二、北海

北海位于欧洲大陆西北,北邻挪威海,东经斯卡格拉克、卡特加特等海峡与波罗的海相连,南经多佛尔海峡(加来海峡)和英吉利海峡(拉芒什海峡)与比斯开湾相通,是北大西洋重要边缘海之一。除靠近挪威西南边缘有一深槽外,整个北海都位于西欧大陆架上,面积5×105km2以上,平均深度不到100m,特别是中部的多格滩,长约500km,宽约70km,水深不超过40m,而最浅的地方仅有14m,因此,北海是有名的世界浅海之一。

二叠纪时,此区大规模的下挠作用,形成巨大的盆地,从二叠纪到下白垩世期间,这里发育了张性正断层和半地堑谷地。上白垩世到第四纪早期,整个盆地再次出现大规模的沉陷和沉积。在第四纪冰川时期,全世界的洋面普遍比现在低60—130m,因此,当时北海地区大部是陆地,不列颠群岛与西欧大陆直接相连。大约距今七、八千年前,因气候转暖,大陆冰川消融,洋面回升,北海才演变到目前的状况。

北海所在的纬度位置虽然较高(约52°—60°N),但因它位居大陆西侧,正当西风带范围内,加之北大西洋暖流的影响,冬季也不冻结,夏季气温并不高,最高温月8月约介于13—18℃之间,全年降水总量虽只600—800mm,但分配比较均匀。因此,北海海域是典型的温带海洋性气候。北海正处于极锋徘徊的位置,因此气旋过境相当频繁,尤其秋冬季节经常发生风暴和海啸,给沿海人民带来灾害。

北海属于浅海,周边又有很多河流注入,带进丰富的有机、无机养料和鱼饵,因此北海鱼产丰富,是世界重要渔场之一。随着对石油和天然气的开发,北海的地位愈来愈重要。由于北海正介于欧洲资本主义发达国家之间,还是波罗的海沿岸各国出入必经之地,所以,它是世界上航运最繁忙的海域之一。