二、岛屿分布规律和成因类型

散布在太平洋上的岛屿,多如繁星,看起来似乎杂乱无章,但在地质构造上可以清楚地看出各岛屿是有联系的,走向连成一线,大体上作弧形延伸,形成弧形列岛有规律地分布。

分布在亚洲大陆东部外围的群岛,如马里亚纳群岛、雅浦岛、帛琉群岛等,走向大致为南北方向。

分布在澳大利亚大陆东部外围的群岛,有的呈西北-东南方向的弧形,如所罗门群岛、新赫布里底群岛;有的呈东北-西南走向,如汤加群岛、克马德克群岛等。群岛排列的方向与澳大利亚大陆东部海岸线走向一致。

分布在太平洋中部的岛屿和群岛,走向均成西北-东南向,自北而南有5条大致呈平行直线排列形式,如中途岛-夏威夷群岛、巴尔米拉岛-马克萨斯群岛、豪兰岛-土阿莫土群岛、托克劳群岛-社会群岛和萨摩亚群岛-土布艾群岛。

太平洋岛屿有一万多个,不仅分布有规律,而且大小相差悬殊,外貌形态各异,但按成因,仍不外是大陆岛、火山岛和珊瑚岛三类,后两类又称海洋岛。

澳大利亚大陆北面和东面的美拉尼西亚中的岛屿主要为大陆岛。这些岛屿在地质时期曾是大陆的一部分,后来因地壳某一部分断裂下沉而形成海峡,脱离大陆的一部分陆地被海水包围就形成岛屿。它们的共同特点是:岛屿面积较大,地势较高,地质构造一般与大陆相似,分布在大陆的外围。新喀里多尼亚岛即属此类。

新喀里多尼亚岛是一个狭长的岛屿,面积16750km2。岛上多山,地势起伏,有两列平行山脉,内陆有高原,沿海为平原。岛的周围为珊瑚礁环抱。新喀里多尼亚岛形成于第三纪,岛上镍矿丰富,开采和冶炼均居世界前列。

火山岛是由大洋底部的火山喷发物堆积而成。这种岛屿矗立在太平洋中,海拔较高,地势险峻。夏威夷群岛、关岛、塞班岛、所罗门群岛和新赫布里底群岛中的大部分岛屿,萨摩亚群岛中的萨瓦伊岛和乌波卢岛等都是著名的火山岛。

夏威夷群岛有8个较大的岛屿,都是由各个时代火山喷发或涌出的岩浆堆积而成的。其中夏威夷岛是由5个火山组合堆叠在一起的。岛上有冒纳罗亚火山和基拉韦厄火山,因喷发形式独特而闻名世界。这两座活火山的特点是从火山口喷出稀薄的玄武岩流,堆积成盾形火山。与其他类型火山不同的地方是,没有大量气体及水蒸气喷出,也没有火山灰和火山弹,因而在火山分类学中单列一类,叫夏威夷式火山。冒纳罗亚活火山海拔4170 m,海面以下的高度超过 4600m。在近代它不断喷发大量熔岩流,熔岩流覆盖面积达 120km2

珊瑚岛是珊瑚虫遗体堆积在水下的高地上而形成珊瑚礁,珊瑚礁出露海面便成瑚珊岛。密克罗尼西亚和波利尼西亚中的绝大部分岛屿属于珊瑚岛。珊瑚岛的特点是面积较小,只有几平方公里,很少达到100km2,海拔高度较低,在退潮时也很少露出海面 3—10m。

珊瑚虫是一种腔肠动物。呈圆筒状单体或树枝状群体,它能分泌石灰质。珊瑚虫最好的生活条件是平均水温25—30℃,水深30—40m而且洁静的浅海,故珊瑚岛多在赤道附近。

单独的珊瑚岛只有海底火山上升或下降到一定程度时才会出现。当火山岛缓慢下降时,珊瑚虫为追求温暖透光的环境而向海水表层繁殖生长,使珊瑚礁逐渐累积加厚。火山岛被海水淹没,就出现了环状珊瑚岛,这就是环礁。马绍尔群岛的埃尼威托克岛是个巨型环礁。

瑙鲁是个典型的珊瑚岛,四周为珊瑚礁环绕。全岛呈椭圆形,周长19km,面积22km2。岛的外缘是一狭长的滨海低地,再往内,是高达12—60m不等的珊瑚峭壁,最高点海拔64m。岛上5/6的面积覆盖厚达6—10m的磷酸盐矿,含磷量达37%以上,是世界上重要的磷矿产地之一。

太平洋岛屿中有些岛屿是混合类型,兼有火山岛和珊瑚岛特点,构造极为特殊。岛屿四周围成大小不同的珊瑚圈,圈内散布着许多火山岛,加罗林群岛中的特鲁克群岛就是一例。