一、范围和区域划分

太平洋岛屿,从广义来讲,包括位于亚洲、澳大利亚和南、北美大陆之间的全部岛屿。而狭义的范围仅指大致位于南北纬30°,东经130°至西经124°之间的岛屿。狭义的太平洋岛屿是群岛套群岛的岛屿世界,它们散布在辽阔的太平洋洋面上,岛屿陆地面积约为19×104km2。由于太平洋岛屿分布范围较广,它们的自然条件各不相同,居民的种族成分也有明显差异,人们把它分成三大群岛。

美拉尼西亚位于180°经线以西,赤道同南回归线之间,西邻新几内亚岛,东迄斐济群岛,西北-东南延伸4500km以上。岛屿总面积约155×103km2。居民大部分为美拉尼西亚人,因其皮肤色黑,故有“黑人群岛”之称。美拉尼西亚人身材矮壮,发细软而卷曲。美拉尼西亚包括俾斯麦群岛、所罗门群岛、圣克鲁斯群岛、新赫布里底群岛、新喀里多尼亚岛、斐济群岛等。

波利尼西亚是希腊文“多岛群岛”的意思。位于东太平洋区,大致在180°经线以东,南北纬30°之间,岛屿总面积约26×103km2。波利尼西亚散布的海域最辽阔,岛屿数目也最多。主要岛屿和群岛有:中途岛、夏威夷群岛、威克岛、萨摩亚群岛、图瓦卢群岛、汤加群岛、库克群岛、社会群岛、土布艾群岛、土阿莫土群岛、马克萨斯群岛、纽埃岛、托克劳群岛、莱恩群岛、约翰斯顿岛、皮特克恩岛等。居民主要是波利尼西亚人,他们身材高,骨骼大,肤色浅,发黑而直,与美拉尼西亚人形成鲜明对照。

密克罗尼西亚绝大部分位于赤道以北,130°—180°E之间。东西延伸约4600km。密克罗尼西亚系希腊文“小岛群岛”的意思,区内的岛屿一般都很小,岛屿总面积只有2584km2。主要包括马里亚纳群岛、加罗林群岛、马绍尔群岛、吉尔伯特群岛、瑙鲁岛等。居民主要是密克罗尼西亚人,他们身材中等,发黑,呈直线形或波浪形,在人种上兼有美拉尼西亚人和波利尼西亚人的特征。