头发变白秘密:TRP2基因扮演重要角色

 

欧莱雅发质生物研究组最近指出,我们看到的头发颜色是由现有的黑色素细胞的数量决定的。当我们看到头发变成灰白色时,也就是在头发刚开始变白的时候,并不是说头发中就没有黑色素细胞,其实还有少量的黑色素。因此,我们看到的发色是与黑色素细胞数量的最低量有关的,低于这个最低量就看不到什么颜色。当头发中的黑素细胞完全流失,头发就完全变白了。而皮肤中的黑素细胞并不会这样流失。

研究小组继续在皮肤和头发中的黑色素细胞寻找黑色素酶时,他们惊奇地发现毛囊中TRP2蛋白在头发中不会表现出来,而所有的皮肤黑素细胞中都能找到这种蛋白。在白种人和非洲人的深棕色/黑色皮肤和头发中,黑素细胞合成真黑素。在这两个人种实验对象的皮肤和头发上进行试验,结果表明TRP2对人体内合成棕/黑色素不是不可或缺的,逐渐消失的黑素细胞只是那些不含有TRP2的黑素细胞。这一观察结果使研究人员感到震惊,他们形成了这样的假设,TRP2基因密码可能起着至关紧要的作用。从这种观点出发,皮肤黑素细胞中自然存在的这种蛋白,关系着这些细胞的生存。如果能够找到控制TRP2基因密码的方法,一生拥有一头乌黑靓丽的秀发将不再是梦想!(江潇)