六、动物界

(一)动物区系特征

在动物区系中,澳大利亚大陆和塔斯马尼亚岛属于澳洲区。除此之外,澳洲区还包括新几内(亚伊里安岛)、俾斯麦群岛、所罗门群岛和帝汶岛。作为澳洲区主要构成部分的澳大利亚大陆,在动物区系方面最重要的特征就是古老性(即原始性)和特有性。

澳洲动物区系按其古老性来说,在八大区中仅次于新西兰动物区系而占第二位。表现在以下几方面:单孔目动物是哺乳类中最原始的,代表动物有鸭嘴兽和针鼹,这两种动物为澳大利亚所特有。这种动物的生殖孔和排泄孔同时开口于泄殖腔,与外界只有一孔相通,单孔目的名称即由此而来。它们以产卵进行生殖,没有乳房也没有乳头,乳汁顺毛而出。有袋目动物种类多,它们属于两个亚目:多门齿亚目和双门齿亚目。除南美洲还有几种有袋目动物外,其他大陆仅见于地下化石。澳大利亚有袋目动物有12科,约150种,它们分布于所有的生境。有袋目动物也是比较原始的哺乳类动物,幼仔出生时发育很不成熟,必须在母兽腹外育儿袋中继续发育相当长一段时间,如赤大袋鼠的幼仔要在出生200天后才离开母体育儿袋。澳大利亚肺鱼也是古老肺鱼残存下来的属。目前世界上肺鱼类中仅存三属,除本区外,南美、非洲各有一属。澳大利亚肺鱼是三叠纪肺鱼的后代,只分布在大陆东北部的少数河流中,干季时,它钻进泥土中,靠肺进行呼吸。体现澳大利亚动物区系的古老性例子,还有很多,不再列举。

澳大利亚动物区系的特有性也是很重要的。上面列举的典型动物也都是特有的。此外,还有许多特有动物。例如有袋目的树袋熊(或称考拉)、蜜袋貂、袋鼯、袋鼹等。鸟类中有记录的达650种以上,其中450多种是特有种。走禽类的鸸鹋是世界较大的陆地鸟。在澳大利亚的国徽上,左边一只袋鼠,右边一只鸸鹋,可见袋鼠和鸸鹋都是代表澳大利亚的特有动物。鸸鹋生活在澳大利亚草原和沙漠地区,翅膀已退化,不能飞翔,善于奔跑。在大陆东南部森林中有羽毛美丽的琴鸟,以尾羽极似箜篌(古乐器,象瑟而比较小)而得名。雄鸟尾部外侧有一对长羽分向左右,弯曲如弓,鸣声悦耳。在森林中还有一种珍奇鸟类——笑鸟,因为它会发出一种特殊笑声。世界上共有310种鹦鹉,60种生活在澳大利亚,种类之多超过其他大陆。鹦鹉分黑白两种,黑鹦鹉有较宽的尾,白鹦鹉有玫瑰色的冠,都很美丽。风鸟、食火鸡等也是特有鸟类。爬虫类中的蜥蜴是特有的。刺蜴身上的刺状赘瘤可吸收空气中的少量水分。全大陆只有澳洲犬是当地的大型食肉兽,也是特有动物。其他高级哺乳类动物本区几乎没有。

在距今约2.2亿年以前三叠纪时期,地球上各大陆几乎相连而组成一个泛大陆。当时气候温暖而半干燥,原始的哺乳动物开始产生,并不断发展。中生代末期泛大陆逐渐分裂、漂移。第三纪以来,澳大利亚大陆就与其他大陆隔绝了,近代哺乳类的祖先在北方大陆发展的时候,澳大利亚仍是有袋类动物占统治地位。澳大利亚分离出来以后,一直比较稳定,没有经历过大规模的冰川活动。从现代自然条件看,有森林、草原,也有荒漠,为各类动物提供了较为多样的生境。再加上原来大陆上没有大型的真兽类(即有胎盘类)动物与它们进行生存竞争,因而使澳大利亚原始动物得以保存并发展。后来,虽然引进了真兽类动物,但不久对于这些古老动物就进行人工保护了。重视环境保护,顺乎自然生态规律,是澳大利亚得以保存世界上许多珍贵的原始动物,享有“世界活化石博物馆”美称的重要原因。

(二)外来动物的传播

在现代澳大利亚动物界中,除原有野生动物外,还有许多动物是从其他大陆引进的。

澳大利亚本来没有牛,只在200年前,英国人引入了5头母牛、3头公牛之后,才大量繁殖起来。今天澳大利亚的羊是从西班牙、英国、非洲引入的。其他如马、猪等家畜引入后,繁衍的数量都很大。最有趣的现代引进种是欧洲兔。澳大利亚大陆原来也没有兔,在1859年,从欧洲引进24只家兔放在墨尔本动物园里,后来由于一场火灾,兔子栅被烧,兔子窜奔野外,由于环境适宜,所以在草原上迅速繁殖。几十年后,兔子遍布全大陆,到处啃食牧草和麦苗,造成很大祸害。虽然想方设法捕杀,并安装了长达几千公里的防兔网,但至今这一祸害仍未能根除。麻雀也是从外地引入的,繁殖很快,常危害田园,防止也很困难。在澳大利亚,还有猪、牛、马、猫等家畜变成野生动物的现象,这与该地人烟稀少,环境适宜有关。