第五节  边缘海

太平洋边缘,特别是西部边缘海域,岛屿众多,大陆架及其附近的水域被分隔成不同规模的边缘海。西部主要边缘海有白令海、鄂霍次克海、日本海、东海、南海、爪哇海、苏禄海、苏拉威西海、班达海、珊瑚海和塔斯曼海等。南部主要边缘海有别林斯高晋海、罗斯海等

一、白令海

白令海是太平洋沿岸最北的边缘海,介于51°22′—66°31′N之间,海区呈三角形。北以白令海峡与北冰洋相通,南隔阿留申群岛与太平洋相联。

白令海面积230×106km2,海水体积370×104km3,平均水深1636m,最大水深4773m。海域北部为宽阔的大陆架,约占总面积44%;中西部深水盆地约占总面积43%;其余是大陆坡。白令海底部沉积层主要由陆源物质组成。在海岸附近,海底覆盖着由砂砾、贝壳等组成的粗砂,离岸渐远逐渐被杂质泥所代替。在深海处由灰绿色粘土泥和冰水沉积的砂砾所覆盖。

白令海区是世界大气系统中最大梯度区之一。海域上空强烈大气活动导致经常天空浓云密布,暴风雪较多。强风激起大浪,常形成高达8—12m的汹猛海涛。海区气温较低,北部终年低于零度,年均温为-8℃,绝对最低温为-44. 7℃。南部、东南部,年均温2—4℃,最高气温为10—11℃。海区降水分布由北向南和自西向东递增。北部受极地气团影响,年降水量约260—380mm;西南部和东南部受极地海洋气团影响,年降水700mm。

白令海的海水可较自由地与太平洋温水进行交换,北部与北冰洋冷水相联,故海面水温北低南高。西部受北亚漫长而酷寒的冬季影响,海水降温深度可达150—250m。东部受北太平洋暖水影响,冬不甚寒,夏较温暖。水温的南北差异,加上气流活动影响,促使白令海表层水的物理变化剧烈。冬季水温很低,海区北部冰封千里。夏季最热月份最高水温可达8℃。增温深度可达20—30m,形成浅水温度跃层。夏季海面降雨较多和河水注入,使海区盐度降低,最低盐度可达17‰,从而使20—30m深处出现盐度跃层。两个跃层相结合,使30m以上的表层海水出现密度梯度,构成夏季显著的水文特征。

白令海域蕴藏着丰富的水产和矿产资源。据统计,鱼类约有300种以上。捕捞对象主要有鲑鱼、比目鱼、绿鳕、海胆等,其中以鲑鱼和蛤科类产量最高。此外,还有珍贵的海洋腽肭兽、海狸、鲸等都很有捕捞价值。按单位面积计,白令海是世界海洋鸟类最多的栖息地,也是世界上大叶藻产量最高的海区。矿产资源以石油蕴藏量较高,而且是一个未开发的矿区之一。

白令海峡最窄处仅35km,平均水深为45m,使太平洋与北冰洋之间深层冷水交换受到限制,因此白令海受北冰洋严寒的影响仅限于海峡南端附近海域,从而使白令海区主要受北太平洋海水交换的影响,是典型的太平洋北部边缘海。