一、地理位置和大陆轮廓

南极大陆及其附近的岛屿位于地球南端,是唯一的高纬度大洲。南极大陆四周被浩瀚的太平洋、印度洋和大西洋所包围,远离其他大陆。南极半岛隔德雷克海峡与南美洲的火地岛相望,其间最近距离970km。南极洲距澳大利亚大陆约3500km,距非洲约4000km,距亚洲、欧洲和北美洲都在10000km以上,从地理位置来说,南极洲是孤立的一洲。但在未来的空间交通上,南极洲却是联系南美、非洲和澳大利亚大陆的捷径。

南极洲为厚厚的冰雪所覆盖,有人称之为“冰雪南极洲”。冰雪南极洲的面积约14×106km2(包括陆缘冰158×104km2和岛屿76×103km2),约占世界陆地总面积的9.4%,大于欧洲、大洋洲,居各大洲的第五位。

除南极半岛的北端和濒临印度洋的个别地区外,整个南极大陆全部位于南极圈内。由于两个边缘海——罗斯海和威德尔海,从相反的方向深入大陆内部,大陆被分成大小不等的两部分:东部面积10443×103km2,绝大部分位于东半球,叫东南极洲;西部面积较3532×103km2,全部位于西半球,叫西南极洲。东南极洲大部滨印度洋,海岸轮廓大体上呈半圆形,在达恩利角(70°E附近)以东有一较大缺口。西南极洲面对太平洋和大西洋,海岸曲折,有两个大半岛,即南极半岛和爱德华七世半岛。半岛外有罗斯海、阿蒙森海、别林斯高晋海和威德尔海等边缘海。威德尔海北部以60°S为界,海区总面积349×104km2,是南极洲最大的边缘海,也是世界上最大的边缘海之一(论面积仅次于珊瑚海和阿拉伯海)。大陆的周围分布着一些岛屿和群岛,如布维岛、南桑德韦奇群岛、南乔治亚岛、南奥克尼群岛、南设德兰群岛、阿得雷德岛、亚历山大岛、彼得一世岛、瑟斯顿岛、罗斯福岛等。

南极大陆表面几乎全被茫茫冰雪覆盖,海洋中到处漂泛着亮晶晶的冰山,真是个“冰雪世界”,所以,南极洲又称“白色大洲”。由于大陆上的地理景色比较单调,也无定居人口,而且各地段之间又无明确界线,考察者就随意给各地区命名。东南极洲包括科茨地、毛德地、恩德比地、马里地、威尔克斯地、乔治五世地、维多利亚地、南极高原等。地理上的南极点就座落在南极高原上,海拔2800m。该地冰层厚达2740m,也就是说,极点底部基岩只高出海面60m。南极洲海岸有马特海岸、阿斯特里德海岸、兰希尔德海岸、班扎雷海岸和奥茨海岸等,海岸线长约24×103km。西南极洲包括南极半岛、埃尔斯沃斯高地、马里伯德地等。