基因研究趣闻

“杀手”让苍蝇断子绝孙

    英国科学家已经培养出全球首只基因改造苍蝇,这种基因改造“杀手”被注入毒药,若它与同类繁衍后代时会将毒药传播给它们,最终其后代因无解药而死亡,整个族群亦会因为绝子绝孙而尽数被灭绝。

    科学家认为这项技术将在消灭害虫上带来重大突破。

    基因疗法为失明者带来希望

    美国康奈尔大学兽医研究人员曾使用健康动物的基因使因患一种非遗传性退化疾病而失明的狗恢复了视力。

    这种治疗的实验是在患有先天性禁止夜盲症的小狗身上做的,这种疾病类似于一种人类儿童所患的部分或完全失明的眼疾病。研究证明,基因疗法可以使患有视网膜严重退化病症的狗恢复视力。

“多吃又不增肥”的妙方

    美国休斯敦某医学院的科学家发现,如果将老鼠体内一种与脂肪新陈代谢有关的重要生化酶的基因进行修改,那么这种老鼠就可以既吃得多又保持较轻的体重。这一研究结果将对那些既不想锻炼身体又喜爱美食的人具有重要的意义。事实上,全球有数千万人正在致力于减肥,特别是爱美的女士和怕患病的中年男子。

“花心”老鼠变成忠实伴侣

    美国埃默里大学的科学家最近发现,大草原田鼠的DNA链中有一种基因,专门负责使它们一辈子只忠于一个配偶。当科学家把这种基因移植到普通的实验用老鼠身上后,他们惊奇地发现,这些原本见异思迁的老鼠居然也“浪子回头”,变成了忠实的伴侣和有责任心的父母。这个研究结果在科学界引起了很大兴趣。一位人类学家说,也许有一天我们能够科学地解释,为什么有的人总是“水性扬花”,而有的人可以“一辈子不变”。

抗旱基因防止土地沙漠化

    以色列研究人员在幼发拉底白杨树中分离出一种名为BspA的基因,这种基因能使幼发拉底白杨树具有极强的抗旱能力以及耐盐碱特性。研究人员将这种BspA基因注入到其他品种的白杨树中,发现其他品种的白杨树都能接受这种基因,并表现出抗干旱、抗盐碱的特殊性能。研究人员认为,利用这项转基因技术有望能开发出适宜各种环境的防旱防沙树木。

别让人偷了你的基因

   中国国家自然科学基金委员会先后在1993年和1998年组织了“中华民族基因组中若干位点基因结构的研究”等两项国家自然科学基金重大项目。此外,国家“863”高科技计划以及国家重点基础研究发展规划也从不同的角度对中国的基因研究进行了资助。

    面对发达国家在人才、技术、投资方面的巨大优势,中国的基因研究必须采取适当的战略和策略才能形成有特色的研究体系。经过科学界的努力,现已形成了根据中国人群资源优势的特点,突出基因组多样性和疾病基因识别,并围绕这两方面目标引进和发展人类基因研究新技术的基本思路。

    通过国家级计划的带动,组织了一批高水平的医学中心和遗传学领域内的一批国家和部门重点实验室,建立了全国性的遗传资源收集、保存网络,引进和建立了包括遗传和物理作图、较大批量DNA测序、基因定位、克隆、突变检测和生物信息学等在内的较完整的基因组研究体系。在人类基因组多样性方面,大规模地采集了我国多民族人群的DNA样品,对包括台湾高山族在内的中国30个不同民族、人群的源流关系进行了系统分析。在疾病基因研究方面,中国学者在白血病和某些实体肿瘤相关基因的结构、功能研究方面也取得了一批成果;近来在多基因病的定位方面也取得了初步成功。总之,经过政府和科学界的共同努力,中国的基因研究取得了一定的进展,但还需要进一步努力。