长寿的基因秘密

美国科学家在最新研究中发现,大多数百岁老寿星的基因,特别是4号染色体有相似之处。研究人员希望对这些基因集中研究后,能够开发出相应的药物帮助人类益寿延年。

据最新一期美国《全国科学院学报》报道,波士顿医疗中心的托马斯·皮尔斯领导的研究小组调查了444个家庭,这些家庭中共有2000多名成员活到100岁以上。科学家在调查报告中指出,这些百岁老寿星的女性姐妹各年龄阶段的死亡率都只有全国平均水平的一半。男性同胞活到100岁的可能性是普通人的17倍,女性至少是8倍。除了发现老寿星的遗传基因有相似之处外,皮尔斯还发现,老寿星普遍没有一种叫APOE-4的基因,这种基因与高胆固醇和老年性痴呆有关。

皮尔斯指出,对大多数人而言,生活环境和行为习惯是长寿的关键。完全按照健康生活方式生活,即不抽烟、控制体重、吃素食、坚持锻炼,结果可以比一般人多活10年,即活到85岁以上。但要想再延寿15年甚至20年,基因就起着关键作用。研究小组的下一步工作就是逐一确定这些长寿基因的具体位置。

自《科学时报》

专家称基因包含长寿秘密

科学家的一项新发现可能可以解开生物长寿之谜。 
美国科学家发现,酵母组织内有一个基因,可以影响酵母细胞的寿命。 
专家相信,这项发现有助于发现人类体内类似基因的有关研究工作。 
      酵母与人类之间有不少类似的基因,因此,酵母基因的运作模式很多时可以用来解释人类基因的功能。 
      美国哈佛大学医学院的辛克莱医生以及他的一些同事发现,酵母组织内的一个名为PNC1的基因对酵母的寿命有很大的影响。
       研究人员发现,那些有五份这种基因得酵母细胞的寿命比较一般的酵母的寿命长70%。 
这是因为这个基因有调节菸酰胺(nicotinamide)的功能。菸酰胺是维生素B3的一种。 
寿命长短 
       在此之前,研究人员已经发现,菸酰胺分量低的话,酵母细胞存活时间便较长。如果菸酰胺分量高,酵母细胞很快便会死亡。 
在最新的研究中,研究人员发现,组织内有五份PNC1基因的酵母细胞的菸酰胺生产量较小,因此寿命较长。 
       不过,他们也同时发现,其他因素对这种基因有影响,包括热量方面的限制、温度以及低盐度。 

影响因素 

       以前的研究已经显示,如果极度限制热量,例如酵母、果蝇和老鼠等生物的寿命会有所延长,但是,当时的科学家无法解释这种情况。 
美国哈佛大学的研究人员相信,种种不同的因素影响PNC1的数量,当有需要时增加其数量,使细胞寿命得以延长。 
专家称,这种做法使例如酵母等生物可以因应外在环境因素改变其求生策略。
研究结果可以协助科学家了解人类寿命长短的奥秘。 
       哈佛大学的研究人员目前正研究人类基因的组成,看看有没有什么部分有例如酵母组织内的PCN1基因的同样功能。

科学家认为,理论上人类寿命有120岁,乌龟有150岁,狗有20岁。这种物种之间的寿命差异是由基因决定的。科学家已经在若干个物种里找到了跟寿命有关的基因,其中既有延长寿命的“长寿”基因,也有缩短寿命的基因。

生物体内有一种新陈代谢的副产物,叫活性氧,也叫自由基,与机体老化、癌症等疾病的发生密切相关。细胞氧化会造成细胞损伤或老化,而“长寿”基因的产物能防止细胞氧化,从而使人长寿。还有些基因的产物能修复受损的DNA,或通过控制染色体长度而控制细胞的老化过程,也能使人活得更久。科学家认为,生物体内与寿命有关的基因至少有上百个,现在发现的只是其中很小的一部分。通过调节这些基因的表达,可以改变生物体的寿命。例如,美国加州大学的遗传学家麦克·罗斯通过选择寿命较长的果蝇进行交配,培养出了可以活70—80天的果蝇,它们的寿命是正常果蝇的2倍。

  意大利和芬兰科学家最近声称发现了一种新的与长寿有关的基因。他们发现,这种基因有3种变异体,分别为E—2、E—3和E—4。他们共研究了185名芬兰百岁老人,结果发现,体内含E—4的老人与长寿无缘,因为含该基因变异体的人,血液运送脂肪的能力差,比较容易患心血管病和心肌梗塞。而不少百岁老人的体内含有E—2基因变异体。据分析,E—2有助于增强内分泌系统的功能,能使大脑和各器官之间更好地传递生理信息,使机体细胞和组织更有效地抵御疾病的袭击。

  新陈代谢速度影响寿命

  最新研究显示,新陈代谢加快有助于延长寿命。新陈代谢速度是指身体燃烧食物、制造能量的速度。英国阿伯丁大学的约翰和他的同事对42只老鼠做了新陈代谢测试,检测它们所消耗的氧气,直到它们死去。结果发现,新陈代谢快的一组老鼠的寿命是新陈代谢较慢的老鼠的3倍。

  这一发现对传统的理论是一个挑战。过去,人们认为新陈代谢快的动物会更早死去。比如大象的寿命往往比体形小的动物长。但约翰认为,这一结论来自于不同物种之间的比较,而对同一物种的生物而言,新陈代谢快的比较长寿。现在,研究人员计划把这一理论应用到人身上,想用提高新陈代谢速度的办法来达到延长寿命的目的。

  吃得少容易长寿

  很多研究表明吃得少可能会使人的寿命更长。加利福尼亚大学做过试验,让试验鼠只吃半饱,它们的寿命就比吃得多的同类长1倍。正在进行的试验显示,严格的低热量饮食也有助于增加灵长类动物的寿命。照这样推算下来,人要是每顿只吃半饱的话,可以活到140岁。

  据美国分子生物学家古兰蒂说,如果能减少75%的葡萄糖摄入,就能延长25%的寿命。动物体内有一种基因对决定寿命非常重要,减少热量的摄入能增强这种基因的活性。同时,控制热量的摄入也使其他一些基因变得更加“沉默”,从而减少了有害染色体的变化,有助于延长动物的寿命。

  有研究发现,乞丐的健康状况比富人好。原因是他们从来不吃得过饱,粗粮吃得多。而且因为他们很少吃抗生素,肠道里助消化的细菌较多,这些都有利于健康。

  有让人长生不老的仙丹吗

  长生不老的仙丹固然不存在,但有些药物能在一定程度上延缓衰老、延年益寿。最近加州大学伯克利分校的一个研究小组发现,L—肉碱和硫辛酸能让精力不济的老年试验鼠变得活跃,而且记忆力也得到显著改善。目前已有一家公司在试验这两种物质对人体是否有效。

  此外,激素对寿命的影响也不可忽视。生长激素的分泌随着年龄增长而递减,会导致体重增加、胆固醇异常、免疫功能下降,使人患上冠心病、疲劳症、骨质疏松等病症,容易出现忧郁症及性功能障碍。也许补充生长激素能在一定程度上防止衰老。

  虽然基因对决定寿命相当重要,但并非决定长寿的惟一因素。许多科学家认为,环境和生活习惯在长寿方面所起的作用可能达到66%。所以想长寿的人应注意以下几点:坚持体育锻炼,节制饮食,控制体重;不嗜烟酒;适当服用维生素,尤其是维生素C和维生素E;多吃素菜少吃肉;多吃生的蔬菜和水果。

发现:含人类长寿秘密的基因

 科学家已经发现多达十个的一组基因,并相信这些基因可能含有人类长寿的秘密,让人可以抵抗癌症,心脏病,老年疑呆,以及可能致命的体质疏松。

  中央社记者报道,伦敦媒体表示,这种基因是由美国哈佛医学院的研究人员所发现,他们正试图标定这些基因所制造出来的化学物,希望藉此可以将其综合成为药品,用来保护老年人,防范让人老弱的疾病。 
  
  这项研究针对一百三十七位百龄老人,以及他们九十一岁到一百零九岁之间的兄弟姐妹,研究他们的基因,试图找出他们有何共同的基因。 
  
  研究人员发现在所有这些老人的”染色体四”当中有一段似乎都相同,他们相信这一段的染色体里含有多达十个极重要的防止疾病的基因。 
  
  据报导,这项研究是从有关果蝇的研究中发展出来的,他们发现只需将果蝇的少数几个基因加予改造,便可以大大增加其寿命。研究人员并假设,经过周密的比较人类基因组合之后,应可以让他们发现人体内的类似因素。 
  
  不过,主持这项研究的老人病学家培尔斯也极力强调,他们的研究并不只是为了想要增加人的寿命,而是希望藉此改善人的生命品质,使人避免老化所带来的一些疾病。 
  
  他说,他们所研究的这些老人并没有任何特定的饮食和运动型态,或社会和经济上的特别背景,或许是这类特定的基因让他们得天独厚。培尔斯相信这些人正代表了理想的人类基因图谱。 
  
  第一个所谓的长寿基因据说是在七年前由一位在美国工作的英国科学家李斯葛在一种虫里所首先发现。此后对于到底有多少有效的”修护”基因可能涉及人类的老化过程就争议未定。最新的研究则显示,这类基因的数目可能相当少。