一、地中海

地中海位于欧、亚、非洲之间,是世界上最著名的陆间海,东西长约4000km,南北最宽处1800km,面积约2505×103km2。地中海和大西洋之间,仅以狭窄的直布罗陀海峡相通,东北以达达尼尔海峡、马尔马拉海和博斯普鲁斯海峡与黑海相连,东南经苏伊士运河,出红海而达印度洋,在国际航运和战略地位上非常重要。

按海底扩张和板块构造学说,地中海的发展过程,大致先以大洋中脊为轴,向南北两面扩张,逐渐形成巨大浩瀚的特提斯洋(古地中海),它扩及的范围,不仅包括现在的地中海,还包括现今的整个南欧和中、西欧部分地区,向东包括现今的黑海、里海、小亚细亚、伊朗高原、帕米尔高原、青藏高原、喜马拉雅山以及中南半岛等地区,并包括现在印度半岛、马来群岛甚至澳大利亚大陆所占据的地区。当时特提斯洋呈扇状,在东部扩张展开与古太平洋连成一片。后来,大约从中生代早期开始,南方的冈瓦纳大陆逐渐解体分离。特提斯洋地方的欧亚板块与南方的非洲、阿拉伯、印度板块相向运动,使海域的范围逐渐缩小。到新生代第三纪,印度板块与欧亚板块直接相撞,上部岩层褶皱和抬升,遂形成今日的青藏高原、喜马拉雅山系,阿拉伯板块与欧亚板块碰撞,伊朗高原、小亚细亚高原抬升,于是特提斯洋东部消失。

欧洲南部的阿尔卑斯等山系(包括北非的阿特拉斯山系),也是非洲板块与欧洲板块(欧亚板块之一部)碰撞造成的。但非洲板块与欧洲板块的相对运动要比印度板块与欧亚板块之间的相对运动更为复杂,即大致在中生代到新生代中新世之间,南北板块既有左右相对错动(最大错距达 1500 km左右),又有三角形的旋转运动(非洲板块以摩洛哥为轴作反时针旋转 50°运动),再加上在南欧范围内中生代以前就已存在着几块微型大陆或小的板块(如撒丁、罗多彼、梅塞塔等),致使地中海周围形成复杂的旋扭构造体系。据研究,在东地中海北部,非洲板块下部已俯冲到欧洲板块下面,这是爱琴海和意大利南部一带地震和火山频繁的原因。由于非洲板块上层陆地尚未与欧洲板块上层陆地直接接触,因此,特提斯洋在非、欧大陆之间还残存了现今的水域——地中海。

由于地中海区域的形成历史和地质构造非常复杂,因而它的垂直轮廓和水平轮廓错综纷繁。地中海北部三大半岛向南突出,形成了向北伸入的爱琴海、亚得里亚海和利古里亚海;再由于海中一系列岛屿和海岭中隔,又将整个地中海分割为几个海盆。一般以亚平宁半岛、西西里岛至突尼斯一带为界,把地中海分为东、西两部分。

西地中海在科西嘉岛和撒丁岛以西叫巴利阿里海盆(又称阿尔及利亚-利古里亚海盆),海盆深度3000m左右,最深处3332m。科西嘉岛和撒丁岛以东叫第勒尼安海,此海周围浅水区域较广,但最深处达3730m。东地中海海域更为复杂,夹于亚平宁半岛和巴尔干半岛之间的亚得里亚海,形势狭长,沿巴尔干海滨,有一系列与半岛平行的岛屿,称为达尔马提亚群岛。世界上凡属此类海岸,称达尔马提亚式海岸。亚得里亚海深度较小,一般只几十到几百米,只是在它的南部超过1500m。亚得里亚海过奥特朗托海峡往南,称爱奥尼亚海。爱奥尼亚海盆宽广,深度较大,一般在 3000—4000 m,最深处达 4594m,也是地中海最深的地方。爱琴海介于巴尔干半岛和小亚细亚半岛之间,海中岛屿星罗棋布,海岸港湾曲折,特别是沿小亚细亚半岛一侧,由于构造线与海岸基本上直交,因此形成许多半岛,岛屿与海湾犬牙交错,构成典型的里亚斯式海岸。小亚细亚半岛以南为利万特海。地中海海岭将利万特海盆分隔为南北两部,除海岭部分较浅外,海盆深度一般也达 2000—3000m。

在气候方面,由于随着冬夏气压带的南北移动,地中海区域正处于夏季副热带高压和冬季西风带范围内,因此,形成这里冬季温和多雨,夏季炎热干燥的典型的地中海气候。正是由于这里夏季干燥炎热,海水蒸发十分强烈。蒸发量大大超过降水量和河水的补给量。

据估计,如果直布罗陀海峡被封闭,地中海在3000年内就会干涸。由于直布罗陀海峡的存在,使地中海与大西洋之间发生有规律的水流交换。在上层,含盐量较低的大西洋海水向东流入地中海,含盐量较高的地中海海水则下沉,向西流入大西洋。这两股方向相反的水流约在125m深处分界,但上层水流要比下层水流强,前者流量达175×104m3/S,后者为168×104m3/S,多余的7×104m3/S流量为地中海水的主要补给来源,使地中海水面能维持相对稳定。此外,黑海通过达达尼尔等海峡与地中海海水也进行类似的交换,但对于增补地中海的水量尚不及大西洋的1/10(约6500m3/S)。至于通过苏伊士运河的水流交换,就更微不足道了。

地中海的自然资源,一般不算丰富,但近年来,在近陆的浅海海底,发现有较丰富的石油和天然气储藏。目前只在亚得里亚海和爱琴海北部,西班牙和突尼斯海岸东侧以及埃及亚力山大北部浅海等区域进行开采,不过至今产量还不大。地中海海水含盐量较高,表层一般达37—39‰,尤其在夏季,这里具有日照强烈而很少降水的有利条件,因此,地中海沿岸,历来就是引水晒盐的良好场所。地中海海水缺少磷酸盐和硝酸盐等营养盐类,不利于鱼虾大量生长,只有少量的金枪鱼、沙丁鱼、鳀鱼等,所以地中海的渔业远不如盐业重要。

地中海介于欧、亚、非三洲之间,从来都是西亚、北非和南欧甚至西欧地区各族人民交通贸易的通衢,尤其自1869年苏伊士运河开通以后,大大缩短了西欧和南亚、东亚的航程,从苏伊士运河到直布罗陀海峡现今已成为世界上最繁忙的水道。