四、大洋床

大洋床又称大洋底,大洋盆地,或简称洋床,洋底,洋(海)盆。其面积约占整个世界大洋的一半。它的一侧与大洋中脊平缓的坡麓相接,另一侧与海沟或大陆基相邻,地质构造上是大洋型地壳。大洋床的轮廓受控于大洋中脊的分布格局。太平洋大洋床占太平洋底部总面积的65.4%。

(一)大洋盆地

因为东太平洋洋脊偏于东部,所以洋脊以西的太平洋可看做一个大洋盆。洋脊东的大洋盆面积很小。大洋床上一系列高大的海底山脉,与大洋中脊一起把大洋床分割为一个个的海盆,如西北太平洋海盆、东北太平洋海盆、中太平洋海盆、西马里亚纳海盆、南太平洋海盆、秘鲁海盆等,其中东北太平洋海盆和南太平洋海盆面积最大。太平洋海盆底部主要地形类型是深海丘陵。深海平坦面仅分布在东北太平洋海盆。

东北太平洋海盆西界太平洋中部海底山脉,南界土阿莫土和东太平洋洋脊,北界和东界是北美大陆水下边缘。东北太平洋海盆的盆底广泛发育着纬向断裂带。这些断裂带将东北太平洋海盆底部分割为几个深度不同的台阶。海盆最深点在夏威夷群岛附近的夏威夷凹陷,最大深度为6830m,其他深点也分布在断裂带附近。

南太平洋海盆位于汤加岛、克马德克群岛和新西兰以东;东与东太平洋洋脊相接;南接南太平洋洋脊。海底地形与东北太平洋海盆甚为相似,深度在5500m左右,最深处近6000m。

此外,中太平洋海盆位于太平洋中部,平均深度约5800m,最深可达6900m;菲律宾海盆位于菲律宾群岛之东,盆底有海底山脉和大型高地分布,海盆沿北西方向有大断裂带横穿,沿断裂带有海沟存在。西北太平洋海盆位于太平洋西北部,深度大致在6000m,最深点达到6500m。秘鲁-智利海盆在东太平洋洋脊以东,有少数海底岭丘分布其中,海盆一般深4000—5000m。

(二)海底山脉

纵贯太平洋中部的海底山脉也是太平洋洋底最雄伟的地貌之一。它北起堪察加半岛,经埃姆珀勒海山(Emeror Seamounts)、夏威夷群岛、莱恩群岛至土阿莫土群岛,长达万余公里。海底山脉为一系列海底火山群。它们是太平洋板块受力作用,在近期玄武岩基底上发生大断裂,大量玄武岩流沿断裂喷出形成的;其与西太平洋岛弧内侧以安山岩为代表的火山弧有本质的区别。海底山脉形成之后,在地貌上将太平洋洋底分为东西两部分。

东太平洋洋底,除大洋中脊和断裂带外,还有大面积的水下高原、特殊的山群和断块山,如阿尔巴特罗斯和阿拉斯加高原,智利海底山群和加利福尼亚断块山。西太平洋洋底是一片密集的海底山群。这些海山有的在深海中,有的露出海面成为岛屿,它们多为橄榄岩、玄武岩构成的死火山,高度超过千米的约有一万个。少数火山现仍有活动,如马里亚纳群岛北部的海底山脉,就有几座活火山仍在喷发。此外,在南太平洋海下有一些平顶山。它们原来是一些海底火山;海底火山喷发露出海面成为岛屿;岛屿四周岩壁被激浪冲击侵蚀,顶部成为平台;后经地壳下沉,形成海底平顶山。这种顶部平坦的山群,在南太平洋洋底构成了一种特殊的地貌景观。

根据大洋底地质构造与地形起伏不同,太平洋洋底具有以下特点:

1)太平洋洋底由太平洋板块构成。板块由玄武岩、橄榄岩组成,其上有沉积岩层。它的形成是地幔中熔融状态的超基性和基性物质沿大洋中脊上升、涌出,冷却、凝固成新的大洋地壳,使洋底不断更新,并以一定速度向外扩张。据测,太平洋洋底扩张速度最快者为东太平洋洋脊中部,它每年以16cm的速率向两侧作水平运动,约需一亿年时间即可将太平洋洋底更新一次。因此,今天太平洋洋底找不到超过二亿年的古地层。

2)大洋中部有一条南北向的海底山脉。它是一列断裂作用形成的火山群。它把洋底分为东西两部。东部是一片辽阔的海底高原和深海盆地;西部是一片密集的海底山脉和山峰。地势起伏很大。世界上最高的海底山就在汤加海沟附近,高8690m,顶部在海面下3—6m处。

3)深水海盆与深海高原的边缘地带是大陆板块和洋底板块相互碰撞地带。这里地壳运动激烈,常形成岛弧和海沟伴生的地质地貌特色,环绕大洋周围。岛弧-海沟集中地带是地震火山活动频繁地区。

4)太平洋中、西部是世界上岛屿最多的水域。岛屿总面积约44×105km2,约占世界岛屿总面积45%。东部除邻近大陆的温哥华岛、科隆群岛外,其他岛屿既少又小。根据构造,太平洋岛屿可分为大陆岛、火山岛和珊瑚岛。