七、自然地理区

作为第一级自然综合体来说,澳大利亚大陆地理环境整体性表现得非常突出。组成大陆地理环境各要素的特征显明而独特,与其他大陆迥然不同,这是各要素间相互联系又相互制约的结果。从整体来看,澳大利亚大陆突出地体现着暖热干旱的特征。这一特征表现在气候、水系分布、植被等方面尤为明显,在外力地貌方面也有明显反映。澳大利亚干旱气候区所占比例之大是各洲所不及的,同时内流和无流区所占比例之大亦为世界之最,地表水贫乏,外流区分散在大陆的边部。反映在植被上,澳大利亚森林植被少,以耐长期干旱的旱生植物为主,这与以暖湿特征著称的南美大陆适成鲜明对比。从自然带分布来看,澳大利亚大陆荒漠与半荒漠面积为34×105km2,占总面积的45%,亦居各洲首位。与同纬的非洲大陆对比,虽都具干旱特性,但澳大利亚大陆干旱性不如非洲极端,没有象非洲大陆那样广阔的非常干旱区域,而且澳大利亚大陆地理环境也以其独特的半环状结构有别于非洲及其他各大洲。

和其他大陆一样,澳大利亚在地理环境结构上也有明显的差异性,也反映出纬向地带性因素和非纬向地带性因素的综合影响。首先,在大陆西部,地势起伏和缓,虽有山地,但高度不大,地带性变化较明显,从北至南,依次分布着热带疏林和稀树干草原、热带荒漠、亚热带疏林。其次,由于东部山地的存在,上述地带性结构的连续性遭到了破坏,而形成自海向陆的经向地带性变化的特征,即沿海湿润带和内陆干旱带。根据总论所述,再考虑各地区的地理位置、地形结构、气候条件和植被类型等特点,可把澳大利亚大陆划分五个自然地理区。

(一)北部夏雨区

本区位于大陆的最北部,南界大致与18°—20°S纬线符合。在构造上本区属于西澳陆台的一部分,具有前寒武纪基底,除卡奔塔利亚湾沿岸属沉陷区,地势平坦外,地形以低高原为主。本区属于热带干湿季气候,年降水量介于600—1500mm,多降在夏季约占年降水量的4/5,冬季干燥。雨季到来前的11月气温最高,有些地区可超过30℃,最低气温出现在7月,也在20℃以上。河流受气候制约,夏季流量大,有些河流在干季时个别地段干涸。除沿海地带多红树林外,植被以热带稀树草原为主。同时又依降水的多少,呈带状变化,由北向南,依次为热带疏林、热带干草原,较干燥地方分布着灌丛。

(二)西部荒漠区

这是澳大利亚最大的自然区。位于大陆中西部,西临印度洋,东部大致止于140°E。按自然条件来说,它很象非洲的撒哈拉。本区除印度洋岸有宽狭不等的沿海平原,在东部、西北部有超过1000m的山地外,大部分是600m以下的高原。本区最突出的特点是气候干燥,绝大部分地区年降水量不足150mm,仅在周围地区增加到300mm,东部山地迎风坡,年降水量达300—500mm。由于气候十分干旱,地表水很缺乏,仅边缘较湿润地区,河床在雨后有水,大部时间干涸。全区却散布着众多的盐湖。本区夏季炎热,是全大陆夏季高温区,冬季气温日较差大。由于降水稀少,蒸发量大,植物贫乏,以荒漠植被为主。

(三)西南部冬雨区

本区位于大陆西南部,三面临海,属夏干热,冬温雨的地中海型气候区。沿海地带年降水量可达1000mm,向北和向内陆降水量逐渐减少,有的地区还不足500mm。自然植被以森林为主,由高大的桉树组成,有些地段自然植被已为人工针叶林所代替,有的地区已辟为农田发展园艺业。由沿海向内陆,随降水量的逐渐减少而变成稀疏的桉树林和澳大利亚特有的密灌丛。

(四)中部干旱平原区

本区北部属埃尔湖内陆流域,南部是墨累-达令河流域,地形以平原为主,是澳大利亚大陆地势最低平部分。气候属大陆性,自东向西干燥性逐渐加强。埃尔湖滨年降水不足120mm,由此向北、东、南外围增加到500mm。全区夏季普遍高温,平均气温在25℃以上;冬季北部为11—15℃,南部为9—12℃。平原区地表水不多,但地下水却十分丰富。植被依降水多少而发生变化,降水较多的北部和东部,生长着稀疏明亮的桉树林和干草原,向南是不同的灌丛,沿河是桉树带状林,愈接近埃尔湖愈干燥,形成荒漠,有些地段仅在偶然间大雨之后,植物迅速生长,其中多数是短生植物。

(五)东部湿润山地区

本区位于大陆东部,包括大分水岭和大陆的东部沿岸地带,是一南北向条带状自然区。地形以山地占绝对优势,第三纪构造运动中,古褶皱山地发生断裂、抬升,沿断裂线有玄武岩喷出,个别地段有火山活动。全区气候湿润,年降水量一般在1500mm左右,在地形有利的条件下,可超过4000mm。气温随纬度的增加而递减,北段年内温差不大;南段已属于亚热带,冬季气温较低,有时冷气团从南方侵入,气温可降到0℃ 以下。冬季高山上有积雪。河流短小(不超过 400 km)流急,靠雨水补给。东部山地是澳大利亚主要森林分布区,北部为热带雨林,南部为亚热带潮湿森林。从海岸到海拔 1000—1200 m的东坡布满森林,山脉西坡降水较少,林地稀疏。山地上部生长的树木较矮小,海拔1600—1900m的地段,森林变成曲树群落和矮生灌丛。

此外,塔斯马尼亚岛构成了一个独特的自然地理区,它处在南半球温带地区,面积67900km2,与大陆间以宽224km的巴斯海峡相隔。塔斯马尼亚岛在地形和地质构造上均为大陆东南部山地的延续。它的地形属穹状高地,平均海拔为  600 m,被河谷深切,北部和中部地势较高,可达1500m,有古冰川遗迹。海岸陡峭并有大量锯齿状海湾和半岛。塔斯马尼亚岛气候凉爽,属温带海洋性气候,最热月和最冷月气温差一般不超过 10℃,年平均降水量  1000 mm,有的地区可超过 3500 mm,多以持续的毛毛雨形式降落。在山地冬季可有降雪,但雪被多难以保存。河网稠密,河流水深流急,水量丰富。主要是森林植被,以常绿树种占优势;特别是喜湿的桉属和常绿栎树。岛上保存有一些大陆上早已灭绝的动物,也有一些南极区系的代表,如除了大陆上的有袋类外,在岛上有袋狼和袋獾,在南部还有企鹅。