宇宙奇观(星系天文照片2:椭圆星系)

椭圆星系是河外星系的一种,呈圆球型或椭球型。中心区最亮,亮度向边缘递减,对距离较近的,用大型望远镜望远镜可以分辨出外围的成员恒星。
  椭圆星系根据哈勃分类,按其椭率大小分为e0、e1、e2、e3、…、e7共八个次型,e0型是圆星系,e7是最扁的椭圆星系。同一类型的河外星系,质量差别很大,有巨型和矮型之分,其中以椭圆星系的质量差别最大。
  质量最小的矮椭圆星系和球状星团相当,而质量最大的超巨型椭圆星系可能是宇宙中最大的恒星系统,质量范围约为太阳的千万倍到百万亿倍,光度幅度范围从绝对星等-9等到-23等。
  椭圆星系质量光度比约为50~100,而旋涡星系的质光比约为2~15。这表明椭圆星系的产能效率远远低于旋涡星系。椭圆星系的直径范围是1~150千秒差距。总光谱型为k型,是红巨星的光谱特征。颜色比旋涡星系红,说明年轻的成员星没有旋涡星系里的多,由星族ii天体组成,没有或仅有少量星际气体和星际尘埃,椭圆星系中没有典型的星族i天体蓝巨星


椭圆星系半人马A射电源(Centaurus A)。

此星系大约是在10亿年前,由两个星系面对面碰撞后形成的。HST拍摄。


波江座(Eridanus)中的椭圆星系NGC1700,它的形状象夹牛肉的小圆面包。


巨椭圆星系M87。澳大利亚的英-澳天文台(Anglo-Australian Observatory)拍摄。