第一节  概述

印度洋位于亚洲、非洲、南极洲和澳大利亚大陆之间,西南以通过非洲南端的厄加勒斯角的20°E与大西洋为界。印度洋与太平洋之间的分界在第十一章已经述及,兹不重复。

印度洋是世界第三大洋,面积7492×104km2,占全世界海洋面积 20.8%,差不多相当于世界上最大两洲——亚洲和非洲面积之和。印度洋的平均深度3897m,最深处在阿米兰特群岛西侧的阿米兰特海沟(Amirante Trench),深达9074m。

印度洋在东、西、南三面与澳、非和南极大陆滨临部分比较平直,没有突出的边缘海和内海。在与亚洲相滨临的印度洋的北部,因受到亚洲南部众多半岛、岛屿的伸入和分隔,所以,构成了一系列边海、内海、海湾和海峡,从西往东有红海和亚丁湾,其间由狭窄的曼德海峡相联。阿拉伯半岛与印度半岛之间为阿拉伯海,及其延伸部分阿曼湾和波斯湾,其间又由霍尔木兹海峡相沟通。印度半岛东南端分出斯里兰卡岛,半岛和岛屿为亚当桥断续相连。印度半岛和中南半岛之间为孟加拉湾,往东越过安达曼群岛和尼科巴群岛,即为安达曼海。安达曼海往东南延伸部分,即为印度洋通往太平洋的交通咽喉马六甲海峡。澳大利亚大陆与马来群岛和新几内亚之间为阿拉弗拉海。澳大利亚南部还有一个实为印度洋之一部分的澳大利亚湾。澳大利亚与塔斯马尼亚岛之间,隔着一条巴斯海峡。此外,在非洲东部与马达加斯加岛之间有一宽阔的莫桑比克海峡。

印度洋虽然与太平洋和大西洋有不少相似的地方,但更有许多本身突出的特征,这些特征可归纳如下:

1)印度洋的水平轮廓,北部封闭,南部开敞。印度洋的北部因受较多的半岛和岛屿的穿插分隔,形成许多边海、内海和海峡,因而岸线曲折;印度洋的南部岸线平直。

2)印度洋底展布着突出的“入”字形中央海岭,广泛分布的大陆隆起,特殊的90°E海岭,巨大的水下冲积锥等,这些地貌类型的错综分布,构成了印度洋特有而复杂的海底地貌景色。

3)印度洋的主体部分,位于纬度较低的赤道带、热带和副热带范围内,所以,有人称其为热带性的海洋。

4)由于印度洋与亚洲大陆的交互作用,随着季节的变化,印度洋北部形成热带季风气候,进而形成世界上特有的季风洋流。