荒漠化的威胁

什么叫荒漠化


  60年代末和70年代初,非洲西部撒哈拉地区连年严重干旱,造成空前灾难,使国际社会密切关注全球干旱地区的土地退化。“荒漠化”名词于是开始流传开来。据联合国资料,目前全球1/5人口,1/3土地受到荒漠化的影响。1992年6月世界环境和发展会议上,已把防治荒漠化列为国际社会优先发展和采取行动的领域,并于1993年开始了《联合国关于发生严重干旱或荒漠化国家(特别是非洲)防治荒漠化公约》的政府间谈判。1994年6月17日公约文本正式通过。1994年12月联合国大会通过决议,从1995年起,把每年的6月17日定为“全球防治荒漠化和干旱日”,向群众进行宣传。我国是《公约》的缔约国之一。

  什么叫荒漠化?过去我们常理解为“沙漠不断扩大,把沙漠里的沙子扩散到越来越广的肥沃土地上去”,这是不准确的。1992年世界环境与发展大会上通过的定义是“包括气候和人类活动在内种种因素造成的干旱、半干旱和亚湿润地区的土地退化”。也就是由于大风吹蚀,流水侵蚀,土壤盐渍化等造成的土壤生产力下降或丧失,都称为荒漠化。

  我国荒漠化形势十分严峻 根据1998年国家林业局防治荒漠化办公室等政府部门发表的材料指出,我国是世界上荒漠化严重的国家之一。根据全国沙漠、戈壁和沙化土地普查及荒漠化调研结果表明,我国荒漠化土地面积为262.2万平方公里,占国土面积的27.4%,近4亿人口受到荒漠化的影响。据中、美、加国际合作项目研究,中国因荒漠化造成的直接经济损失约为541亿人民币。

  我国荒漠化土地中,以大风造成的风蚀荒漠化面积最大,占了160.7万平方公里。据统计,70年代以来仅土地沙化面积扩大速度,每年就有2460平方公里。

  土地的沙化给大风起沙制造了物质源泉。因此我国北方地区沙尘暴(强沙尘暴俗称“黑风”。因为进入沙尘暴之中常伸手不见五指)发生越来越频繁,且强度大,范围广。1993年5月5日新疆、甘肃、宁夏先后发生强沙尘暴,造成116人死亡或失踪,264人受伤,损失牲畜几万头,农作物受灾面积33.7万公顷,直接经济损失5.4亿元。1998年4月15-21日,自西向东发生了一场席卷我国干旱、半干旱和亚湿润地区的强沙尘暴,途经新疆、甘肃、宁夏、陕西、内蒙古、河北和山西西部。4月16日飘浮在高空的尘土在京津和长江下游以北地区沉降,形成大面积浮尘天气。其中北京、济南等地因浮尘与降雨云系相遇,于是“泥雨”从天而降。宁夏银川因连续下沙子,飞机停飞,人们连呼吸都觉得困难。

  据记载,我国西北地区从公元前3世纪到1949年间,共发生有记载的强沙尘暴70次,平均31年发生一次。而建国以来近50年中已发生71次。虽然历史记载与现今气象观测在标准上差异较大,但证明沙尘暴现在比过去多得多,是没有问题的。

  根据对我国17个典型沙区,同一地点不同时期的陆地卫星影像资料进行分析,也证明了我国荒漠化发展形势十分严峻。毛乌素沙地地处内蒙古、陕西、宁夏交界,面积约4万平方公里,40年间流沙面积增加了47%,林地面积减少了76.4%,草地面积减少了17%。浑善达克沙地南部由于过度放牧和砍柴,短短9年间流沙面积增加了98.3%,草地面积减少了28.6%。此外,甘肃民勤绿洲的萎缩,新疆塔里木河下游胡杨林和红柳林的消亡,甘肃阿拉善地区草场退化、梭梭林消失……一系列严峻的事实,都向我们敲响了警钟。
土地荒漠化最终结果大多是沙漠化。

奇异的沙漠气候


  沙漠的气候特点很多,比如说,晴天多,阳光强,干燥,夏季热,昼夜温差大,风沙多等等。其中的关键是“干”。因为干,云雨少,日照多,阳光强;因为干,天上没有云彩,不能挡掉部分阳光,地面没有水分,无法蒸发降温,太阳晒到地面的热量,全都用来加热了大地和空气,所以夏季温度特别高,昼夜温差特别大;因为干,地面很少植物,一起风,就刮沙。

  究竟沙漠里干到什么程度呢?

  我国的沙漠地区,年雨量大都在50-100毫米以下,最少的地方只有10-20毫米。盛产葡萄干和哈密瓜的吐鲁番,年雨量只有16.4毫米。托克逊县城雨量更少,甚至只有6.9毫米,这么点雨量还不够沙漠里一天的蒸发呢。谈起雨日,吐鲁番每年平均只有15.0天,托克逊还不到10天,其中绝大多数都是仅能淋湿地皮的小雨。1958年8月14日下的一场雨,是36毫米,算是建国以来最大的一次。在沙漠地区里,有时天空布满了乌云,狂风怒吼,亮起了耀眼的闪电,眼看着一场雷雨就要来临,但常常是等了半天,又眼望着云都散了,雨点还没有下来。其实,天空中倒确实是在下雨,只不过因为空气太干燥了,雨滴经过厚厚的干燥大气层,还没有落到地面,在半路上就都蒸发光了。这种情况在气象学里称为"雨幡"。过去的老百姓不明其理,称为“魔鬼雨”。

  不过,因为沙漠中地表温度极高,空气的上下对流极强烈,因此有时可以在云中生成极大的雨滴。这些雨滴一路上蒸发不完,还是能掉到地面上。不过这种雨的雨滴很稀拉。一位地理学家笑称,如果人能始终保持在雨滴之间,就可以在雨中行走而不湿衣。

  气象部门经常用相对湿度来衡量空气含水汽的多少,相对湿度100%就是空气饱和了。沙漠地区的平均相对湿度只有20%左右,午后经常会低于10%。有时,在气象记录里,还会发现有0%的记载。也就是说空气中一点点水汽也没有了,至少是仪器测不出来。在夏天相对湿度很低的情况下洗衣服,如果你一件一件地洗,一般来说,你洗到第三件时,第一件就已经干了,真是立等可穿。

  沙漠里的中午,地面上究竟有多高的温度呢?在我国,70℃的纪录是不少见的。吐鲁番地面温度表的最高刻度是75℃,可是有好几次水银柱已经远远超出了75℃。在吐鲁番盆地南部沙丘的表面,曾经测得82.3℃。

  沙漠白天的高温,是由于强热的太阳辐射。沙漠地区每年太阳照耀的时间,都在3000小时以上,最多的地方,可以超过3600小时,撒哈拉沙漠甚至4000小时。也就是说,每天太阳要照耀10小时以上。可是,太阳一落山,因为大气中没有云雾,极少水汽,地面冷却散热的速度也十分快,因此,沙漠干旱地区温度日较差也特别大。在夏季半年里,平均说来,午后最高气温和清晨最低气温之间,总可以相差15℃一16℃左右。例如,吐鲁番7月份最低气温平均25.1℃,最高气温平均39.9℃,就相差14.8℃;在9月份,吐鲁番午后最高气温平均27.5℃,经常可以出现30℃以上,但清晨最低气温平均又只有9.3℃,有些日子可以降到0℃一5℃。所以吐鲁番盆地素有“早穿皮袄午穿纱”之说。

  在世界上的许多戈壁沙漠里,由于烈日暴晒,岩石破裂,常常发出射击般的响声,有人称它为"太阳声"。这就是因为沙漠气候温度日较差大,夜晚已经很凉的石块,在太阳升起后,表面强烈加热,石头内外膨胀不匀而发生破裂。时间长了,石块最终就变成沙子啦。

  据记载说,我国祁连山区,过去曾经有人用手捻碎岩石,顺风扬沙,选取黄金。在大自然的冷热夹攻下,最坚硬的花岗岩也终于粉身碎骨了。

  沙漠表面的高温,使得贴地气层内上下温差极大。而气层上凉下热的气温分布,可以把远处景物倒映在旅人的前下方,气象学上称为下现蜃景,俗称海市蜃楼。因此,沙漠中旅人常常见到前面有蓝蓝的湖水,其实那是远方的天空的倒映像,使他们空欢喜一场。夏季午后黑色柏油路面上,我们也常能望见前方路面上有一汪蓝色的水,走近看又没有了,又移到了前方。这也是马路上下现蜃景的骗局。

  沙漠里的四季,和同纬度别的地方也有很大不同。我国东部地区,因为是季风大陆性气候,春、秋季节本来就短。然而在沙漠地区,春、秋更短。因为沙漠地区太干了,没有水分调节。春季里气温直线上升,秋季里气温直线下降,春、秋两季加起来也只有2个半月到3个月左右。春、秋季节一短,冬、夏季节就显得格外地长,所以有人形容说:“中亚干旱地区,一年只有两季:西伯利亚的冬季和撒哈拉的夏季。”这是有点道理的。沙漠气候中的温度变化,是世界各种气候中最最极端的。

沙漠气候丰富了世界上植物种类


  林区里,树木高大,遮天蔽日,郁郁葱葱;茫茫草原上,极目千里,风吹草低见牛羊;祖国的东南部,则是阡陌纵横,禾苗茁壮。就全国来说,就数沙漠地区植物最稀少了。

  在沙漠地区里,植物虽然稀少,也不是说没有,但植物要适应严酷的干旱气候,便不得不长成了与众不同的奇怪相貌。

  号称“无叶树”的梭梭,为了减少水分的蒸发,叶子已经退化得像鳞片一样裹在树枝上,主要靠绿色的树枝代替叶子进行光合作用,制造养料。仙人掌把叶子变成了刺,径柳干脆没有叶子。

  有些沙漠植物则在干旱炎热的夏季里落叶休眠,等到夏去秋来,再继续发叶生长。

    在风沙侵袭、沙丘流动的地区,还常常可以看到沙丘上生长着花儿鲜红的红柳树,为沙漠增添了生气。风卷流沙埋压它一次,它就又迅速地生长一节,始终傲立在沙丘之上,把沙丘踩在脚下。

  沙漠里还有一种高大的胡杨树,它不光不怕沙漠里的盐碱,而且本身成了一座小型的化工厂,把对植物有害的盐碱,变成了可以蒸馒头、做糕点和洗衣服的“胡杨碱”。只要在树干上划上一刀,就会淌下像眼泪一样的胡杨碱来。

  此外,还有“花开十里香,果实能当粮”的略带酸味的甜沙枣,和被誉为“沙漠人参”的肉苁蓉,等等。

  据不完全的统计,我国沙漠中的野生植物不少于1000种,其中300多种是可以当药材的。如罗布麻、芨芨草等,它们还是经济价值很大的纤维植物。罗布麻的叶子能当药用,可以治很多病。有的植物中还可以提取经久不褪色的染料。此外,沙漠中的盐池、盐湖,也都是丰富的化工原料产地和食盐的“聚宝盆”……

  不过,沙漠中的植物尽管样子不同,性格各异,但也有其共性。比如,为了吸取沙土深层的水分以维持生命,沙漠植物都有特别深而发达的根系。有些沙漠植物的主根,可以达到20多米深。俗话说“根深才能叶茂”。可是,在沙漠中,叶子简直是不允许生长的“奢侈品”,因为它要消耗许许多多的水分,所以沙漠植物大多数长成“根深而叶不茂”的怪样子。这种怪样子正是植物长期和干旱气候作斗争,适应沙漠气候环境的结果。

  大家知道,栽树可以固堤。根深而发达的沙漠植物,正好可以用来固沙。沙漠植物的地上部分虽然不繁茂,但也可以挡风。俗话说“寸草能遮百丈风”。风小了,沙的流动性也小了,沙丘就不会移动、前侵了。所以,大规模栽种沙生植物,是治沙的根本办法。建国后,西北人民正是这样筑成了一道又一道的"绿色长城",有效地挡住了风沙。而且栽树绿化的结果,又提高了当地的空气和土壤湿度,也多少增加了当地的降雨量,改善了当地的小气候,促进了植物的生长。

  气候的沙漠化毁灭了大量的植物,但许多植物适应了沙漠气候,又被用来改造沙漠,在与沙漠气候的斗争中发展壮大起来,丰富了地球上植物种类的宝库,这就是植物和沙漠之间的辩证关系。

我国荒漠化的治理


  现在,我们再回过头来,谈谈荒漠化(包括沙漠)的治理。

  我国一直高度重视防治荒漠化的工作。1958年国务院就召开全国治沙会议,会上周总理发出“向沙漠进军”的号召,组织群众防沙治沙。90年代,我国防治荒漠化工作进入了有计划、有步骤、求规模、求效益、全面推进的新阶段。据国家林业局防治荒漠化管理中心公布的材料,1991-1997年全国共完成治理开发面积644万公顷,其中人工造林207万公顷,封沙育林、育草203万公顷,飞播造林44万公顷,人工种草及改良草场83万公顷,治沙造田、改造低产田63万公顷,种植药材及其他经济作物29万公顷等。涌现出一批像榆林、赤峰、和田等局地生态环境明显改善的典型。

  由原林业部批准的1997年开始实施的内蒙古赤峰市翁牛特旗响水沙地林牧农复合生态经济系统示范工程,是我国履行国际防治沙漠化公约的国家示范工程和我国面向21世纪防治荒漠化的先导工程。这个工程主要是把造林、草场改良、治沙造田和沙产业工程相结合,在优先抓好植被建设,生态环境得到改善的同时,逐步发展高效林、畜牧和开发粮食、药材等产业。截至1998年6月中旬,已完成人工造林2.62万公顷,占计划的65%。其中包括防护林、生物围栏、牧场防护林网、人工成片造林和飞播造林、种草等。

  榆林治沙的经验主要是全民动手,出现了各种形式的管理模式和经营机制,在完成治沙和植树造林的同时取得了很好的社会和经济效益。这就具有强大的生命力。1997年国务院在陕北召开了全国治理水土流失、建设生态农业现场经验交流会。会后榆林人民进一步加快了防治荒漠化的步伐。据统计,从1997年秋到1998年春,全区完成造林面积139.8万亩。现在榆林地区森林面积已达到973万公顷,同时还建起了总长1500公里的4条大型防风固沙林带,阻止了流沙南侵,成为榆林沙区的重要生态屏障。已经有60多万人在过去是流沙的地方开始新的生活。

  甚至在号称“死亡之海”的塔里木盆地腹部的塔克拉玛干大沙漠中,人工绿地试验也初获成功。塔克拉玛干是世界上第二大流动沙漠,85%以上面积是无植被的流动沙丘。1994年开始,位于北纬39°15¢,东经83°16¢的塔中四油田,为了改善油田基地和著名的沙漠公路的环境条件和保障油气勘探,中国石油总公司把防沙绿化先导计划列入"九五"攻关计划,由塔里木石油勘探开发指挥部和中国科学院兰州沙漠所和新疆生物土壤沙漠所共同进行。他们利用地下咸水在风沙地上建立生物固沙体系,并实现了蔬菜和瓜果的高产。生物固沙体系中有刺槐、沙枣和白榆等乔木,怪柳、梭梭等灌木。试种的20种蔬菜中最高亩产可达1000公斤左右。

  然而,尽管我们国家在荒漠化防治方面取得了巨大成就,创造了生物固沙,铁路固沙,引水拉沙(造田),沙地飞播造林、种草,沙地衬膜种植水稻,小流域综合治理等许多成功的实用技术和经验,在荒漠化地区创造了一个又一个人工绿洲,在一些沙漠边缘地区已经出现了人进沙退的可喜局面,许多地区生态环境已经明显改善,但是,由于人口增长和经济利益驱动,我国植树造林面积还赶不上人为破坏速度。这些人为破坏主要有:过度垦荒种田引起沙化;过度放牧(吃掉植被还刨松地面)导致草场退化(例如,根据内蒙古鄂托克旗调查,一只山羊一年能使0.097-0.273亩牧场成为强度沙漠化土地);在固定或半固定沙地乱砍滥伐或过度椭采,或滥挖甘草、发菜等地表植物而使固定沙丘很快变为流沙。有时好不容易栽种成活的树草幼苗,转眼又被牛羊把叶子啃光或被流沙掩埋。这是令治沙工作者们十分头痛的事情。

  不过,我们毕竞积累了许多经验,取得了举世瞩目的成绩,看到了防治沙漠化的光明前景。例如,据最近联合国粮农组织发布的世界森林资源评估报告,中国森林面积已跃居世界第五位。目前世界上只有两个国家森林新增面积比森林消失面积大。中国就是其中之一。如今我国人工林面积由原来的2219万公顷上升到3379万公顷,居世界第一。江泽民总书记在1997年8月已经作出重要批示,明确提出要“大抓植树造林,绿化荒漠,建设生态农业”,“再造一个山川秀美的西北地区”。党的十五大又进一步强调,要实施可持续发展战略,坚持保护环境的基本国策,加强“植树种草,搞好水土保持,防治荒漠化,改善生态环境”。