二、过渡带

过渡带包括岛弧、海沟和边缘海盆。它是位于大陆和大洋之间的过渡地区,同时也处在大陆型地壳向大洋型地壳的过渡地区,属地槽型地壳。太平洋过渡带分布范围广泛,占洋底面积13.5%,特征突出。

(一)岛弧和海沟

岛弧和海沟伴生,是太平洋洋底地形最典型的特征岛弧和海沟是大洋板块向大陆板块之下俯冲造成的,一边是大陆地壳受挤压上拱,隆起成为岛弧,另一边则凹下形成海沟。海沟是狭窄的洼地,巨大的拗陷地带。宽度一般在几十到一百多公里,长度从100—200km至2000—3000km,横剖面一般呈不对称的V形,与大洋床相连,深度一般在6000m以上,向岛弧(大陆)的一面坡陡,向大洋的一面坡缓,同时斜坡上部较和缓,下部陡峻,斜坡呈阶梯状。太平洋海沟众多,其中超过6000m的海沟有24条,世界大洋超过万米的六个海沟全在太平洋,马里亚纳海沟是世界大洋的最深点,深度达11521m。

岛弧通常是沿海沟内侧延伸的巨大山脉或山系,它们可分为弧形结构和非弧形结构两种,岛弧常与同名称的海沟组成岛弧-海沟系,主要分布于太平洋西部,从北向南包括:阿留申群岛、千岛群岛、日本群岛、琉球群岛、菲律宾群岛等,延伸长达9500km。在太平洋东部,海沟与相当于岛弧的海底山脉伴生,且岛弧山脉多与大陆结合成一体,缺少如西太平洋边缘那样的弧后盆地。

(二)边缘海盆

在岛弧与大陆之间或岛弧与岛弧之间的海域,称为边缘海。边缘海中的深海盆地,叫边缘盆地也叫边缘海盆(又称边缘深海盆,边缘深水盆地或边缘深海盆地等)。它们的深度达几千米,比相邻大洋部分深度略浅。板块学说认为,边缘海盆的形成与岛弧-海沟系有密切联系。由于大洋板块沿海沟向岛弧一侧向下俯冲,导致岛弧后地区拉裂扩张,形成海盆,所以有人也把边缘海盆称为弧后盆地和岛弧型小洋盆。它们主要分布在西太平洋,如日本海盆、苏拉威西海盆、菲律宾海盆、珊瑚海盆和塔斯曼海盆等。