宇宙中大星体吞噬小星体

哈勃望远镜首次拍摄到大星系吞噬小星系现象

   哈勃太空望远镜拍摄到一个大星系吞噬小星系的照片,这是首次用照片证实了科学家一直猜测存在的星系吞噬现象。

  哈勃太空望远镜所拍摄的照片主要被一个大型星系所占据,其羽状尾迹使整个星系呈蝌蚪状。照片左下角存在另外一个较小的螺旋星系,这个星系很明显与大星系距离很近,两者存在一定的关联。两个星系距地球20亿光年。但哈勃太空望远镜的照片并不能说明星系吞噬现象在两者之间发生。

  美国和澳大利亚的天文学家们又采用了夏威夷的Keck天文望远镜进行观测。综合观测数据并通过计算机模拟表明,一系列的星体正从较小星系的核心部分流向较大的星系并形成羽毛状痕迹。天文学家表示,大星系的重力作用将小星系撕裂开来,小星系中被俘获的星体将成为大星系圆形光晕的一部分。整个吞噬过程预计将持续数十亿年。数十亿年之后,整个小星系将被彻底分解,仅剩下一个残迹。

  虽然一些研究星系演变的天文学家曾计算过这种吞噬现象很可能发生,但这是第一次得到照片证据,并被其它观测数据和计算机模拟所证实。天文学家在1994年也曾发现一个名为人马座侏儒的小星系,但这个星系已经完全裂解,天文学家仅能根据其残迹中的星体判断该星系曾经存在。

  另外,地球所在的银河系也可能进行着类似的宇宙自相残杀行为。地球所在的银河系与邻近的大小麦哲伦星云之间存在相互作用。这两个星系比上述正在被吞噬的星系要大许多。

 宇宙存在奇异寄生星体 吞噬周遭死亡恒星

 天文学家观测发现一颗旋转死亡恒星非常特殊,它竟“饲养”自己的同伴星体,它逐渐体积缩小,甚至还比某些行星还小,而同伴星体却逐渐膨胀。 
   美国宇航局戈达德太空飞行中心研究小组负责人克雷格•马克沃德说,“这个星体现在就只剩下恒星骨架了,它是一颗磁旋转中子星,而它的同伴星体已吞噬了它的外层,只剩下富含氦的内核。” 磁旋转中子星又叫脉冲星,是内核已燃烧的中子星,它每秒旋转数百次,比人们通常家中所用的厨房搅拌机还要快。据悉,这个寄生星体系统是在今年6月初发现的,当时美国宇航局“雨燕”和“罗斯X射线定时探测(RXTE)”卫星在银河系中心人马星座发现X射线和伽马射线爆发。

 

天文学家发现一群大黑洞 每年可吞噬千颗恒星

  到目前为止,宇宙中很多巨大黑洞一直在秘密地吞噬着宇宙“食品”。美国宇航局发射的斯匹泽太空望远镜利用一双明亮的“红外眼睛”,穿透星尘墙,发现了一群可能是科学家长期寻找的被称为类星体的大黑洞。
  这一发现即将刊登在英国《自然》杂志上。论文的主要作者、英国牛津大学的桑塞格里说:“过去通常采用X射线研究,我们期待在那里发现很多隐藏的类星体,但是我们却未能看见它们。因此,我们只能等待斯匹泽太空望远镜找到那些隐藏在星尘中的天体。”
  斯匹泽太空望远镜果然不负众望。被发现的这群类星体是被巨大的尘埃和气环所围绕的超大质量黑洞,它们位于遥远星系的中心,每年差不多要吞噬掉相当于1000个恒星。当这些黑洞吸食星尘环中的物质时,物质发出明亮的光,使类星体成为宇宙中最明亮的天体。这些明亮的光以多种形式出现,包括X射线、可见光和红外光。
  多年来,天文学家一直对宇宙中到底有多少这种庞然大物感到困惑。估测这一数目的标准方法,是测量宇宙X射线背景辐射。就发射X射线来说,类星体比宇宙中的每一种天体都亮,通过计测背景X射线,有可能预测类星体大致的总数目。但这一估测同以前的X射线测量和对实际类星体的可见光测量不匹配,远远少于预期数目。天文学家认为,这可能是因为对很多类星体来说,尘埃和气体阻挡了人们的视线。
  他们提出,某些类星体以这样一种方式存在:由于其尘环掩盖了它们的光线,它们因此被埋没在充满尘埃的星系中。斯匹泽望远镜通过观测红外光,似乎已发现了两类已丢失的类星体。与X射线和可见光不同,红外光能穿透大气和尘埃。研究人员在一小部分天体发现了21个这类类星体,并均被国家射电天文台超大阵列射电望远镜所确认。
  论文的另一位作者马克?拉希说:“如果将这21个类星体的观测外推至整个天空,就能获得一大批类星体,这意味着很多超大黑洞的生长隐藏在宇宙星尘中。”这一发现将使天文学家对宇宙中类星体是如何形成的有一个完整的图像。
  被斯匹泽望远镜发现的21个类星体,其中10个被认为是内部完全成熟的巨大椭圆形星系,其余的则是仍在形成恒星的拥有浓密星尘的星系。

参考影视:宇宙中大星体吞噬小星体