岩层中的伤痕--断层

   地壳岩层的可塑性很小,当它受到地壳运动引起的强大外力时,会发 生断裂和破碎。这种被断开的岩层,就叫断层。 断层可以发生在各种岩层中,使有的地壳上升,有的下沉,有的成谷, 有的成山。断层的规模大小相差很大,小的位置变化仅几厘米,大的可达 几千米,甚至几十千米。 断层运动的面叫断层面。在断裂时,断层面上下发生摩擦,在断面上 常常留下一道道条痕,叫做断层擦痕。断层面大多是倾斜的,位于断层面 上部的部分叫上盘,位于下部的叫下盘。著名的东非大裂谷,全长6 400千 米,平均宽度为32-56千米,高山与深谷相差一二千米。它自南向北纵贯 东非高原,是世界上最长最深的大断层之一,被称为"地球上的伤痕"。
    据地质学家分析,这条大裂谷是由于上涌的地幔物质冲破原已存在的地壳 破裂部位,促使这里的地壳隆起、变薄,然后出现大裂口,陆地继续向两 侧扩张而形成的。据观测,目前这条大裂谷每年仍以5厘米的距离向两侧扩 张。世界上著名的断裂带还有环太平洋断裂带和亚欧大陆南部断裂带。规 模较小的有莱茵地堑、贝加尔湖和滇池、洱海等断层湖等。 在地质构造中,褶皱和断层常常相伴而生,它们往往造成褶皱断层山 脉。我国西部的天山山脉就是著名的褶皱断层山脉。
     认识断层的分布,对我们现实生活具有指导意义。因为大断层带往往 是火山、地震活动的频繁地带,如果工程设施修筑在断层上,建筑物就会 因断层错动或沉降速度不一而发生破裂、倒塌,水库会发生漏水、坍坝。 所以,在大工程施工前,做好地质构造调查是非常必要的。