陨石证明:地球生命来自太空?

 德国不来梅大学的一个德法联合科研小组最近通过分析一陨石的成分时发现,该陨石中含有80多种氨基酸。科研人员认为,氨基酸在地球生命起源方面起决定性作用,该陨石由此成为“地球生命外来说”的强力证据。

  三种方法追溯生命起源

  自人类登月以来,从太空中俯瞰我们的家园———太阳系中美丽的蓝色星球,处处充满了生机。作为地球上唯一具有意识形态的人类,充满了对于自身以及生命起源的好奇,生命到底起源于何处?是地球独特环境孕育的,还是来自于遥远的宇宙空间?

  由于地球形成和演化早期的痕迹基本上被后期的各种地质作用所改变,那么人类对于以上问题的探索,主要依靠下面几种方法:第一种是由设想、推断进入到直接实验观察。第二种就是随着空间科学的迅猛发展,尤其是深空探测技术的进步,发射探测器或飞船对太阳系的行星或彗星进行探测或取样分析。第三种方法则是对于来自宇宙空间珍贵的最为原始的“化石”———陨石进行研究分析。破解生命的发生与组成

  科学界对生命的发生与组成本身就存在分歧,一种观点认为,生命组成成分不是碳而是硅或锗,溶剂不是水而是乙二醇。另一种观点则认为,生命的概念和有无生命的标准应以地球上活的生物概念为标准,所有生物都是由碳氢化合物构成,以蛋白质的形式存在,以核酸作为遗传物质基础,在对地外生命的探索中,大多数是以后者为依据。

  那么对于生命起源和演化,首先必须有合成有机物的碳、氢、氧、氮等基本元素,而这些元素在宇宙中普遍存在,在合适的温度和时间下,在必要介质液态水的参与下,以及行星大气的参与和保护下,发生着各种生物化学反应,形成生命最基本的物质组成———氨基酸、脂肪酸等小分子有机化合物,这些化合物在适当的条件下,形成复杂的蛋白质、核酸等大分子有机物,进而进一步演化成原始生命体。地球生命源自何处关于宇宙中生命起源的问题至今仍然是一个不解之谜,科学家们根据各自的研究成果,各抒己见,莫衷一是。概括起来,主要有两大学派,一派学者认为生命是地球自身的产物,早在1955年,美国的哈罗德·尤里主张生命源自地球本身,他与学生斯坦利·米勒设计了模拟原始大气,研究在自然条件下能否产生与生命有关的物质。而另一派学者认为地球诞生时是一个炽热的球体,不可能有生命,提出了彗星、陨石等把宇宙生命的胚种带到了地球,这样地球上才有了生命的存在,地外起源学说包括火星生命说、彗星起源学说以及陨石成因学说。这一学说逐渐得到越来越多的研究者的肯定。地球人来自火星吗在太阳系九大行星中,地球的姊妹星———火星似乎最具有生命存在的条件,1784年德国科学家威廉·赫歇尔发现了火星极冠与大气,火星的极冠主要由固体二氧化碳和水冰组成,火星的大气非常稀薄,主要成分为二氧化碳、氮、氩,微量元素成分为氧、一氧化碳、水蒸气等,与地球平流层成分接近。20世纪初,一些科学家发现了火星表面布满了四通八达的运河网,火星上似乎存在高度发达的地外文明。“海盗”号飞行器、“火星”号及“水手”号飞船对火星进行了较为全面系统的探测,至今未发现火星上具有类似于地球上同样的生物,但仍不能排除过去有过生命的可能性。   地球生命来自太空  ◇字体:[大 中 小] 本版PDF 张蕾

  2004年07月07日

  1996年,在火星陨石ALH84001中,发现了直径小于人发直径1/100、由碳酸盐组成的微细管状结构原始微生物化石。而“火星全球勘测者”号以及“勇气”号、“机遇”号对火星的探测也证明了水的存在。这些研究都表明了火星过去有生命存在的可能性,而“传播”生命的媒介是陨石。

  大多数陨石来自于火星和木星间的小行星带,那里有成千上万的大小不一的小行星围绕太阳运转。通过碰撞和引力作用,一些小行星有时会进入地球运行的轨道,大小合适的最终以陨石的形式降落到地球上。在对一些陨石的研究中,发现其携带有丰富的有机质、糖类以及氨基酸等物质,这些分子可能是地球生命的先驱。

  在1997年到1998年间,美俄科学家先后在陨石中发现了生物化石微粒与一种极简单的微生物。2000年,英国科学家在1998年坠落于摩洛哥的陨石中发现距今46亿年的含水结晶盐岩,通过同位素检测证明,其是在太阳系诞生后200万年内形成的,是太阳系最古老的物质。水是构成生命的关键因素,这一发现表明宇宙中出现孕育生命条件的时间可能比以前认为的早上许多。生命起源的另一种可能———彗星尘埃

  另外一些科学家却认为彗星尘埃带来的有机分子帮助地球产生生命,在合适的环境下,初步演化形成生机勃勃的生命物质。那么第一颗来自太空的种子是不是由此产生,需要我们对彗星的化学成分进行充分的研究。彗星主要由冰物质、尘埃和岩石组成,其吸附和包裹着相当数量的挥发成分,其形成于太阳系较外层的低温区,保留着许多太阳星云凝聚物的化学成分和结构特征,因此彗星对于研究太阳系的起源和早期状态具有重要的意义。

  不久前科学家借助安装在美国“星尘”飞船上的一种新型光谱仪发现,彗星尘埃中存在一类被称为PQQ的辅酶,它是产生遗传物质的许多必要前提中的一个,为彗星生命起源学说提供了新的佐证。