第四节 海洋资源与交通

北冰洋因大部分地区为冰块覆盖,尤其大部海域上层水温常年均在0℃以下,阻碍浮游生物的大量繁殖,因而以浮游生物为饵料的鱼类的种类和数量都远比其他大洋为少。只是受北大西洋暖流影响的巴伦支海鱼类和海兽比较丰富。鱼类中有鲱鱼、鳕鱼、黑线鳕和海鲈等;海兽中有鳁鲸和格陵兰鲸(由于遭受掠夺性的捕杀,目前已为数不多了)。在北冰洋受大量河水淡化的一些边缘海常有一些鲑鱼、白鲑鱼和胡瓜鱼等,但数量并不很多。长期适应风雪严寒的哺乳动物,如海象、海豹和白熊等,在北冰洋海域分布很广。可是,由于近年来遭到大量捕杀,数量也减少得非常快。

就目前所知,北冰洋海域的矿藏资源是相当丰富的。已发现的有巴伦支海、喀拉海、波弗特海和加拿大北部岛屿及海峡等地的石油和天然气,特别是加拿大北部沿海、岛屿及其附近海峡区,估计石油储量达100×108t之多。在北冰洋海底也发现有锰结核蕴藏,主要在巴伦支海、白海和喀拉海海底。巴伦支海是北冰洋重要渔场。美国已在阿拉斯加北部海湾进行石油开采。

北冰洋的海上航运,除巴伦支海海域南部一般不冻,经常有客货轮运输外,苏联北部和美国、加拿大北部边海航运非常困难。苏联虽早在斯大林领导的三十年代已开辟了北方航线,但直到今天,即使在最暖季节,无强大的破冰船开道,运输船队要往返于摩尔曼斯克与符拉迪沃斯托克(海参威)之间,也是非常困难的。

通过北冰洋上空的空运,是日本和远东通往北美和北欧、西欧的最短航线。1957年首次开辟了从日本东京经阿拉斯加的安科雷季和北极到达丹麦首都哥本哈根的航空线,它使原来15600km的航程缩短2700km。1969年又分别经同一路线开辟了从东京和大阪到巴黎和伦敦的航线。此外,日本东京与美国旧金山、纽约之间也有经过北极上空的客机往来。