第二节  新西兰

新西兰位于太平洋西南部,主要由北岛(面积115×103km2)和南岛(15×104km2)组成。北岛和南岛呈东北-西南向排列,中隔 110km长的库克海峡,此海峡为第三纪中期陷落而成。

新西兰四面环海,远离世界各大陆。它西隔塔斯曼海,和澳大利亚大陆相距2000km以上,南和南极大陆遥遥相对,其间距离4000km以上,距太平洋西岸的主要港口都在8000km以上,距大西洋两岸的主要港口就更遥远了。

一、地形

北岛和南岛属于年轻的褶皱带,因而多山地和丘陵。山地和丘陵占全境面积的89%,平原面积狭小(表9-5)。按山地的多少、地形结构和外貌特征来说,北岛和南岛有很大的不同。北岛山少且低,山地偏于东岸,多火山和温泉;南岛山多且高,山地偏于西部,多雪峰和冰川。

 

北岛主要是丘陵区,山地只占该岛面积的18%。主要山脉矗立于东半部,由东北-西南走向的几条互不连续的山岭组成,海拔在 1500 m左右,山岭间多小型平原和盆地。北岛西北部有两条西北-东南走向的平行山地,海拔高度仅500 m左右。奥克兰半岛多丘陵,地面分布有很多死火山锥。半岛东濒豪拉基湾,海岸崎岖多良港。北岛西岸的南端耸立着海拔2517m的埃格芒特火山(Mt.Egmont),它是对称的火山锥。北岛中部是广大的火山区,由切割台地、湖泊和火山峰组成,山区内有各种类型的泉:冷泉、温泉、热泉、硫化泉等。陷落而成的陶波湖位于北岛中部,面积超过600km2,是新西兰最大的湖泊。从湖的北端流出的怀卡托河,全长354km,是新西兰最长的河流。陶波湖南面有三座峻拔的活火山,其中海拔2796m的鲁阿佩胡火山是北岛最高点,为圆锥形成层火山,顶部有直径1.5km的火口湖。由鲁阿佩胡火山起,向东北经陶波湖直抵普伦提湾上的白岛(White I.),这一地带是新西兰最大的地热区,呈东北-西南向延伸,长约 240km,宽约 48 km。

北岛之所以成为著名的地热区,是与其独特的地质构造密切相关的。北岛中部是一断裂带,两种不同走向的山地在这里相会。其中一支从新几内亚岛经新喀里多尼亚岛抵北岛中部;另一支从萨摩亚群岛经汤加群岛、克马德克群岛,直抵北岛东角一带。断裂带地壳活动比较频繁,在地质史上发生过大规模的断裂和错动,炽热的岩浆沿着裂缝不断地接近地表,甚至溢出地面,它们加热了地下水,产生温度很高的热泉和蒸气(这里测得热泉的最高温度是307℃),所以断裂带往往是地热资源最丰富地区。

近年来,一些地质学家根据西南太平洋洋底地质资料和北岛地震资料以及地热田出露的特点,认为从鲁阿佩胡火山区起,经陶波湖、罗托鲁瓦、白岛、克马德克群岛、汤加群岛直到萨摩亚群岛,是西南太平洋上的一条洋脊,顶部是一条裂谷带,火山与地热同是洋脊裂开,深部物质上涌的结果。

南岛山地占该岛面积的70%。雄伟的南阿尔卑斯山脉绵延在南岛西部,构成南岛的地形骨架。山地基岩由前寒武纪的片麻岩和上古生代、中生代的变质岩、页岩、砂岩等组成。山势崎岖,一般海拔2000—3000m,许多山峰海拔超过3000m,山地中部的库克山海拔3764m,是新西兰的最高峰。高山顶部终年白雪皑皑,山间形成很多冰川,冰川面积约1000km2,塔斯曼(Tasman)冰川长28.9km,是南岛最大的冰川。在东斜面冰川末端下降到海拔600m,在西斜面下降到200 m。南阿尔卑斯山脉西坡陡峻,悬崖直逼海岸,海岸大都平直,只有西南端是例外,因受第四纪冰川的影响,形成典型的峡湾海岸,有的峡湾深入内陆 40 km。山脉东坡平缓,在宽阔的山麓丘陵地带有纵长的冰川谷,其中有许多形成湖泊。愈往南,湖泊数量愈多,面积愈大;愈往北,湖泊数量愈少,面积愈小。特阿瑙湖位于南岛南部,面积344 km2,深达276m,是大洋洲最深的湖泊。这些靠雨、雪补给的湖泊,湖光山色,风景秀丽,是新西兰著名游览区。南岛东侧是狭长的坎特伯里平原,面积12400km2,是新西兰最大的平原,它是由冰川沉积物组成的冲积平原,为新西兰的主要农牧业区。东端的班克斯(Banks)半岛是南岛唯一的古火山区。南岛南部的山地海拔高500—1200m,褶曲轴呈北北西-南南东方向,与南阿尔卑斯山脉褶曲轴直交。