三、珊瑚海

珊瑚海位于西南太平洋,澳大利亚大陆东北岸外,面积约479×104km2,为世界最大的海。海底向东倾斜,平均水深2394m,最大水深9140m,海区容积1147×104km3。气候为热带海洋性,全年水温均在20℃以上,最热月温高28℃,温差不大,水面比较平静。海水盐度31‰左右。由于几乎没有河水注入,海水相当洁净。海区西部受东澳暖流影响,大陆架区水温增高,极有利于珊瑚虫的发育繁殖。珊瑚虫属腔肠动物,具有坚硬的钙质骨骼,喜欢聚居,后一代在前一代骨骼上繁殖,代代相续,在水深40—60m的海底平顶山上或大陆架区形成珊瑚礁。太平洋是世界上珊瑚礁最多、分布最广的大洋。世界闻名的大堡礁就分布在本海区。大堡礁从托雷斯海峡南部到弗雷塞岛北端,南北绵延2400km,东西宽约2—105km,总面积约8×104km2。大堡礁大部分隐没在水下成为暗礁,只有顶部露出海面成为珊瑚岛。大堡礁内约有500多个珊瑚岛,岛屿中央生长着茂密的热带丛林,边缘则是白沙耀眼的海滩。大堡礁是地球上最大的暗礁,船舶经此,只能沿着几条东西向水道:即凯恩斯港对面的格拉夫顿海峡(GraftonSir.),库克敦对面的恩迭伏尔海峡航行。海区珊瑚岛形成后,海鸟长年栖息,覆盖厚层鸟粪,成为海岛上农业生产重要肥源。