小行星、彗星撞击地球

   航天器在外太空要面对宇宙垃圾等很多潜在的危险,同样我们的地球也面临着这类威胁,只不过地球的对手是一些个体更大的小行星、彗星等天体,但是,好在碰撞几率要小得多。2004年3月19日,一颗直径30米的小行星在南大西洋上空约 4.3万千米处“疾驰而过”,这是迄今为止人类观测到的地球与外来天体距离最近的一次接触,当时曾引起一阵恐慌。如果就撞击威力而言,直径 100米以上的彗星等天体撞击地球所造成的区域性重大灾害相当于 106吨TNT炸药(相当于广岛原子弹),其几率为数百年一次。

    转守为攻主动出击

    为详细掌握彗星内部实际情况,避免有朝一日可能带来世界末日危机的外来天体撞击地球,今年1 月,美国以“坦普尔”彗星为目标发射了“深度撞击号”彗星探测器,其探测结果将为今后的研究提供更加可靠的依据,帮助科学家们制定可行的阻击方案,及早将对人类构成威胁的天外来物推离地球。科学界一直在开展各种各样的研究工作,天文学家也在积极跟踪那些已知将接近地球的各类宇宙天体,以期早做准备,防止这些潜在的灾难事件发生。
    科学界认为,小行星对地球的冲撞,有可能在几百年后发生,对于地球来说,属于潜在的危险。天文学家称,小行星与地球近距离接触每一两年就会发生一次,只是人类没有观测到。这次对坦普尔彗星撞击产生的威力,预计相当于4.5吨TNT 炸药爆炸。探测器将在直径为6千米的彗星表面撞击出一个约有足球场那么大、深度相当于14层楼的凹坑。但科学家指出,这一撞击摧毁彗星的可能性极小,美国宇航局喷气推进实验室“深度撞击”探测计划首席科学家唐·约曼斯说,从科学角度来看,这一撞就好比一只蚊子冲进波音767客机,丝毫不会影响彗星本身的运行轨道。

    人类首次造铜弹撞彗星

    已经在太空旅行了170多天的 “深度撞击号”将于7月4日穿越 “坦普尔”的彗尾、彗发,并施放一枚用铜材料加固的小型探测器射向彗核。这个长约1米的铜弹重达370 千克,如果一切顺利的话,它将提前 24小时与“深度撞击”探测器分离,在撞击发生前2个小时,探测器将向铜弹发出指令,由自动导航仪引导其进入“坦普尔”彗星轨道,并将于7月4日穿越“坦普尔”的彗尾、彗发,以每小时3.7万千米的速度直接命中直径6千米的“坦普尔”彗星彗核。此后,“深度撞击”探测器将在距彗星约500千米处飞过,同时对彗星的各部分进行仔细拍照,并对撞击产生的彗核碎片物质进行分析。据悉,在探测器飞越舱中装有高分辨率成像设备,红外线光谱分析仪,以及光学导航器等装置,最小可以分辨出20厘米的细节信息。科学家将借此获取有关“坦普尔”彗星的详细信息。虽然飞越舱有可能被彗星吞噬掉,但是在它最终消亡之前,其携带的电子设备将一直传送图像信息。
   接近彗星内部并不是件容易事,它周围密集的星际尘埃会以每小时10万千米的速度撞击探测器,相当于子弹射在上面,很容易损坏它携带的精密设备。为了冲破彗星的“枪林弹雨”,美国宇航局特意给 “深度撞击号”披上了一件由8层“凯夫拉”防弹材料和12层“内克斯特尔”合成材料织造的防护外衣,至少可以穿越两颗彗星的外围星尘。

    生命探源一举两得

    “坦普尔”这颗冰冻的彗星从太阳系形成初期及其本身形成时吸附到的尘粒已经历了以亿年计的时间长河,这次采集到的样本可以说是一个装着45亿年前的东西的时空胶囊。这将是人类第一次对其彗星内部进行研究,它可能为人类揭开太阳系形成之谜,甚至为地球生命的形成提供新的线索。
    地球的年龄比起宇宙存在的时间,还是太年轻了。人们怀疑在这么短的时间里,地球究竟有没有能力完全独立地培养出自己的生命体系。为此,不少人把眼光投向了茫茫太空,试图从地球之外的世界寻找答案。他们认为,地球上的生命很有可能不是自发产生,而是来自地球之外的其他地方。比方说,很有可能来自于星际间的流浪者——彗星。

参考影视:流星、陨石与慧星撞击.