三、动植物

新西兰成陆较晚,在中生代晚期,它才从澳大利亚大陆分离出来,加之海洋把新西兰紧紧地包围住,使它和世界上其他大陆完全隔绝。因此一些古老的动植物被保留下来。另一方面,其他大陆较高级的动植物,无法传播到这里,致使新西兰高级动植物种属较少,多特有种。

新西兰动物区系最古老,到现在还在很大程度上保留着中生代晚期的面貌。表现在以下几方面:岛上除有两种蝙蝠和一种大老鼠外,缺乏高级哺乳类动物;鸟类很特殊,多为不会飞翔的鸟类;爬虫类中有特有的原蜥亚纲,唯一的代表是鳄蜥;没有蛇类;两栖类中仅有最原始的滑蹠蛙,它是特有种。

新西兰的鸟类很特殊,与本区缺乏哺乳类和蛇类有联系,因为哺乳类和蛇类是鸟类的主要劲敌。主要代表鸟类有几维鸟、惠阿、啄羊鹦哥、恐鸟等。几维鸟是新西兰象征性动物,因此也有人称它为新西兰的“国鸟”。这种鸟两翼已退化,不会飞翔,眼小视力差,但听觉和触觉却很灵敏,昼伏夜出,以蠕虫和昆虫为食。惠阿似乌鸦,是典型的两性异形鸟,雄鸟喙粗而短,雌鸟喙细长而弯曲。啄羊鹦哥的特点是随着环境的改变而能迅速改变自己的习惯。它原居山林,自从输入绵羊,它即停在绵羊身上啄食昆虫,进而啄食绵羊的腰肉,变成真正的猛禽,是牧业一害。十九世纪以前,新西兰森林中曾栖居过巨大的恐鸟,高达3.6m,翼退化,腿粗健,善奔跑,由于近期发生的火山活动和人类的捕杀,现已灭绝。

爬虫类中的鲸蜥是新西兰有名的动物,它外形很象巨大的蜥蜴,是现代爬虫类中最古老的,常栖息在海岸附近的洞穴中,擅长游泳,在水底能卧几个小时,以昆虫和蠕虫为食。

新西兰的土生动物较贫乏,从各地引进的动物却很多,成为世界上外来动物种占优势的最典型的地区,例如,狐、羚羊、山羊、扁角鹿、麋、袋鼠等都是引进的动物。

在欧洲移民到来之前,新西兰森林面积广大,占全境土地面积2/3。由于大量砍伐,很多林地辟为牧场,森林面积大大缩小,今天森林面积只占土地面积的1/4。北岛北部为亚热带森林,由一些松、棕榈、月桂树等组成,在奥克兰半岛还残存一些树干粗大的新西兰松——考里树,是很好的造船材料,这种树还分泌一种胶质,叫考里胶,可做油漆。北岛西部丘陵地和南岛山地西坡是原始森林主要分布区,是由红松、黑松等针叶树和假山毛榉等树组成的温带混交林。这里森林茂密,并夹杂着大量蕨类和树蕨。森林上限在北部可达1400m,在南部为1200m。

新西兰草地面积辽阔,全境共有48×105ha天然草地,主要分布在南岛山地东坡和平原区,属草丛草地。高山森林线以上为阿尔卑斯式草地。

此外,在北岛沿岸的海滩上分布有红树林。在沼泽地里分布有独特的新西兰麻(属百合科)。这种麻纤维粗糙,主要用来制做麻袋和包肉布等。随着沼泽地的开垦,新西兰麻的自然分布区大大缩小,现多由人工种植。

由于人类活动,新西兰的自然植被已有很大改变。北岛中部和南岛一些地方有近7×105ha人造林,占森林总面积的1/10,主要是针叶树种。人工牧场和草地有8×106ha,远远超过了天然草地。人工牧场和草地有2/3集中在北岛,主要种植禾本科和豆科草类。