银河系

    由于我们的星系含有大量的星际气体和尘埃以及发射星云,它不可能是一个椭圆星系。又由于它有一个非常确定的对称平面,即银河所确定的星系平面,因此也不会是一个不规则星系。于是,我们只有作这样一个尝试性的结论:我们的银河系具有旋涡结构.这个结论符合于对我们星系的粗略观察。银河系的形状能够容易地根据对银河的观察来作推想.银河是环绕天球的一条狭窄的带子,所以银河系必然是一个非常扁平的系统,或许同左图中从“侧边”看到的旋涡星系的横截面一样,

   照此说来,我们的银河系的确是一个旋涡星系.我们需要测定它的大小和结构,也就是要确定银心的位置(即太阳相对于银心的位置),找出银河系旋臂,并确定银河系的自转方式。

 

 

a.银该 找出银核,我们自然也就确定了太阳相对于银核的位置.这个任务已经通过几种途径实现了,其中之一是依据球状星团的位置.在已知的121个球状星 团中大约有30个集中在人马座.其余90多个则散布于大半个天空,但它们绝大多数是位于以人马座为中心的半个天球上.这些球状星团的距离能够很准确地测定出来。因为它们不仅含有天琴座RR型星,而且有不少分布在免受星际物质影响的天区.

对于不属于球状星团里的天琴座RR型星也同样作了研究.这些天琴座RR型星构成的系统与球状星团构成的系统类似.但不是正球形的;在银道面的方向上稍扁一些,可是中心仍是在人马座处.据估计,银核到太阳的距离为33000光年.

第三种确定银心位置的方法是利用造父变星、O型星、B型星和天琴座RR型星.研究结果证明,银河系的直径大约为100000光年.太阳的位置是在距银心三分之二半径的地方(银河系半径为50000光年).

b.银道面 银核位置确定之后,我们便可继续寻找中央平面.利用平分银河的方法可以估计出此中央平面的粗略位置.对中央平面更精确的定位则是通过研究某些天体在天球上的分布来实现的.效果最好的天体是那些在最大距离处还能看到的天体,因此这就包括球状星团、O型星及B型星、暗弱恒星和造父变星.每种天体的分布情况都大致类似,愈靠近银道数自愈多.用射电方法研究氢气的分布,包括中性的和电离的,对于确定银河系的中央平面也非常有效.

根据银河系中央平面位置的观测资料即可证明,在太阳附近,银河系厚度约为5000光年.太阳距离中央平面大约40光年,所在的方位是使地球的南极靠近银道面.

C.银道坐标 银核和银道面的位置全都确定之后,建立一套银道坐标系就很方便了.在讨论天体相对于银河系的位置,而不是相对于太阳系的位置时,天文学家需要使用银道坐标系. 银道就是建立在银河系的中央平面上.银纬是从银道分头向两极量起,到南北银极均为90°;.根据定义,北银极位于北天极所在的半球里,但北银极和北天极相距62°之多.北银极在牧夫座和狮子座之间,这个区域的恒星异常稀疏。

要测量银经,还须在银道上选取一个原点.在1958年于莫斯科召开的国际天文学会的一次会议上规定,银经的起算点就选为银心所在的天球上的那一点.此点的位置是靠现测21厘米谱线确定的,它位于人马座的方向.银经就从此点顺银道向东量度,从0360°

这样一来,天球上建立了三种坐标系.它们分别基于三个基本平面:地球的赤道面、地球绕太阳运转的轨道平面和银道面.银道与天赤道的交角为62°左右,也就是地球赤道面与银道面大约成62°角.两平面相交于天球上相对的两点,其一在天鹰座,刚好在牵牛星的西南方.另一个交点在猎户座的东方,在猎户座和南河三之间.

d.旋臂的位置 为确定旋臂的位置,我们可以首先考虑O型星和B型星,因为这两种星非常明亮.它们的本身光度可通过它们在赫罗图上的位置来决定,其视亮度可用光电方法测定.但是,确定这两类恒星的距离却不能直接使用平方反比定律.因为天文学家业已确认,只有透过具有散射作用和吸收作用的星际物质才能看到这些遥远的恒星.这种散射作用和吸收作用使恒星变暗,因而这样得出的距离比没有星际物质时得出的距离要大. 为尽可能准确地定出恒星的真实距离,必须对于光在恒星和地球之间传播时的损失作出估计.一种方法是去测量恒星的色余.我们还应记得,包余乃是对星际物质散射掉星光多寡的一种量度,包余值愈高,光在传播中损失得愈多,恒星也就显得愈远.光被吸收的多少也可以根据散射掉的光量来作估计.考虑到这两种因素,天文学家对平方反比定律作一些修订,就能合理地算出恒星的距离来. 一旦把大量的O型和B型恒星的距离和方向定出,我们便可看出,它们在太阳周围的分布并不是任意的。而是呈现一定的图样,它明显地表示出有旋臂存在.研究发射星云的空间分布也证实了存在着旋臂结构.再考虑到O型和B型星以及电离氢云的空间分布。就会发现太阳似乎是位于猎户座的内缘上. 猎户座中的恒星形成过程非常活跃,其银经大约为210° 御夫座的银经大约是170°,仙后座大约是120°,天鹅座大约是60°;.人马座的银经为

银河系正大肆吞噬邻居人马座 六亲不认自相残杀

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