第四节  海洋资源

太平洋海域辽阔,蕴藏着极其丰富的海洋矿物资源、海洋生物资源、海水化学资源和海洋动力资源。

一、矿产资源

到目前为止,人类能在海底勘探、开发利用的矿产资源主要有:天然气、石油、煤、铜、铁、铝、锰结核等几十种。其中大陆架区的石油,深海锰结核的开发和研究,进展最为迅速。

据计算,金世界石油总储量为30×1010t左右,海底石油将近10×1010t,如包括天然气析算石油在内,则世界大陆周围浅海石油储量为24×1010t。太平洋西部、西南部各边缘海以及东部沿岸大陆架,都已发现许多油气藏。

太平洋深海区,近年来发现了几种自生沉积矿床,如锰结核、磷钙石结核、重晶石结核海绿石等。锰结核又名锰矿瘤或锰团块,上个世纪七十年代在大洋盆初次发现锰结核矿藏。1957—1958年,国际地球物理年期间,世界各国对之有很大的经济兴趣。太平洋锰结核的储量居世界各大洋之首。锰结核是一种棕褐色外形象马铃薯的沉积矿,它以贝壳、珊瑚、鱼骨等为核心,把其他物质聚集在周围。锰结核直径一般小于20cm,个别达1m以上;其成分以锰和铁为主,其他尚有镍、钴、铜、铅等金属元素二十多种。它的形成速度很缓慢 多广泛堆积在水深3500—6000m的洋底,以地形切割厉害、沉积缓慢的区域最为富集。世界各大洋底都有锰结核分布,但以太平洋底锰结核的分布最广,从北美洲及南美洲岸外的深水区开始,横跨整个太平洋,直至日本、印度尼西亚、新西兰诸岛外侧深海区都有分布。初步估计,锰结核在太平洋底的分布面积达15×107km2。在北太平洋,6°31′—20°N, 110°—180°W的范围内,特别在夏威夷群岛附近,是世界各大洋中锰结核最富集的海域。在那里锰结核几乎完全覆盖了海底。20°N以北锰结核分布渐少。在南太平洋10°—19°S,134°—162°W之间的海底是锰结核富集区。40°—60°S,东太平洋洋脊的西侧和深海丘陵的低洼处也是一个富集带。据估算,世界各大洋锰结核的总储量约为2—3×1012t,而太平洋就有1×1012t以上,比全世界陆地上蕴藏的锰、铜、镍、钴、铁等金属的储量还高出几百倍到几千倍。如果,锰结核约以1×107t/a的速率生长,则每年从新生长出来的锰结核中提取的金属铜可供全世界用三年,钴可用四年,镍可用一年。因此锰结核矿床的生长率大大超过世界上的消耗率。这样,该矿床将是一项用之不尽,取之不竭的宝贵资源。

磷钙石是一种土状磷灰石,用来制作肥料及化工原料。一般沉积在水深40—360m的海底,如新西兰、澳大利亚附近海底有大面积覆盖层。重晶石结核主要产于印度尼西亚东部的卡伊群岛附近的大陆架区和美国加利福尼亚州附近海底。此外,从太平洋的砂金矿的开发中,可选出一些贵重的矿产,如金红石、锆石、独居石、砂锡矿、磁铁砂矿等。金红石可提取制造火箭和卫星不可缺少的金属钛;从锆石中提取锆,是核反应堆的重要材料;从独居石中提取钍,经加工可代替铀,作为能源。澳大利亚生产世界上95 %的金红石,70%的锆石,25%的钛铁矿,其中大部采自东岸滨海区。深海底部,有7×107km2面积覆盖着红粘土,这是一种含有较多氯化物的深海沉积物,其中含有丰富的铀。抱球虫软泥含碳酸钙成分较高,是一种制造水泥的原料。