一、红海

红海位于非洲东北部与阿拉伯半岛之间,形状狭长,从西北到东南长1900 km以上,最大宽度306km,面积 45×104km2。红海北端分叉成二小海湾,西为苏伊士湾,并通过贯穿苏伊士地峡的苏伊士运河与地中海相连;东为亚喀巴湾。红海南经曼德海峡与阿拉伯海的亚丁湾相连。曼德海峡宽只26—32km,深150m,海峡中多暗礁和浅滩,还散布着一些火山小岛,其中以丕林岛最大(13km2),它扼守着海峡的门户,把曼德海峡分隔成东窄西阔的两条水道。按海底扩张和板块构造理论,认为红海和亚丁湾是海洋的雏形。据研究,红海底部确属海洋性的硅镁层岩石,在海底轴部也有如大洋中脊的水平错断的长裂缝,并被破裂带连接起来。据研究,非洲大陆与阿拉伯半岛开始分离在2000×104a前的中新世,目前约以1cm/a的速度继续扩张。

红海两岸陡峭壁立,岸滨亦多珊瑚礁,天然良港较少。整个红海平均深度558m,最大深度2514m。

红海处于北回归高压带,且受东西两侧热带沙漠环境夹峙,因此,常年空气闷热,尘埃弥漫,明朗的日子较少。年降水量很少,北部只有25mm,南部也仅200mm左右,蒸发量往往比降水量高十倍至几十倍,因此红海是世界上水温和含盐量最高的海域之一。8月表层水温平均27—32℃,盐度在北部高达41—42‰,南部因与印度洋海水经常交换,水的盐度为37‰。

红海通过苏伊士运河与地中海之间的海水交换很少,主要是通过曼德海峡与印度洋进行交换。当然,由于红海强力蒸发耗水大,因此进入红海的水比流往印度洋的要多,才使得红海水量得以平衡。

自苏伊士运河开通以来,红海在交通运输上日益显得重要,是世界上非常重要的国际航道。