第三节  新几内亚岛

新几内亚岛亦称伊里安岛或巴布亚岛。它位于澳大利亚大陆之北,西南临阿拉弗拉海,南隔托雷斯海峡与约克角半岛相望,东南端伸入珊瑚海,地理位置很重要。新几内亚岛东西长约2400km,南北最宽处约700km,面积785×103km2,是仅次于格陵兰的世界第二大岛。新几内亚岛是典型的大陆岛。在地质史上的近期,它与澳大利亚大陆相连;第三纪末期,因地壳下沉才同大陆分开

一、地形

新几内亚岛属新生代构造区,地壳很不稳定。全岛地形呈横向排列,由北而南分为四带:

北部山脉(也称海岸山脉)直逼海岸,十分陡峭,是一断层山,海拔高度大都在600m左右,东南端有高于4000m的山峰。因受河流剧烈切割,山脉已不连续。

北部山间低地位于北部山脉和中央山脉之间,包括塞皮克河、曼贝腊莫河等宽阔河谷,这里多河曲、湖泊和沼泽。

中央山脉从西北向东南斜贯全境,山地大部分在海拔4000m以上,属新期褶皱山地。西段山脉海拔高度大,山顶终年积雪,所以称雪山山脉,最高的查亚峰,海拔5030m,是大洋洲的最高点。东段叫做马勒山脉,其东端延伸入海,突出海面的山峰形成路易西亚德群岛。本区地壳不稳定,有不少火山锥。

南部平原是由弗莱河、里古河等大小河流冲积而成的三角洲平原,由于本区正在缓慢下沉,地势低平,沼泽广布,是世界最大沼泽地带之一。