第一节  概述

太平洋位于亚洲、澳大利亚、北美洲、南美洲和南极洲之间。北部为陆地环抱,仅以白令海峡同北冰洋相通。西南界是沿马来半岛经过苏门答腊岛、爪哇岛、帝汶岛、澳大利亚大陆、塔斯马尼亚岛,再大致沿146°51′E到南极一线与印度洋接连。东以北美洲、南美洲和经火地岛到南设得兰群岛的最短距离的连线与大西洋相接。

太平洋是地球表面最大的大洋,它的面积广达17868×104km2,占地球表面的35%,为大洋总面积的49.5%,比地球陆地总面积约大1/5。太平洋东西最大宽度,从巴拿马到克拉地峡为19900km。南北最大长度,从白令海峡到南极洲附近的罗斯冰障为15900km。太平洋的平均深度为4028m。

太平洋水平轮廓近似圆形,它的中心约在莱恩群岛附近。大洋周围的海岸线切割不大,东部海岸线与山脉走向平行,海岸比较平直陡峭,切割较小,较大的海湾有阿拉斯加湾,加利福尼亚湾。南极洲大部分海岸被大陆冰层覆盖,冰舌外突,成为冰障连绵的冰川海岸,主要边缘海有罗斯海。太平洋西部沿岸轮廓十分复杂,海岸外侧为一系列弧形列岛和较大的半岛,把边缘的浅水域和海盆分隔开,形成一系列边缘海。主要边缘海有白令海、鄂霍次克海、日本海、东海、南海、爪哇海、苏拉威西海、班达海、珊瑚海等,海岸线曲折。

太平洋主要的自然地理特征是:1)是地球表面最大的大洋;2)海底地形复杂多样,尤其是具有以岛弧-海沟系为代表的明显过渡带;3)是最温暖的大洋,表层平均水温为19.37℃;4)具有完整对称的大洋环流;5)有极其丰富的自然资源。