基因揭示人体秘密

  人类基因研究真是神奇,它通过读懂细胞组合“天书”,就可以构造人体的“零件工厂”,再生心脏,修复脑损伤,换肝换眼睛换头颅……重新“换个人”已不是遥远的梦想。在第二届中美21世纪医学论坛会上,中科院副院长陈竺院士的演讲令人浮想联翩。  
  昨天,记者终于找到机会专访了陈竺院士。谈到21世纪中国生物技术所面临的机遇和挑战,他明确提出:中国的基因组研究,不能仅仅局限于科学层面,而应在农业、医学等层面上取得突破,为保障国家可持续发展,满足人民健康需求努力寻求第二次跨越。  
  基因揭示人体秘密  
  基因是什么?它到底有什么作用?陈竺院士介绍,通过基因分析能够和细胞的分裂、分化以及器官的发育联系起来。  
  人体细胞存在着控制生长、死亡的关键基因。描绘出这些基因的排列顺序,可揭示人体组合秘密,产生构造人体的“零件工厂”,补偿人体的缺损;如果能发现所有的调控基因,分析其功能,研究出能发挥或抑制这些基因功能的药物,作用就更大。如可以通过调控基因加速癌细胞自杀,达到治疗癌症的目的,或提高免疫细胞的生命力,达到抵御艾滋病的目的等。  
  基因治疗造福人类  
  陈竺院士介绍了我国人类基因组研究新进展,“继克隆神经性高频耳聋致病基因,识别乳光牙本质致病基因、白内障基因和A-1型短指基因、定位鼻咽癌基因之后,我国科学家最近又找到导致遗传性心房纤颤的基因。可以说,现在人类染色体上密布着中国科学家发现的新基因。”
  
  陈竺教授说,过去四年来,他有幸参加了我国生物基因组的工作。我国有12.7亿人口,有许多健康方面的问题需要解决。利用生物多样性和生命科学造福人类,是科技工作者的神圣使命。  
  陈竺教授担任国家人类基因组南方研究中心主任后,在国际上首次揭示了急性早幼粒白血病的细胞和分子机制,自行克隆了该病染色体异位所形成的融合基因,这也是我国学者在国内自行发现的第一个人类疾病相关基因。而中国学者在治疗这种类型的白血病方面取得了国际公认的成就。这是第一个可以被治愈的人类白血病。治疗这种疾病,全世界做了上万例,中国已做了上千例。  
  基因治疗前景美妙
  
  陈竺院士认为,21世纪将是生命科学领跑的时代,国际上生物医学、基因研究、组织工程等前沿科学浪潮已扑面而来,抓住历史机遇,将为中国生命科学实现“第二次跨越”作出更大贡献。  
  “人类基因组治疗和再生心脏”,“组织修复和再生的新型基因药物和应用”,“脑损伤的基因和细胞治疗”,“成人神经干细胞功能再生”,“胚胎干细胞功能利用”……陈竺院士描绘了基因研究和疾病治疗美好前景。  
  陈竺院士介绍,目前他作为主持人之一负责我国的人类基因组研究,引进了世界上质量最好的、容量最大的酵母人工染色体基因库(YAC),并在国家的支持下组建了一个向全国及东亚地区开放的中法合作YAC筛选中心。这项关系到整个生命科学发展的跨世纪工程,将有力推动我国科学水平的提高。从单基因疾病到复杂的多基因、多因素疾病,中国的功能基因组研究正不断走向深入。