分五裂,澳大利亚大陆与其他大陆逐渐分离开来,孤立于大洋之上。自第三纪以来,澳大利亚的植被就独立地发展起来,因而多特有种,植物具有古老性。

2.多旱生植物  由于气候干热,多数澳大利亚植物能适应长期干旱,这类植物叫做旱生植物。旱生植物的特点多种多样,例如,有的植物具有发达的根系,可以吸取深层土中的水分;有的植物发育了坚硬的机械成分:叶和腋枝变成刺,以防止水分蒸发;有的树木矮生、多枝、树干不整齐;有的树干能储存大量水分(如瓶树),以便在长期干旱中维持生命;有的植物表面光滑,可以反射日光等。

3.森林植被稀少  森林植被和湿润气候是联系在一起的。澳大利亚湿润气候区面积狭小,因而森林植被稀少,不包括热带稀树草原林和利用价值低的非生产林,真正的森林面积只占大陆面积的5%。在各大陆中(南极大陆除外),澳大利亚森林面积最小。大部分为天然林,有97%是阔叶林,其中94%由各种桉树组成,这种树叶小而稀疏,形成透光好的明亮森林。

4.植被类型呈半环状分布  气候是影响植被类型地理分布最主要的条件。随着气温和降水条件的不同,澳大利亚大陆的植被也就有明显的地区差别和特有的景观。由于澳大利亚大陆的降水量自北、东、南沿海向内陆减少,呈半环状分布图式,植被类型的地理分布也因而有类似的图式,即外缘是森林,向内陆是广阔的干草原,中央是荒漠。这种分布图式在各大陆中是非常独特的。

(二)植被-土壤带

1.森林带 森林带主要分布在降水量丰富的东、北和西南部湿润地区。由于各地降水量和季节分配的不同,森林带又可分为四种类型。

1)热带常绿雨林:这一植被类型是终年高温多雨气候的反映,分布在昆士兰州东部沿海地带。这里生长着榕属、樟科、山龙眼科、棕榈科乔木,还有木本真蕨,林中藤本植物和附生植物很多。

2)干燥热带森林和疏林:这种森林的分布与热带干湿季气候区大体一致。大部地区降水约500—1000mm,北部沿海超过1000mm,自北向南,自东向西逐渐减少,具有干湿季节交替的特征。雨季,森林繁茂一片葱郁;旱季,乔木落叶景象萧条。群落外貌的旱生现象比较显著,而且愈向南或愈向西树木愈少,愈见疏朗。主要为金合欢属和桉树属的乔木,林下有草本植物。

澳大利亚北部沿海低地,生长着红树植被,这里以红树、金鸡纳树占多数。

3)湿润亚热带森林:这一类型分布于新南威尔士州和维多利亚州东部沿海地带,它反映亚热带湿润气候的特征,由硬叶常绿乔木组成。这里占优势的为各种桉树,树干高大,有的高达150m。除桉树外,还有属于南极区特有植物(假山毛榉)和一些针叶树(罗汉松属)。

4)干燥亚热带森林和疏林:大陆西南部和墨累-达令平原东南部发育着由硬叶常绿乔木和灌木所构成的比较开敞的森林。它反映夏干冬雨气候特征,乔木和灌木具有各种适应夏季干旱的特点。

大陆西南部滨海,年降水量超过750mm的地方,分布着由高达50—100m的大桉树组成的森林。树木较稀疏,林下有草本层。其他乔木有金合欢属、白千层属和木麻黄属的各个种。从沿海向东北内陆,降水逐渐减少,森林逐渐变成稀疏桉树林和常绿灌丛。澳大利亚的灌木丛,当地居民叫做“斯克列布”,就是密灌丛的意思。很多灌木有刺。

在森林植被下发育的土壤一般具有淋溶的特性,它们呈浅灰色,趋于酸性,肥力由低到中等。热带森林区主要土壤是灰化红壤、砖红壤。在玄武岩基岩上发育的红壤,比较肥沃。亚热带森林区的土壤有红棕色森林土、褐色土等。

2.干草原带 自森林带向大陆方向前进,降水逐渐减少,干季逐渐延长,树木渐渐稀少,然后过渡为热带稀树干草原。这一类型在澳大利亚分布较广,主要是在西澳大利亚州西部、大陆北部和东部的内陆。这里降水量少于700mm,有明显的干湿季节变化。草本植物主要有毛茛科、百合科、兰科和禾本科草类。草原中散生着能适应较长干季的桉树属、金合欢属的乔木和灌木,在西北部地区则散生着特殊的瓶树,它树干粗壮,树干的组织内能积蓄水分。草原中还有一种特殊的木本百合科植物——黄万年青属,这是澳大利亚特有的灌木,木质茎高6—9m,茎上有1m以上的草状粗糙叶子,花序高达3m。

随着雨季的缩短和降水量减少,热带稀树干草原具有愈来愈明显的旱生外貌,独株乔木减少,草被变得稀疏而短小,而后逐渐过渡为灌木草原和草本草原。

干草原带的土壤,主要有黑土和红棕壤。黑土分布在东部高地内陆,因发育在草地植被之下,含有较多的腐殖质,肥力较高。红棕壤是澳大利亚的具有中等降水量(400—650mm)、干湿季交替地区的典型土壤,它们发育在稀树干草原植被之下,表土呈棕色,壤质,底土呈红棕色,粘质。

3.荒漠带澳大利亚荒漠分为热带荒漠和亚热带荒漠两种类型。大陆中部南回归线两侧,气候十分干旱,沙漠遍布,属热带荒漠。在平行排列的沙垄的斜坡和顶部生长着硬叶旱生禾本科植丛——鬣刺型植物,这种植丛主要由三齿草属的各个种和野百合属的两个种组成。这种多年生植物能抗耐久旱,雨后能形成郁闭的植被。在沙垄间的平坦地方生长着金合欢属的特殊种——无脉金合欢和桉树属的灌木丛。

30°S以南的大澳大利亚湾沿岸为亚热带荒漠。年降水量在250—500mm的地区,主要发育着以灌木和半灌木为主的群落,在当地叫马利灌丛,灌丛中的空地上生长着针茅草丛。年降水量不足250mm的地区,分布着猪毛菜灌木荒漠。纳勒博平原是这种灌木荒漠的典型例子。这里仅能生长滨藜属和猪毛菜属的灌木,草本植被稀疏,主要为针茅属和黍属草丛。

荒漠带的土壤是无农业价值的未成熟的荒漠土,它包括内陆沙漠区的灰色及棕色粘质土壤,马利灌丛的栗色土壤,这类土壤缺乏腐殖质。沙漠区还有大片盐碱土。