三、动植物

新几内亚岛的陆栖动物较丰富,兼有亚、澳两大陆的动物种类,从有袋类(多为树栖有袋类)和单孔类到啮齿类直到野犬、野猪之类都有。本岛又以鸟类众多而著称于世,被称为鸟类的乐园。隐藏在密林中的食火鸡头顶有坚硬的冠状突起,颈下有肉垂,怕光,早晚出来觅食,是体形较大的鸟类。极乐鸟(又名风鸟)色调极为显明,雄鸟羽翮美丽为鸟类中所少见。鸣禽类中的园丁鸟筑巢于特殊的“园亭”,羽毛也很奇异。最特殊的是营冢鸟,它们不亲自孵卵,而是将卵产在腐烂的树叶或泥土堆里,靠阳光和腐烂有机物的热能孵化。爬虫类和两栖类在岛上分布较普遍。

新几内亚岛地处赤道附近,而且位于亚、澳两大陆的过渡地带,植物资源不仅丰富,而且兼有两大陆的植物种类。它含有澳大利亚植物区的桉树属和白千层属的各个种,也有亚洲热带植物区的猪龙草科、棕榈科的植物。新几内亚岛2/3的面积为热带森林所覆盖。由于岛上海拔高度大,垂直带谱很明显。一般说来,900m以下为低地雨林,森林茂密,树种多样,有五个层次,附生植物和寄生植物很多;900—1800m为山地雨林,有些地段杂有罗汉松和南洋杉等;1800—3000m为混交林,树上布满苔藓地衣;再上是高山草甸;4400m以上就是永久积雪带了。