科学家从基因角度揭示干细胞秘密

 

 干细胞正日益受到科学界的重视,原因在于它具备分化形成多种细胞的潜力,在医疗上有广阔应用前景。干细胞为什么有如此特性?美国科学家最近通过基因研究初步找到了答案。在12日发表于美国《科学》杂志网站电子版的论文中,霍华德·休斯医学研究所和哈佛大学医学院的研究人员介绍说,他们将实验鼠的胚胎干细胞、神经干细胞和造血干细胞与其分化形成的各种成体细胞进行了比较。结果发现,至少有216个基因是三类实验鼠干细胞所独有的。研究人员认为,这组基因可能是决定干细胞特性的最关键的实质性因素。他们的研究结果还显示,除了拥有一些共同基因外,三类实验鼠干细胞在基因活动模式上存在差别,但这些差别比干细胞与成体细胞之间的差异要小。干细胞泛指机体中保留的未成熟细胞,能分化成不同的体细胞。按分化潜力的大小,具体又可分为全能干细胞、多能干细胞和专能干细胞等不同类型。

  目前要想识别干细胞并辨别出它们的不同种类,主要通过研究细胞表面化学标记物等方法。与现有方法相比,基因手段具有一些独到优势,有望为寻找新型干细胞提供帮助。这项研究的负责人梅尔顿举例说,迄今还没有人能分离出成体胰腺干细胞。他们的新成果表明,寻找干细胞共有基因可能是识别胰腺干细胞的一条途径。

  将干细胞与其最终分化成的各种成体细胞进行比较,找出基因上的差异,还有可能用于研究控制干细胞分化成特定种类细胞的新技术。梅尔顿认为,他们的结果为此类研究“提供了一个起点”。