第四节  海洋资源

大西洋的矿产资源相当丰富,主要有石油、天然气、煤、铁、重砂矿以及锰结核等。

近年来在大西洋近陆大陆架上发现了相当丰富的海底石油和天然气的蕴藏。有不少海域已进行大规模开采。发现最早目前产量最多的地区仍是委内瑞拉沿加勒比海马拉开波湖底。在马拉开波湖底的中生代和新生代的始新世和中新世地层中,发现了成百个储油层,含油岩层的总厚度达9000m,估计石油储量48×108t,天然气储量7×1011m3以上。墨西哥湾海底也有大量石油和天然气的蕴藏。在白垩纪岩层中发现20个油气田、在第三纪中新世岩层中共发现300多处。1969年美国深海钻探船格拉玛·挑战者号在墨西哥湾水深3600m下的巨厚沉积层中也发现了石油和天然气。墨西哥湾探明石油储量在10×108t以上,天然气超过1×1012m3

近年来,发现北海中部有一近于南北走向的地堑性构造盆地,其中储藏有大量石油和天然气。含油层包括从上古生代到第三纪的地层,其中以二迭系、三迭系和白垩系的砂岩中储量最为丰富,天然气主要产于北海南部,它是由石炭系煤层经过天然蒸发形成的。迄今,在北海海底已发现80多个有开采价值的油、气田。据估计,整个北海的石油蕴藏量可达6×109t,天然气2—3×1012m31980年,英国和挪威在北海海底的年采油量已超过11×107t。但因北海海域正当西风带中,每年秋冬季节常有气旋风暴,风力可超过12级,浪高30m,这为油气开采,带来很多技术上的困难,而且需要极高的开发投资,平均每吨原油生产能力的投资超过中东15—25倍。此外,在加那利-阿特拉斯、几内亚、尼日利亚、安哥拉、纳米比亚等沿海海底,均有油气田发现。在大西洋西侧大陆架的范围内,阿根廷、巴西、加拿大海岸外也有石油和天然气储藏。

在英国东北部海域煤藏量不少于5.5×107t,英国从陆上挖隧道至海底进行开采,每年的采煤数量很大,约相当于全英煤年产量1/10。加拿大每年也从海底采煤几百万吨。

在纽芬兰东海岸外侧有世界海底大铁矿之一。铁矿储于下奥陶纪岩层中,矿层厚度360m,估计储量超过4×109t,可采储量为12×108t,目前每年开采约3×106t。法国诺曼底半岛海岸外和芬兰的赫尔辛基西南约90km的芬兰湾中也有海底铁矿,并进行了开采。

大西洋近海的重砂矿分布比较广泛,如在美国、巴西、阿根廷、挪威、丹麦、英国、西班牙、葡萄牙、塞内加尔等海岸外均有发现。其中,尤以美国东南的北卡罗来纳州和佛罗里达州海岸外富藏钛铁矿,其储量约1×109t,差不多为美国陆上钛铁矿储藏量的10倍。纳米比亚沿岸是海里最重要的产金刚石的地方,这里每吨砂石中含有5克拉金刚石,其中99%属于可作装饰品用的高级金刚石。

大西洋锰结核主要分布在北美海盆和阿根廷海盆底部。其中北美海盆锰结核富集区的结核金属含量为:锰占15.80%,铜0.2%,镍0.5%,铅0.5%。此外,在波罗的海、北海、黑海等较浅海底亦有锰结核分布,甚至在北美五大湖底也有发现。

在美国东部沿岸海域,储有丰富的磷钙石结核,尤其从弗吉尼亚到佛罗里达岸外,水深60—2200m的大陆架外部,大陆坡上部海底区域特别富集,这里的总藏量不下1×107t。此外,在委内瑞拉、巴西、阿根廷、爱尔兰、西班牙、葡萄牙海岸外以及几乎整个非洲西部大陆架区域,都有数量不等的磷钙石蕴藏。

在冰岛西南的法克萨湾(Faxa)正在大规模的进行贝壳砂的开采。法克萨湾底有巨大的贝壳砂矿床,其厚度为1—4m,贝壳砂是由贝壳碎片(约占80%)和玄武质凝灰岩混合沉积而成,这种未胶结的沉积矿,可以用吸扬式采矿船进行直接开采。这里的贝壳砂是冰岛生产水泥和石灰的重要原料。此外,由于大规模建筑工程的需要,在北美的大西洋海岸外和北海的英国水域,正进行砂和砾的开采。

大西洋的生物资源非常丰富,特别是鱼类的捕获量相当大,年平均在25×106t以上,约占世界海洋总捕鱼量的40%左右,远比其他大洋单位面积捕鱼量为高。大西洋的主要经济鱼类有:鳕、鲱、鲽、毛鳞鱼、鲈鲉、鳐鱼、大杜文鱼、狼鱼、鳗鲡、胡瓜鱼等。主要渔场有:北海的多格滩、冰岛及法罗群岛周围、挪威海东部罗弗敦群岛周围、纽芬兰岛东南的大浅滩。另外,比斯开湾、安哥拉和纳米比亚沿海以及西印度群岛周围海域也有一些较小的渔区。在欧洲和北美沿海每年还大量养殖和采集牡蛎、贻贝、螯虾、螃蟹等软体和甲壳类动物。捕鲸和海豹,过去在格陵兰海岸较多,由于欧、美各国大肆捕杀,已趋枯竭。现在捕鲸、海豹、海狮、兽类,主要集中在大西洋最南部的南极海域。五年来发现南极海域的南极磷虾特别丰富,据认为,它可能成为人类很重要的动物蛋白资源。南极磷虾群主要繁殖游弋在近南极洲和南美洲的大西洋寒冷海域,特别集中分布在斯科舍海(Scotia Sea)及环绕它的南安的列斯群岛周围海域。

利用潮汐发电的前景也是很可观的。据估计,如果世界所有能产生较大潮汐的重要喇叭形海湾都被开发利用,到公元2000年,则潮汐能发电量将占世界总发电量的10%。不过,目前由于技术原因和投资过大,在大西洋只法国西海岸建有2×105kw级的潮汐电站。

由于不合理的经营和掠夺性的开发,也造成人为的海洋灾害和污染。如美国东南沿海,近年来因工业废水、农药、有毒物质倾入海洋,使生物资源特别是鱼类资源遭到放射性物质和汞、铅等侵害而大量死亡,沿海居民也直接间接大受其害。