宇宙奇观(星系天文照片3:不规则星系)

不规则星系是外形不规则,没有明显的核和悬臂,没有盘状对称结构或者看不出有旋转对称性的星系,用字母irr表示。在全天最亮星系中,不规则星系只占5%.。按星系分类法,不规则星系分为irri型和irrii型两类。
  i型的是典型的不规则星系,除具有上述的一般特征外,有的还有隐约可见不甚规则的棒状结构。它们是矮星系,质量为太阳的一亿倍到十亿倍,也有可高达100亿倍太阳质量的。它们的体积小,长径的幅度为2~9千秒差距。星族成分和sc型螺旋星系相似。o-b型星、电离氢区、 气体和尘埃等年轻的星族i天体占很大比例。
  ii型的具有无定型的外貌,分辨不出恒星和星团等组成成分,而且往往有明显的尘埃带。一部分ii型不规则星系可能是正在爆发或爆发后的星系,另一些则是受伴星系的引力扰动而扭曲了的星系。所以i型和ii型不规则星系的起源可能完全不同。


银河系的伴星系大麦哲伦云。距离16万光年,图中红色的亮星是红巨星和红超巨星。


大麦哲伦云。

距离16万光年,位于南天极附近的剑鱼座(Dorado)和山案座(Mensa)交界处,质量是银河系质量的1/20。


小麦哲伦云。

距离19万光年,位于杜鹃座(Tucana),质量是银河系质量的1/100。