告诉你名人过去的秘密 基因研究新发现

 林肯究竟死于暗杀还是蜘蛛趾?贝多芬是否感染了梅毒,他的失聪是因长期食用多瑙河中某种被污染的鱼吗?拿破仑的右手总是插在马甲中,是否意味着他正在忍受胃溃疡的折磨?

  国际先驱导报文章 当一个家族的历史成为人类历史的一部分时,没有谁能够比意大利显赫的梅迪契家族的后人朱利亚诺·梅迪契更加无奈的了。由基因学家、人类学家、历史学家和法医组

成的比萨大学的科学家小组从梅迪契家族的族墓中挖掘出49具尸体,他们正是梅迪契家族在1434至1737年先后统治意大利佛罗伦萨和托斯卡纳时的代表人物。他们死后均被葬在了佛罗伦萨圣洛伦索教堂中。在家族的主要墓穴中,科学家们将建立一个实验室,从尸体上提取样本进行更加深入的研究。

  该项目的负责人吉诺·福尔纳恰里说:“这一计划并不是对疾病的简单研究,而是一项非常重要的科学调查。隐藏在这些骸骨背后的具有历史价值的秘密是我们无法想象的。”这项计划是为了向世人揭示,这个意大利名噪一时的家族在其分崩离析之前,家族中的最后50名代表人物是如何生活以及如何死亡的。他们吃了什么?有什么习惯?受到什么样疾病的困扰?所有这些问题的答案都将在科学家对尸体进行基因研究之后得出答案。哪个是哥伦布?

  与此同时,在遥远的西班牙格拉纳达大学基因识别实验室里,科学家们已经对另一位著名历史人物的尸体进行了数月的相同研究,那就是克里斯托弗·哥伦布。在何塞·洛伦特的率领下,来自意大利、德国、西班牙和美国的研究人员试图揭开隐藏在这位美洲大陆发现者尸体身上的层层谜团。科学家对哥伦布家族墓穴的发掘将最终揭示出哥伦布墓穴的真实所在地。安睡在塞维利亚大教堂中的尸骸,以及长眠于圣多明哥教堂地下的尸体,到底哪一个才是真正的哥伦布?爱因斯坦的秘密

  这门新兴的科学正处在它的巅峰时期。虽然生物历史学以科学和客观的方式填补了传统历史研究方法上的空白,但将这些逝者的尸体重新挖掘进行研究,是否触犯了道德的底线?一些专家提出,只有在证明研究成果是值得人们期待的,而且得到了对逝者拥有某种权利的人的允许后,研究工作才能展开。

  然而,现实中这两个条件却不能同时满足。1955年4月18日,爱因斯坦于睡眠中在普林斯顿医院里安详去世。经过尸体解剖,他的遗体被火化。他的家人认为,火化时,爱因斯坦的遗体是完整的,但是他们错了。指导解剖的普林斯顿大学病理学家托马斯·哈维在尸体火化前偷偷取走了爱因斯坦的一块大脑组织,经过防腐处理,将其切成切片以便放在显微镜下研究。这样做的目的是研究这个天才物理学家的智慧到底从何而来?但是,令他们失望的是,除了发现爱因斯坦大脑中用于思考的区域比常人稍大之外,研究毫无成果。事后,参加解剖的一位工作人员承认说:“当爱因斯坦的家人得知他的大脑在死后被人取走拿去做研究时,简直气得要发疯了。”贝多芬与多瑙河的鱼

  尽管研究的道路上遇到了来自各方面的问题,生物历史学依然继续着它的步伐。最近科学家们对贝多芬的研究就取得了进展。科学家在对已经保存了近两个世纪的贝多芬的一绺头发研究后发现,这位伟大的音乐家生前并未服用过大量镇静药和含砷的药片。因为在贝多芬死后,他的私人秘书曾指责医院“让贝多芬服用了太多药品从而导致他的死亡”。此外,在贝多芬的头发中也并未发现有大量汞成分的存在。由于这一元素是被用来治疗梅毒的,因此,可以认定贝多芬并未像大家普遍认为的那样感染了梅毒。最后,科学家们得出结论,贝多芬可能是在长期食用多瑙河中某种被污染的鱼后而死于慢性中毒的,而且这种毒素还有可能也是导致其失聪的原因。拿破仑的右手与马甲

  另一位引起生物历史学家兴趣的伟大人物就是拿破仑·波拿巴,但是法国国防部拒绝了科学家挖掘拿破仑尸体进行研究的请求。研究人员试图通过对拿破仑DNA的检测,证实安放在巴黎荣军院内的拿破仑尸体是否真的是拿破仑一世的遗骸。对于科学家们来说,在拿破仑的遗体上存在许多疑点。他是否真的死于癌症?他真的被安葬在巴黎荣军院拿破仑墓中吗?最初他被安葬在圣赫勒拿岛,之后是如何将他的遗体转移至巴黎的呢?也许安葬在荣军院内拿破仑墓的遗体是他的管家让·奇普里亚尼的遗体?为什么他的右手总插在马甲中?对最后一个问题有着许多答案:可能拿破仑正在忍受癌症的折磨,也有可能是疥疮或者胃溃疡。然而,法国政府对这些种种猜测并未予以重视。蜘蛛趾害死了林肯?

  林肯的死因也受到科学家们的关注。因为此前曾有人怀疑林肯因患马尔凡综合症,又称蜘蛛指(趾),从而导致其身体变形,并早在1865年被暗杀之前就已经死于该病症,但科学家们通过对林肯的骸骨和被枪杀当晚留在现场的血样进行研究后发现,这一怀疑并无根据。是科学还是表演秀?

  除了研究名人生平,这一学科还可用于遗骨的确认。泰坦尼克号在1912年4月14日首航时沉于大海之后,迄今已经从海中打捞出无数的遗骨,他们都未经身份认定。加拿大研究人员瑞安·帕尔正在进行DNA比对工作,以期得到令人信服的结果。许多当年遇难者的家属已经通过这一方法找到了逝去亲人的遗体。

  尽管生物历史学已经成为研究已故文化名人生平的重要工具,但是,也有科学家担心,由于电视等多媒体的介入,这门科学可能将演变成一场表演秀。但无论怎样,在历史的长河中,那些已经逝去的名人背后还隐藏着无数的秘密,等待我们生者去研究。