太阳与太阳系

太阳系诞生初期

太阳产生于其它恒星毁灭时所留下来的热气云层和尘埃。云层变凉后变成由微粒组成的受引力影响的螺旋盘。它的中心粒子结合相当紧密,摩擦力使得它发热、发光,"原恒星"就这样形成了。
随着原恒星聚集的物质越来越多,中心的原子就会在核反应中完全熔化,随即猛烈爆炸,点燃核炉,为星球的整个生命历程提供足够的能量。
象太阳这样中等大小的星球,有足够的氢燃料存活几十亿年。但最终,和所有的星球一样,它的燃料也会耗尽。在生命的尽头氢燃料供应不足时,最后的一次能量爆发会让它的外层膨胀,比原来大数百倍。此时,太阳就会成为红巨星。
当最后的燃料耗尽时,红巨星会释放它的外层。缩成"白矮星"之后,就慢慢地耗尽它最后的日子,体积逐渐缩小,温度逐渐降低,最后完全燃尽。
如果一个星球比太阳大几倍的话,它可能会在一个叫做超新星的巨大爆炸中结束生命。所留下来的星团和气体最终又形成了另一个星球,开始另一个循环。
比太阳大好多倍的星球可能会以一种完全不同的方式结束生命。超级巨星内核的极大引力会使其坍缩成一个有无限密度的点,或许成为一个黑洞。黑洞将周围所有的物质都牵引至它的中心--黑洞如此致密,即便光也难以穿透。

太阳系的形成

你飘荡在无边的黑暗之中,就象无限空间中的小不点儿,环顾四周,你似乎望见了宇宙的边缘,你已经到了45亿年前的过去。
俯瞰~银河系~,几十亿几百亿的星星汇聚成一个巨大的旋转圆盘,从耀眼的中心伸出两条璀璨的悬臂。
不过你感兴趣的太阳系只是银河系中极微小的一部分。你发出一道无声的命令后立即会发现自己已漂浮在一团星云之上,一颗辉煌的太阳和它的行星终将诞生。
这团星云似乎是缩小的银河系模型,不过它的直径也有几十亿公里。同银河系一样它也是一个旋转的圆盘,你只要再下一道命令就能进入其中。
云团内部尘埃和气体混合在一起,绕着中心转动。碎片互相碰撞、粘连,体积越来越大,引力也越来越强,吸引了更多的物质。
圆盘中心更厚更暗,吸附更多尘埃和气体,温度愈来愈高。一霎那,仿佛擦着了火柴或拉动了开关,眼前掠过一道火光。云团内核的核反应引爆了周围的气体,太阳诞生了。
每一颗行星都由自身的旋转圆盘形成的。圆盘冷却后收缩成一个火热的液态球体,最后冷却、固化成为行星。小的类地行星在太阳附近作~轨道~运行,巨大的气态行星则在远离太阳的轨道上运转。

太阳的诞生

行星的演变

太阳系

行星的演变

   想象一下你正观察着尚处于萌芽时期的太阳。当它燃烧时,环绕着它的物质发生了重大的变化。火焰的热量驱散了内层的气体和尘埃,将它们推到圆盘的外围。
坚硬的物质则保留了下来,集结成团进入新星的~轨道~,这些物质以后就成为太阳系的带内行星。
   你会饶有兴趣地注视这些内部圈层的活动,有些大石块绕着新生的太阳旋涡,不时发生碰撞。在这过程中许多小石块互相粘连,形成了大石块。
最后你见到的是战斗的胜利者,四颗新的行星--水星、金星、地球和火星。它们统治了太阳系的核心,与此同时还产生了三颗卫星。
    然后把你的注意力转到外部圈层,被驱散到外层的气体集结起来,收缩成巨大的气态球体,最终形成了木星、土星、天王星、海王星四颗带外行星。
    正如你所看到的,这四个气态的巨球形成旋转的圆盘,就象一个缩小的太阳系。它们吸引了轨道的碎石,这些球体都拥有众多卫星以及灿烂的光环。
行星和它们的卫星形成以后,继续发生碰撞。旋涡的圆盘上的碎石如大号铅弹般猛烈地掷向旋转的球体。它们的岩石表面由于受击而变得坑坑洼洼,伤痕累累,于是也记载下了激烈搏击的诞生历程。
    外层的类木行星和内层的类地行星之间是剧烈碰撞形成的碎石带。这些~小行星~带成了类木行星与类地行星的分界线。
    最外层有一颗孤星沿着反向轨道绕日旋转,它是怎样形成的呢?是某一个类木行星留下的卫星吗?还是来自更遥远空间的寒冷~彗星~,成为太阳系与外部空间的分界?
它就是"奥尔特星云",有时会向太阳猛掷出一些物体,然后拖着光亮的尾巴扫过天空。也许这个反向公转的遥远星体正是某颗彗星的残余物。

 

 

行星轨道
水星
水星表面
水 星
水星卡路里盆地
水星上的陨石坑
水星表面
水 星
水星卡路里盆地
水星上的陨石坑

你正站在沸腾的水星上。
可以看到太阳从东方升起。太阳从水星上看比从地球上看要大得多,因为水星离太阳比地球离太阳的距离近一半多。你可以看到炙热的太阳在地平线上升起,高挂在天空中,不久,越变越大。
慢慢地,可以看到整个太阳,然后它又慢慢收缩,接着一下子转到了西边。你以为它要落下了,却惊奇地发现它又升起来,摇晃着向东前进!到达天顶时,它又停住了,接着慢慢变大。
最后,它又落下了,摇摇摆摆地降落到地平线之下。这一从升到降的全过程需88个地球日。而在水星上的另一地点,在同样的时间里,你可以看到两次日出与日落。
为什么在水星上太阳看上去会如此异常呢?是什么使它西行之后又东移,之后又摇摇摆摆回到西边落下?当你看到这一奇异的行迹时,你就会明白是什么驱使它运动。
水星自转一周需59个地球日,绕太阳公转一周需88个地球日,在两个水星年中,它自转三次。
正是这一2:3的比率造成了水星上空奇异的太阳运动。有时水星绕日~轨道~与自转同步,这会造成太阳完全静止的假象。稍后,水星公转的速度超过自转的速度,此时的太阳看起来是在向后移动。
你还可以注意到水星绕日公转的轨迹是一个不规则的椭圆形。在近日点,水星离太阳的距离不足日地距离的三分之一,而在远日点,水星距日距离稍小于日地距离的二分之一。这一轨迹变化使得太阳看起来忽大忽小。
站在水星上,举目四望,你会觉得自己如身处地狱一般。当炙热的太阳升起时,由于水星的重力作用微弱,无法吸引气体,因此水星几乎是一个真空空间,没有~大气层~,只有一片恐怖的沉寂。即使在荒芜的表面扔一块石头也不会有任何声响,因为那儿没有足够的大气来传递声音。
水星内部有一个铁核。未来的宇宙探险队会不会去开采这些丰富的资源呢?但从外表看,水星和月球表面一样到处坑坑洼洼,一片荒凉,没有任何保护大气层,赤裸裸地,任早期太阳系~陨石~的狂轰猛炸。
水星昼夜温差极大。白天气温最高可达华氏400度,比太阳直射的赤道地区温度还要高。而到晚上,随着白天的热能逐渐散失到太空,气温则降至华氏零下300度。由于没有大气层,水星无法保留太阳照射所带来的热量。
晚上抬头望天,你会看到夜幕中两颗闪闪发亮的星星。事实上,这两个发亮的星球并不是恒星,它们是金星和地球,再仔细观察你就会在它的边上看到一个小小的亮点,那就是月球。其实,真正吸引你注意力的是金星,金星是夜空中最亮的,看到它,你或许会想:那上面的世界会是怎么样呢?

金星
金星表面
金星的大气层
金 星
金星上的火山
金星上的陨石坑
金星卡涅兹火山口
金星表面
金星的大气层
金 星
金星上的火山
金星上的陨石坑
金星卡涅兹火山口
 

 

 

 

 

你正站在金星之上。展现在你面前的是一片萧瑟的荒原,到处都是细碎的岩石。现在虽是正午时分,却难见阳光,因为笼罩表面的米色云层反射了98%的太阳光。
酸雨在西边酝酿时,远处有闪电。这里不断地下雨,却总在到达地面之前就被蒸发,从不落到地面,最后才遇冷凝结成雨落下,如此循环反复,使得金星上没有水,而只有硫酸雨和二氧化碳。
在黑暗中仰望天空,你会感觉到云层在头顶移动,这说明你正处于星球的白昼。金星每243个地球日自转一周。因受太阳照射,云层温度升高,从而以三倍于地球上飓风的速度迅速移动。
金星上空云层距离金星表面比地球云层距离地表高得多。厚厚的充满二氧化碳的~大气层~挡住了太阳的光热,形成~温室效应~,使金星表面十分炎热。也许你不敢相信,那里的温度可超过华氏800度。
金星表面一片寂静,你几乎察觉不到一丝丝风,因为风都在高空的云层中。不过偶而一阵微风都会把你击倒在地。
云层将大气气体包得紧紧的,近乎液体的浓度。置身厚重的大气层中,你会感到犹如身处地球500米下的海水。远处的物体波光粼粼。在其中走动,仿佛是在游泳。
请从口袋中拿出一枚硬币,高举过头,然后放手,你会看到它慢慢飘浮落地。
放眼四望,你会看到金星表面许多怪异的构造。上面散布着许多圆丘,近看才知那是~火山~。
金星表面的火山许多都是活火山,这是厚重的大气层富含二氧化碳的缘故。
再来看看金星上的大山脉,有些比地球上的珠穆朗玛峰还要高。这些山脉横跨的地域面积超过整个澳大利亚,许多都是火山。
金星或许让你感到困惑!它与地球体积大小相近,只是金星距离太阳比地球距离太阳近30%。两个星球的大气都是通过火山活动形成的,为何会有如此大的差异呢?答案是水。
地球在形成大气的过程中,大量的二氧化碳被海洋吸收。而金星离太阳太近无法储水,大气中二氧化碳增多时,温室效应增强,海洋也就日渐枯竭。
你现在正飘荡在金星上空,看那美丽的米色云反射阳光,使金星如一颗光辉耀眼的宝石。而云层在你脚下飞奔,现在是该继续向前的时候了。

火星
火星表面1
火 星
火星上的水手谷
火星奥林匹斯山1
火星表面1
火 星
火星上的水手谷
火星奥林匹斯山1
火星奥林匹斯山2
火星表面2
火星的南极冠
火星上的“沟渠”
火星奥林匹斯山2
火星表面2
火星的南极冠
火星上的“沟渠”

火星静谧得象一座坟墓。
虽然在久远以前火星或许具备孕育生命的能力,但目前火星上没有生命。而那些孕育生命的物质或许依然存在,只是被深深隐藏于岩石与极冠之间了。
火星的体积虽然只有地球的三分之一,但它的面貌却足以使地球
相形见拙。它的山脉和~火山~高过地球上最高的山峰。"奥林匹斯山"的高度是珠穆朗玛峰的三倍。
火星的表面散布着~陨石坑~,其他类地行星上同样存在,这是猛烈碰撞所形成的。岩石碎片分散于火星大地。
火星上的一些峡谷比地球上的大峡谷还要深。它们是由火星上曾经流淌过的大河侵蚀而成。
现在河流已经消失,残留的水作为地下冰保存下来,还有一部分永久地保留在极冠之中。这是因为~大气层非常稀薄,气温又低,使得冰在温度足够高时能直接升华为水汽,因此液态水是无法存在的。水分也只能保留在土壤中。如果捧起一把泥土,可以看到其中有一滴滴小水珠,在稀薄的空气中很快蒸发。
极冠为冰层覆盖,但这一冰层不是由水凝结而成的,它是由二氧化碳冻结而形成的干冰,覆盖在冰水之上。
为什么火星上没有生命呢?它曾有过水,后来发生了什么呢?
在火星历史的早期,频繁的火山活动排出大量火山气体,使火星表面温暖起来。火山活动和地热融化了地下水,大量的水冲刷火星表面形成河床。后来火山运动减少,火山气体逐渐分解,火星大气变得稀薄、干燥、寒冷。
因为火星比地球小得多,引力作用很弱,因此气体都散发到宇宙中。由于没有大气保护层吸收太阳光热,水很快蒸发、凝结。偶尔爆发的火山活动或许会融化冰冠,使水流溢到火星大地。或许是火山运动和静止的变换造就了火星表面错综复杂的构造。
虽然火星的火山已沉寂久远,但仍有活动的可能,如果真是那样,大气又将重新开始形成。

木星
木星的大气层
木 星
木星的卫星
木星的“大红斑”
“大红斑”近景 木星的环带
木星的大气层
木 星
木星的卫星
木星的“大红斑”
“大红斑”近景
木星的环带

 

 

 

 

 

 

你惊讶地看着一个没落的星球。木星的质量超过太阳系其它所有行星质量的总和,直径相当于地球直径的11倍多。木星辐射的热能相当于从太阳那里接收到的热能的1.5倍。
木星有浓密的大气,而且层层压缩,中心部位的气体已被压缩呈液态,其质量为地球的20多倍。木星是太阳系中除太阳之外最重的星球。
在太阳系中,带外行星的构成与带内行星不同。当太阳将带内行星的气体吹走时,带外行星则将其捕获吸收。而木星吸收得最多,体积质量不断增长,且变得越来越热,直到……
……直到停止。木星尽管体积庞大,却不够恒星标准。如果密度能再大一点,就能象太阳一样发光发热。然而,木星只是一股热风暴,一股旋风。
当你细察旋转的云团,你会发现自己处于其中,四周一片浑沌。风呼啸而过,一股股蜿蜒的气流冲击着你。锯齿状的闪电在空中闪烁,再往里,压力聚然上升。
最后,你会到达一个液态氢的海洋。海面平静无波,偶尔才会荡起一个庸懒的浪波。这个海洋的面积是地球表面积的114倍。海洋中冰冷彻骨,上空漆黑一片,唯一可见的是划过天空的闪电。
我们飞向~大气层~,直到最高一层。这儿的空气象地球一样稠密、蔚篮,但不是由氧气组成,而是由氢气、氦气、氨气构成。一缕缕白云不是水蒸气而是氨晶体。你还可以看到巨大的风暴和闪电。
再往上飞,直到你可以俯瞰整个星球。往下,你可以看到几百年不变的风暴类型,其中一种称为大红斑,能够吞噬3个地球。风暴互相冲撞推挤,形成一条条的云带,不停地环绕木星运转。
往上,你可以看到太阳--只有在地球上看到的五分之一。你还可以看到无数的卫星环绕它作~轨道~运行,就象一个袖珍太阳系。它们互不相同--就象绕太阳运行的诸多行星。
你还会惊奇地发现木星有一个环带。这个环带很小,从地球上无法看到。环带由黑色碎石块组成,约7小时绕木星旋转一周。
将你的视线调离这个有趣的星球,再去看看太阳系中另外的世界。在你的脑海中想象另一颗有大光环的巨行星,将你的注意力投向下一个目标--土星。

土星
 
土星的大气层1
土 星
美丽的土星
光环笼罩下的土星
土星的大气层1
土 星
美丽的土星
光环笼罩下的土星

 

 

 

 



土星和它的光环
土星的大气层2
土星的光环
土星和它的光环
土星的大气层2
土星的光环

土星和木星不一样,它如同一块漂浮在空中的静谧而明净的宝石。用"漂浮"来形容再恰当不过了。尽管它是太阳系中第二大行星,重量却是最轻的。它几乎全部由氢气构成,象一个巨大的内胎飘浮在水面。
倘若说木星是一颗没落的星,土星则是雄心勃勃的,它以惊人的速度旋转着。土星上的一天大约为11小时多一点。自转速度如此之快使它的赤道鼓胀起来。人在赤道上的体重将比在其他任何地方都要轻。
同木星一样,土星辐射的热量也比它从太阳那儿吸收的多。表面看似平静,实际上在~大气层~上部氢雾笼罩下的云和风正以骇人的速度运动着,搅动着行星内部的热量。土星上的风力可达每小时1800公里。
请注意那些不时从大气深层冒出的白色大气泡:一旦它们变成旋风,就会持续数周,有时甚至持续数月。
很快,你的注意力将被环绕赤道的灿烂光环所吸引。一开始你会以为那是两个被黑暗隔开的巨大圆环,然而近看就会发现远不止两个,大光环被分成了许许多多小光环。
这些圆环是由岩石和冰粒组成的,体积从高尔夫球到蓝球那么大。土星的诸多卫星们塑造着并且指引着光环。这些光环的直径约有272,800公里,厚度却不到1公里。瞧这些离奇而错综的带子是怎样被编织成绚烂夺目的光环!
这些光环究竟是怎么形成的呢?可能是某颗卫星尚未完全成形时留下的残骸,或是卫星与~彗星~相撞同归于尽的结果。无论怎样,这些遗留物现在正点缀在土星赤道外的~轨道~上,构筑了太阳系最美丽的风景。
光环确实迷人,不过离开的时间到了。你有些冷了,是吗?那是因为这个巨大的带外行星距离太阳温暖的辐射实在太遥远了。你将怀着对土星壮丽景色的留恋前往另一个星球--天王星。  

天王星
天王星的表面
天王星
旅行者二号
天卫五上看天王星
天王星的表面
天王星
旅行者二号
天卫五上看天王星

在天王星的上空,你会看到~极光~。
由于受天王星磁场的吸引,大量带电微粒纷纷从天空落下。当它们在~大气层~与空气分子撞击时便发出奇异的光彩。这些极光比在地球上见到的要亮10倍。
天王星是个奇异的世界。它远远偏离了轴线,看起来似乎是绕着边缘在旋转,特别象一个摇晃的不倒翁。绕日公转时,两极有三个月时间受太阳直射。
最奇怪的是,它的南北磁极与地理上的南北极完全不同。在天王星早期有个地球大小的物体同它相撞。由于它绕着边缘自转,形成磁场的内动力没有全部倒转过来,所以磁极异常倾斜,与地理上的极不一致。
天王星的公转轨道也有微小的变化。海王星的~轨道~也是不规则的。有些科学家推测是某颗未知的行星导致了轨道的变异。
天王星上的风要平和得多,风速每小时只有560公里。尽管天王星辐射的热量大于它从太阳吸收的热量,其外部大气层还是冰冷的。它的极地最低温度可达零下176℃。
天王星的大气是由氢气、氦气、甲烷构成的。这些气体吸收了太阳的红外波长,使天王星呈现出一种奇怪的蓝绿色。它与木星、土星截然不同。
穿过寒冷的大气层,你会看到整个星球为海洋所覆盖。这些滞缓的液体由水、氨和甲烷组成。令人吃惊的是,这些海洋是滚烫的,其热量来自天王星的内核,内核呈地球般大小,由岩石组成。
天王星有11个光环,但它们跟木星和土星的光环完全不同。因为天王星向一边倾斜,因此光环也跟着倾斜。它们并不反射光线,不象土星的光环那么耀眼。你可以发现它们是由暗色的石质物质组成的,其中有些甚至含有机物质。
如果这个奇异的星球离太阳再近些会怎么样呢?会有生物繁衍吗?在早期它曾被撞击过。如果那次撞击把它推近太阳又会怎样?这个蓝色的星球会演变得更象你刚才离开的那个星球吗?请继续前进吧。

海王星
海王星的大气层1
海王星
海王星“大黑洞”
海王星的大气层2
海王星的大气层1
海王星
海王星“大黑洞”
海王星的大气层2

海王星十分寒冷。
俯瞰这个寒冷的蓝色星球,你会看到一个巨大的黑色物体在汹涌翻腾的~大气层~中旋转,这就是大黑点。它在疯狂地沿逆时针方向自转。它看上去象木星大红斑的底片。
大黑点的南边是小黑点。这个甲烷的喷口不断从大气底层冒出气泡。海王星上的风速可达每小时1200公里,这在太阳系是最快的了。
划过大气的弧光由氢、氦、水蒸气、氨和甲烷组成。通过吸收太阳的红波长,大气中的甲烷产生出蓝色。海王星的内核比其他气态星球含有更多的岩石,如果距太阳再近一些,它很可能会演变成类地行星。
海王星拥有4个奇异的光环,看上去象小球体的弧光。其边缘比中心厚。由于在地球上无法见到,所以当人们第一次发现它们时着实吃了一惊。
你的旅途已接近尾声,只剩下最后一站了。在太阳系的最边缘,有一颗孤星和它寒冷的卫星在旋转。

太阳系外延
太阳系外延
太阳系外延

在拜访过被~小行星~带分隔的4个类地行星和4个类木行星之后,现在你到达的是位于太阳系边缘的第9个神秘行星。是不是还会有第10个呢?
冥王星与它的近邻类木行星不同,它是一个比月球略小的类地行星。象天王星一样,它的~轨道~也是倾斜的。由于轨道偏心率较大,冥王星绕日公转时有一段甚至位于海王星轨道以内。
科学家们一直在探究冥王星的起源。它曾是海王星的卫星吗?是在遭到造成天王星倾斜一样的重创后被甩入自己的轨道吗?或是一颗误入环日轨道的~彗星~?
从地球上我们可以看到太阳、行星和小行星,然而视线之外的世界是怎样呢?目前尚无宇宙飞船探索过冥王星,它似乎遥不可及。究竟是什么外力将冥王星纳入它那异乎寻常的轨道呢?你一定渴望去探索太阳系的外延,让我们一起去看看吧!

冥王星
冥王星和冥卫
冥王星的表面
冥王星的轨道
冥王星和冥卫
冥王星的表面
冥王星的轨道

你慌乱地张望四周。本来你想到冥王星上去,它是太阳系最远的一站,可不知怎么却站在海王星前,是弄错了吗?
很快你就发觉到一切正常,这儿的确是冥王星,但它正在海王星轨道内运转。如果冥王星是太阳系中最后一颗行星,它怎么会在海王星轨道内呢?
如果你继续跟随冥王星运行,答案自然就找到了。冥王星的轨道完全是椭圆形的,大多数时候它都在海王星以外运行,但在长达248年的~轨道~周期中有20年时间它在海王星轨道内运转--就象现在这种情况。
冥王星不是类地行星,而是类木行星,体积很小。它唯一的卫星冥卫只有冥王星一半大,质量为冥王星的30%,为同步卫星。你也可以把它们看成是两颗行星,其中一颗绕着另一颗转。这一奇怪的现象在太阳系中是独一无二的。
冥王星的表面由冰和岩石构成,甲烷冰霜主要集中在极冠。冥卫上主要是由水结成的冰。
这儿近乎一片漆黑,太阳只是远方众星环绕的一颗明亮的星。气温很少超过零下187℃。
与天王星一样,冥王星也因过去受重击而变得倾斜。它所遭受的碰撞与天王星是相同的吗?也许你真的是站在一个曾经绕着某颗行星旋转的错位的卫星上。它象台球一样被掷到了自己的轨道上。
是无形的力量把冥王星推入古怪的轨道吗?它不象其他行星那样绕日公转,而是在轨道上微微上下摆动,到底是什么原因呢?
当你站在这个死气沉沉的荒芜世界,你是何等强烈地思念那个被称为家的温暖而明亮的星球。然而这个小冰球之外有着更奇异的世界。挺起胸膛,继续探索。

地球
地 球
大气层的演变
地球独有的液态水
生物的进化
地球的地形
地 球
大气层的演变
地球独有的液态水
生物的进化
地球的地形

现在看到的是你所在的行星--地球的诞生过程。
太阳燃烧产生生命,剥去了这个新生星球的~大气层~。后来,它又被太阳灼烧时爆发出的碎片冲击。这种影响再度加热了地球表面,大多数的原始岩石开始熔化。在受到剧烈轰击的时候,一个行星状的物体击中地球。熔化了的物质随即喷发,结合在一起形成了月球。
温度不断升高时,火山爆发释放出二氧化碳,地球再次形成大气层。地球的海洋吸收了大量二氧化碳,海洋中的水蒸发后形成云。猛烈的风暴淋湿地球表面,形成河流与湖泊。
氨基酸在海洋中形成,它是生命形成的主要成分。起初,植物产生,它们吸收大气层中的二氧化碳,制造出大量生命必需的氧。渐渐地,稍复杂的有机体--单细胞动物出现了;然后是多细胞动物;最后是陆生动物。它们分布于整个星球。
时间在不知不觉中飞逝--从恐龙的崛起和绝灭到人类的出现,从冰河时代、原始社会到高级文明。人类和人类技术不断发展,各种探测器被派往太空深处。
站在沙漠中仰望天空,星星在明亮地闪耀,行星运行在各自的轨道上,还有那圆圆的月亮。
当你驻足于饱受风雨和岁月侵蚀的沙滩和岩石中时,会以为地球是一个荒芜的世界。现在,联想到水星被烧焦的表面、冥王星那冰冻的废地,还有木星时有风暴的表面,你一定意识到地球上其实充满了蓬勃的生命--即使是在茫茫大漠。森林、平原和海洋里的生命则更加丰盛。

流星、彗星、小行星
彗 星
彗 星

 太阳系形成时,燃烧的太阳向外掷出了许多碎屑,其中的一部分~小行星~在木星和火星的轨道间聚集起来,成为小行星带。
大一点的碎屑则在太阳系外缘集结起来,混杂了许多冰。这些"脏雪球"形成了奥特尔星云,那是~彗星~的家。有些彗星有着长环状的轨道,与内层的行星轨道相交叉。它们象小行星一样给地球造成威胁,因为碰撞在所难免。
更小一点的宇宙碎片被称为~流星体~,它们在到达地表之前就在~大气层~中燃烧殆尽了。燃烧时形成~流星~,到达地表的称为~陨石~。
每一次撞击,无论大小都是~银河系~和太阳系形成过程的一部分,它们对星球存亡的影响远比我们想象的要大得多,它们在不断塑造星球的同时也导致了大量星球的毁灭。

奥尔特星云
奥尔特星云1
奥尔特星云2
奥尔特星云1
奥尔特星云2

如果~彗星~仅仅是快速飞行的冰块,那么它们从哪儿来,又是怎样到达这里的呢?1950年,荷兰天文学家简·奥尔特推断,在太阳系外沿有大量彗星,后来被称为奥尔特星云。
在望远镜发明后的四个世纪里,奥尔特星云中只有很小一部分彗星进入过太阳系。彗星受到寒冷的高层宇宙空间的保护,被认为是太阳系形成时早期~星云~的残骸。
奥尔特的理论建立于对彗星的多年观察之上。彗星出现的时间间隔意味着大多数彗星都有很长的环形运动轨迹。奥尔特认为彗星源于带外行星亿万英里以外的云状区域。该区域非常遥远,太阳无法将其纳入太阳系中。
在二十世纪八十年代初,研究者们开始修正奥尔特的理论。根据他们的理解,奥尔特星云浮游在太阳系边缘,极易受附近恒星引力作用的影响。
根据他们的计算,有时这些力量会将彗星从奥尔特星云拖至星际空间。这样,它们更靠近太阳。这时,木星的引力作用要么将它们推至更小的轨道,要么将它们逐出太阳系。只有百分之五的彗星曾返回过它们的家园,那里的彗星将日渐减少。
但这一理论似乎与每年看到的稳定划过地球上空的一串串彗星不一致。为解决这一矛盾,科学家们1991年在奥尔特理论上又加了另外一种观点。根据这种观点,奥尔特星云内层外有一个更大的天体,内环犹如一个水库,源源不断为外环提供新的彗星。
虽然奥尔特星云有待人类去发现,但大多数天文学家都认为它确实存在。他们还认为它是由太阳系形成时遗留的残片组成的。在航天探测器到达之前,奥尔特星云的存在将是个谜。

参考影视: 太阳的诞生、人类对太阳认识的发展