基因工程造福人类

   1996年,诺贝尔化学奖得主罗伯特·科尔教授说过:“20世纪是物理学和化学的百年,21世纪必将是生物学的天下”。现代生物技术是当今七大支柱性高新技术之一,它包括基因工程、蛋白质工程、细胞工程、酶工程和微生物工程等五个分系统。基因工程是其中的核心。

    我们经常提到的“基因”一词,由英语“GENE”音译而来。正是由于基因的作用,我们才容易理解为什么会“种瓜得瓜,种豆得豆”。基因工程也称基因操作、基因克隆增殖或重组DNA技术。具体来说,就是在基因水平上,根据人类的需要,采用类似工程设计的方法,把采自不同生物的基因同有自主复制能力的载体DNA进行体外切割、拼接和重组,然后再送入生物体内进行繁殖和表达,创造出具有某种新性状的生物品系,并使之稳定地遗传给后代。

    客观上讲,人类对基因工程技术的研究和探索,如果是朝着好的方向走,这一技术可以给我们的生活带来不可估量的利益。比如在医学上引入基因疗法,可以治疗许多由于基因结构与功能发生改变所引起的疑难病症;在农业上运用基因工程技术,不仅可以大大增强农作物的抗虫害、抗干旱和抗盐碱能力,而且可以提高农作物的产量,生产出口味更好、营养更丰富的果蔬;另外,利用基因工程技术还有可能使许多早已灭绝的古代生物“死而复生”,或者在动物身上批量生产人类所需移植的活体器官。

    科学研究证明,一些困扰人类健康的主要疾病,如心脑血管疾病、糖尿病、肝病和癌症等都与基因有关。依据已经破译的基因序列和功能,找出这些基因并针对相应的病变区进行药物筛选,甚至基于已有的基因知识来设计新药,就能“有的放矢”地修补或替换这些病变的基因,从而根治顽症。基因药物将成为21世纪医药中的耀眼明星。

    基因工程研究的突破还将帮助人类延年益寿。如果有一天研制出了“基因长寿丸”,只要吃一粒,人的寿命就可以延长至200岁甚至更长。

    2000年6月26日,有中国科学家参与研究的人类第一个基因组草图绘制完成,人类第一次拿到了破解“生命天书”的钥匙。这无疑会加速基因工程技术的发展。虽然早就有人预言,基因工程是一把双刃剑,搞不好会毁灭整个人类,但现在要想停止它的研究已是不可能,唯一的做法就是引导、控制它为整个人类造福。