恐龙称霸中生代

中生代(Mesozoic Era;距今约2.5亿年~距今约6500万年)



  显生宙第二个代,晚于古生代,早于新生代。这一时期形成的地层称中生界。中生代名称是由英国地质学家J.菲利普斯于1841年首先提出来的,是表示这个时代的生物具有古生代和新生代之间的中间性质。中生代从二叠纪-三叠纪灭绝事件开始,到白垩纪-第三纪灭绝事件为止。自老至新中生代包括三叠纪、侏罗纪和白垩纪。

  中生代时,爬行动物(恐龙类、色龙类、翼龙类等)空前繁盛,故有爬行动物时代之称,或称恐龙时代。中生代时出现鸟类和哺乳类动物。海生无脊椎动物以菊石类繁盛为特征,故也称菊石时代。淡水无脊椎动物,随着陆地的不断扩大,河湖遍布的有利条件,双壳类、腹足类、叶肢介、介形虫等大量发展,这些门类对陆相地层的划分、对比非常重要。

  中生代植物,以真蕨类和裸子植物最繁盛。到中生代末,被子植物取代了裸子植物而居重要地位。中生代末发生著名的生物绝灭事件,特别是恐龙类绝灭,菊石类全部绝灭。有人认为生物绝灭事件与地外小天体撞击地球有关,但真正原因有待进一步研究确定。

    古生代时的盘古大陆分裂成南北两片。北部大陆开始分为北美和欧亚大陆,但是没有完全分开。南部大陆开始分为南美,非洲,澳洲和南极洲,只有澳洲没有和南极洲完全分裂。

  古生代末期,联合古陆的形成,使全球陆地面积扩大,陆相沉积分布广泛。中生代中、晚期,联合古陆逐渐解体和新大洋形成,至中生代末 ,形成欧亚 、北美 、南美、非洲、澳大利亚、南极洲和印度等独立陆块。并在其间相隔太平洋、大西洋、印度洋和北极海。

中生代海洋景观



  中生代中、晚期,各板块漂移加速,在具有缓冲带的洋、陆壳的接触带上缓冲、挤压,导致著名的燕山运动(或称太平洋运动),形成规模宏大的环太平洋岩浆岩带、地体增生带和多种内生金属、非金属矿带。中生代气候总体处于温暖状态,通常只有热带、亚热带和温带的差异。

    中生代末发生了白垩纪灭绝事件,50%的生物灭绝,包括所有的恐龙。大多学者认为有一颗彗星撞击地球,引起特大气候变化,很多动物,尤其是冷血动物,无法适应低温而灭绝。可是为何当时鳄鱼一类的冷血动物却存活,还是无可解答。
    
    在漫长的中生代,地球的陆、海、空生态领域都被形形色色的爬行动物控制着。恐龙是爬行动物大家族中的佼佼者,在种类和数量上都占着绝对的优势,是当时陆地上的真正霸主。恐龙为什么能成为中生代的真正霸主呢?其主要原因有:
(1)、优越的自然环境。中生代时,全球气候温暖湿润,四季变化很小,气候分带不明显,赤道不那么热,极地不那么冷,两极不结冰。当时的地壳运动处于相对的平静时期,地势较平坦,河流湖泊众多,植被繁茂。这样的自然环境,无疑是恐龙的极乐世界,非常适合恐龙的生存和发展。
(2)、恐龙一出现,与其它爬行动物相比,就具有更强的竞争优势。恐龙具有完全直立的四肢结构,其步幅比其它动物都大。由于后肢比前肢更长,四足着地行走不方便,所以不少种类经常用两后足行走,奔跑速度也很快。粗大的尾巴成为恐龙运动时很好的平衡器官,以平衡身体前部的重量。在当时适宜的环境条件下,它们极为敏捷、活泼,充满了旺盛的生命力。早期的恐龙大都是肉食性的,它们用两后足直立行走、快速奔跑,前肢帮助捕食,肆意猎杀其它爬行动物。在当时的地球上,还没有能斗得过它们的对手。
(3)、恐龙具有强大的进化潜力。中生代的早期,恐龙还是一个很年轻的类群,它们朝气蓬勃,具有很强的适应性和进化潜力。完全直立的运动姿态使恐龙的身体再也不会受到来自地面的压迫,从而促进了它们的消化系统、循环系统和神经系统等器官系统的进化,使它们更具快速运动和反应的能力。恐龙占据了陆地上最好的生态环境,它们迅速发展,盛极一时,称霸中生代,成为生命发展史上的一大奇观。

中生代泥泳龙

中生代重爪龙

中生代 爱德蒙托龙

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