人过早衰老的原因

  第一,七情太过。

  俗话说:“笑一笑,十年少;愁一愁,白了头。”这里的“白了头”,就是中医所说七情(忧思喜怒悲惊恐)中的忧伤对人体刺激后所引起的衰老征象。可见,长期的精神刺激或突然受到剧烈的精神创伤,超过人体生理活动所能调节的范围,就会引起体内阴阳气血失调、脏腑经络的功能紊乱,从而导致疾病的发生,促进衰老的来临。正如《素问·疏五过论》所说:“暴乐暴苦,始乐后苦,皆伤精气。……离绝菀结,忧恐喜怒,五脏空虚,血气离守。”这就是说,过度的情志变化,使气血损耗离乱,脏腑的生理功能失调,持久不复,则易入衰老之境。《灵枢·百病始生篇》还提到:“喜怒不节则伤脏,脏伤则病起于阴也”,而中医认为病起于阴比较严重,难以治愈。总之,情志的变化可以影响脏腑功能和气血运行,因而能够促使衰老。正如《吕氏春秋》中所说的:“年寿得长者,非短而缓之也,毕其数也。毕数在乎去害。何谓去害?……大喜、大恐、大忧、大怒、大哀,五者损神则生害矣。”

  第二,疾病损伤。

  此指疾病可加速衰老,促进早亡,缩短寿命。原因是患病后,可加重阴阳平衡失调,加重气血精神脏腑的亏损,甚至导致气散精竭神去,阴阳离决而死亡。有人调查106例90岁以上活着的老人,健康无病者58人,占54.7%,表明无疾病所伤者易获高寿。可见,疾病是导致或加速衰老的原因之一。

  第三,遗传因素。

  大量事实证明,人类及动物的衰老和遗传有密切关系。因遗传特点不同,衰老速度也不一样。正如王充在《论衡,气寿篇》中所说:“强寿弱夭,谓禀气渥薄也。……夫禀气渥则其体强,体强则寿命长;气薄则其体弱,体弱则命短,命短则多病寿短”。“先天责在父母”,先天禀赋强则身体壮盛,精力充沛,不易变老。反之,先天禀赋弱则身体憔悴,精神萎靡,变老就提前或加速。据某次调查,四川省372名百岁老人中,祖孙三代有长寿记录的13人;广西巴马瑶族53名老寿星,其上一辈有31人也是特别高寿。遗传学家曾追踪了1600名孪生老年人,发现他们的年龄非常接近,同卵生的,寿命平均只差3年,两卵生的差6年。而且许多孪生子之间引起死亡的疾病也往往类似。由上可知,衰老确与遗传密切相关。

  第四,睡眠很差。

  这是因为经久不眠,必然导致衰竭。不要说长时不眠,就是长期睡眠不足,对健康也有很大损害。其损害,首先表现在神经系统过度疲劳,以至可能发生神经衰弱、体力和脑力劳动效率降低、精力不足、记忆力减退、头晕脑胀、眼花耳鸣、全身乏力等症状,轻者可以恢复,严重者还影响心血管系统、呼吸系统、消化系统的功能,进而导致器质性病变或早衰。可见,睡眠极差能促使衰老。难怪古人说:“眠食二者养生之要务”,“能眠者,能食,能长生”。事实证明,睡眠可以消除疲劳,还清一日身体活动中的“氧债”,调节各种生理机能,稳定神经系统的平衡,是生命之中重要的一个环节。

  第五,环境失宜。

  这里所说的环境,既包括自然环境,又包括社会环境。前者如大气、日光、水分、地质、森林、植被、天文、气象、电离辐射等等;后者如社会的经济和政治结构。劳动条件、家庭、文化、教育等等。这些环境因素不仅错综复杂,而且处于不断的变化之中,人体借助机体内在调节和控制机制,与各种环境因素保持着相对平衡,表现出对环境的适应能力。但是这种适应能力是有限的,当有害的环境因素长期作用于人体,或者超过一定限度,就要危害健康,引起疾病,促进早衰。不但人是这样,生物也是这样,很多生物在古代有,现代找不着了,就是因为那些生物不能适应变化了的环境而绝了种。关于人的寿命与环境的密切关系,《黄帝内经》里早就明确指出:“高者其气寿,下者其气夭。”高,是指空气清新、气候寒冷的高山地区;下,是指平原地区。因为“高者气寒”,植物生长缓慢,生长期长,寿命也就长;而“下者气热”,植物生长较快,寿命就相应短促。这可从马晒人与爱斯基摩人的对照中得到印证。爱斯基摩人生活在世界上最寒冷的地区,长年奔波在冰川雪地,饮食以肉为主,但他们的血脂却不高,年过50岁还具有青春期的面容和活力。而生活在非洲的马晒族人虽然其生活方式(游牧生活)及饮食结构与爱斯基摩人很相似,但是他们的平均寿命却很短,属于目前世界上寿限较低的民族之一。由此可知,人体衰老与否,的确与人们自身生存的环境密切相关。同样,社会环境的好与坏也直接影响着人体的健康。首先是不同的时代,人类的寿命就不同。据考古学家鉴定,中国猿人的死亡年龄,在14岁以下的占69.2%,15~30岁的占11.7%,40~50岁的占14%,50岁以上的仅占5.1%,由此可见,当时中国猿人大都未成年就死亡了。而近几十年来,人类的平均寿命明显延长。其平均寿命不断延长的原因是多方面的,但社会经济的发展却是一个重要因素。

  第六,缺乏运动。

  法国思想家伏尔泰曾说过:“生命在于运动。”一语道破了生命的奥秘,揭示了生命活动的一条规律。事实证明,运动可以提高身体新陈代谢,使各器官充满活力,尤其是对心血管系统,更是极为有益,从而推迟各器官的衰老改变。有位病理学家通过数千名尸体解剖的研究,发现脑力劳动者动脉硬化的发生率是14.5%,体力劳动者仅1.3%,两者相差11倍。动物学家发现,大象在野外生活可活到200岁,一旦被俘获,关进动物园,尽管生活条件比野外好得多,却活不到80岁。野兔平均可活15年,而自幼养在笼内过着“优越”生活的家兔,平均寿命才4~5岁。此外,野猪的寿命也比家猪长一倍。那么,为什么野生动物比家养动物寿命长呢?重要的一条是野生动物为了采食、自卫、避敌、摆脱恶劣气候的侵害,经常要东奔西跑,身体得到了很好的锻炼。祖国医学亦认为“动则不衰”。如《吕氏春秋》里说:“流水不腐,户枢不蠹,动也。形气亦然,形不动则精不流,精不流则气郁。”这里用流水和户枢为例,说明运动的益处,并从形、气的关系上,明确指出了不运动的危害。非常明显,这在说明一个道理:动则身健,不动则体衰。

  第七,饮食不节。

  早在30年代,英国奈尔大学的营养学家克莱德·麦卡就做过这样的试验:限制一组小白鼠热能的摄取量,但保证其他必要的营养;另一组小白鼠自由取食。结果,自由饮食的小白鼠175天后骨骼就停止了生长,限制饮食的小白鼠300天、500天乃至1000天后骨骼还在缓慢地生长着;自由饮食的小白鼠不到两年半全部死亡,限制饮食的小白鼠活了3~4年,限制组小白鼠的肿瘤发病率也比自由饮食组的少得多,最常见的肾硬变几乎完全消失。经过多次重复试验,结果都是一样,这就是老年学研究中最惊人的“麦卡效应”。

  近年来发现的一些长寿老人,除其他原因外,普遍都有控制饮食的习惯。可见,限食能延缓衰老、实现长寿。为什么适当限食能延缓衰老呢?美国兔疫学家奥福尔指出:限食可使机体免疫力在老龄时仍保持旺盛,使免疫中枢器官——胸腺的定时紊乱得以推迟,从而延缓衰老过程。日本九州大学医学部大村裕教授研究发现:进食过饱后,大脑中一种叫“纤维芽细胞生长因子”的物质比进食前增加数万倍。这种物质能使毛细血管内皮细胞和脂肪细胞增殖,并能促使脑动脉粥样硬化,是引起大脑早衰的主要物质。大村裕教授指出,目前虽还没有有效的药物来控制饱腹时“纤维芽细胞生长因子”在大脑中的生成,但推迟脑血管硬化和大脑衰老,则是完全可能的。

  上面的论述告诉我们,人们必须注意节制饮食,否则会导致早衰。关于这一点,我国古籍中的论述颇多,如《管子》曰:“饮食不节……则形累而寿损。”《东谷赘言》中曾反复强调多食之危害,书中说:“多食之人有五患,一者大便数,二者小便数,三者扰睡眠,四者身重不堪修养,五者多患食不消化。”凡此皆说明了饮食不节,可损脏腑,诸病丛生,折寿损命。所以,《寿世保元》强调指出:“食唯半饱无兼味,酒至三分莫过频。”

  第八,劳伤过度。

  劳伤,是指过度劳累引起疾病而言,《素问·举痛论》里说:“劳则气耗”,指出形体过度劳倦主要伤及人体的正气。《素问·上古天真论》里亦云:“以妄为常,……故半百而衰也”,非常明确地指出了若把妄作妄为当作正常的生活规律,只活到50岁就已显得很衰老了。所谓妄作妄为,是指错误的生活方式,它包括范围很广,如劳伤过度等。

  第九,房劳过度。

  房劳过度之所以引起早衰,是因为交接多则伤筋,施泻多则伤精。而肝主筋,肾主藏精,性生活不节就会损伤肝肾,在中医的抗衰老理论中,保精护肾是一项非常重要的基本措施。这是因为精不仅是繁衍人类的生命之源,而且亦是人体生命活动的最重要的物质基础。精和肾的充坚与否,是决定人体是否健康长寿的重要因素,一旦精亏肾衰,就会引起全身各个器官的功能活动减退或障碍,导致疾病和衰老的发生。因此,古人反复强调“善养生者,必宝其精”;而要宝其精的关键之一,是要节制性生活,特别是老人,更应注意这个问题。如《厚生训纂》中说:“年高之人,血气衰弱,阳事辄盛,必慎而抑之。一度不泄,一度火灭,一度增油。若不制而纵情,则是膏火将灭,更去其油”。这就是强调纵欲可导致衰老,缩短寿命。《素问·上古天真论》里明确指出:“以酒为浆,……醉以入房,以欲竭其精,以耗散其真,……故半百而衰也”。这里的半百而衰,就是酒醉后肆行房事、纵情色欲所造成的。

  第十,吸烟嗜酒。

  世界卫生组织认为,在工业发达的国家,人的死亡大约有20%是间接或直接由抽烟造成的,因抽烟死去的人数要比车祸死去的多3倍。抽烟还会折寿,40岁长年吸烟人的肺同75~80岁不抽烟人的肺差不多。此外,抽烟还能诱发各种疾病,如心肌梗塞、肺癌、胃溃疡等,甚至到全身各器官均可受害。但它传播流行之广却又遍及世界各个角落,无怪乎不少人称抽烟为“20世纪的鼠疫”。事实的确如此,烟草中仅有毒物质就有20多种,如尼古丁、烟焦油、亚硝胺、砷、一氧化碳等一系列毒物。尤其是烟点燃后所形成的烟草雾中含有更多刺激性及细胞毒性物质,数目竟达780种以上,而且浓度很大。烟草的烟雾中还含有即便是污染空气也较少见到的强致癌性物质,如烟草叶子蜡性层燃烧时放出的烷化四芳烃和五环芳烃。尼古丁是最厉害的植物毒物之一,急性中毒后死亡之快,与氰化物相似,因此是烟草致命毒物中的主犯。由此可知,抽烟所造成的衰老是明显的。

  吸烟能引起早衰,同样嗜酒过度亦可导致衰老。酒的有效成分是酒精,酒精是有害物质,过量饮酒可引起急、慢性酒精中毒,对人体损害极大。

  首先,长期多量饮酒,能促进肝内胆固醇的合成,使血中胆固醇及三酸甘油酯浓度升高,从而导致血管粥样硬化和脑血管溢外,并可引起心脏脂肪变形,心功能降低。

  其次,当胃内酒精超过20%时,则对胃酸分泌和胃的消化功能起到抑制作用。长期多量饮酒造成的慢性酒精中毒,可引起食道炎、慢性胃炎、胃及十二指肠溃疡和维生素缺乏症等,并会加重肝脏负担,使肝细胞受损变性,发生脂肪肝口肝硬化。

  还有,嗜酒过度能引起中枢神经的深度抑制,最后因呼吸中枢麻痹而死亡。

  祖国医学亦同样认识到过量饮酒对人所造成的危害。《饮膳正要》中说:“少饮为佳,多饮伤形损寿,易人本性,其毒甚也。饮酒过度,丧生之源。”李时珍在《本草纲目》里亦云:“少饮则和血行气,壮神御风,消愁遣兴;痛饮则伤神耗血,损胃之精,生痰动火”;“过饮不节,杀人片刻”。古人的这些告诫,都充分说明了饮酒过量能降低人各系统的功能,从而导致衰老。