二、日本海

日本海位于太平洋西北部,基本上以日本群岛与太平洋分隔开,介于32°42′N至52°14′N的中纬地带,面积101×104km2,南北最大长度2254km,东西最大宽度为1265km。海区南宽北窄,海底为深水海盆,有一半以上面积深达3000m,最深处为3710m(有说3669m和4036m的)。大陆架面积不大。日本海经鞑靼海峡和拉彼鲁兹海峡、宗谷海峡与鄂霍次克海相通;经朝鲜海峡、对马海峡与东海相连;经津轻海峡和下关海峡、丰后水道与太平洋相通。由于各海峡都不深,阻挡了温度较高的太平洋深水进入日本海,所以日本海水深200—250m以下水温很低。

日本海处于亚洲-太平洋季风环流的直接影响下,属温带季风气候区,海区1月最冷,平均气温北部为-19℃,南部为5℃,最低气温可达-32℃。8月为最热月,北部平均气温为14.8℃,水温为18—20℃。南部气温为25.4℃,水温为26℃。表层水温受洋流影响,东西两岸有显著差异,黑潮的一个分支对马暖流,影响东部海岸,暖流至北海道附近与北来寒流相遇,于东北岸附近海域消失。因此这一海区,冬季多浮冰,夏季多雾。冬、春因受西伯利亚高压影响,西北部有深层冷水上泛,形成补偿流,沿岸南下,使西部温度下降,并导致西部水温低于东部。海区水深500m以上的温度有季节变化,其下层水温变化不大。日本海降水量由高纬向低纬逐渐增加,一般北部海区,年平均降水量约600mm,南部可达1200—1500mm。海水盐度西北海域为32.8‰,东南海域为34.7‰。

日本海位居中纬地带,海区南北纵向分布,具有从低纬到高纬的过渡性质。海区具有从南部亚热带到北部亚寒带的不同的自然景观。相应的海洋生物种类较多,仅鱼类就约有600种左右,其中贵重的鱼类有:太平洋沙丁鱼、鲱鱼、比目鱼、鳕等。哺乳类中的白鲸、抹香鲸、蓝鲸为数也不少。此外,还有海驴、蟹类、海带等。