霸王龙事件

  1992年5月14日,美国西部希尔城的黑山研究所的工作人员正像往日一样地干着各自的工作。忽然,一阵由远而近的警笛声打破了这里的宁静。接着,30多位联邦调查局的警官和20多名国家警卫人员闯了近来。他们遵照联邦大法官斯格弗尔的命令,以涉嫌非法发掘自然遗产的名义,查封了保存在这里的一具世界上最大、最完整的霸王龙化石标本。望着将近10吨重的化石骨架和围岩以及有关的野外记录和照片被这50几个人统统打包装箱,研究所的工作人员一个个目瞪口呆。这些警官和警卫人员足足用了两天多才完成这一繁重的工作,然后将这些“罪证”运到南达科他州矿业技术学校,保存在那里的保险库里。古生物化石作为犯罪证据被查封,这在全世界都是第一次;而且,被查封的还是被誉为“霸王龙之王”的极其珍贵的完整化石骨架,因此这一事件引起了当时新闻界和广大公众的极大关注。

霸王龙之王

  事情的起因要追溯到两年前。1990年,有人在南达科他州的切奇河西奥克斯印第安部落保留地里发现了一些恐龙化石出露的痕迹。为了发掘这些化石,黑山研究所支付了5000美元给这片土地的所有者、印第安牧场主威廉先生,取得了在那里进行发掘并拥有所有发现物的许可。

  然而,有一件事黑山研究所并不知情,那就是威廉先生出于经济利益,已经在几年前把这块土地交给联邦印第安事务署托管了。根据美国法律,如果印第安人将他们的财产交给联邦政府托管,他们就可以享受免税。但同时这就意味着,他要想出售这片土地下面的埋藏,就必须得到联邦有关机构的准许。

  威廉先生没有将这一切告诉黑山研究所,也没有去办理有关的手续。黑山研究所则稀里糊涂地开始了发掘工作。他们的工作倒是卓有成效,发掘出了迄今为止世界上最大、最完整的一具霸王龙骨架,并为它取名为“苏”。

  研究表明,“苏”生活在6500万年前的白垩纪晚期,活着的时候身长有12.49米,身高达5.48米。如此珍贵的标本不仅有极高的展览价值,而且具有重要的科研价值。因此,黑山研究所的总裁拉森先生作出了雄心勃勃的计划,一方面准备和几位古生物学家合作来研究这具骨架;另一方面准备在希尔城专门建设一座博物馆,用来展览这个“霸王龙之王”。

  可就在这是,威廉先生却突然向法庭起诉,声称黑山研究所无权拥有“苏”。

  在一系列研究计划中,有关霸王龙雌雄两性差异的研究最为引人入胜。“苏”被发现之前不久,黑山研究所刚刚从南达科他州的布法罗村附近发掘出来了一条巨型霸王龙,取名为“斯坦”。拉森先生声称,他已经从“斯坦”和“苏”身上发现了雌雄霸王龙之间的差异。就在“苏”被查封的时候,拉森先生还在仔细地研究着它与“斯坦”之间的异同,准备撰写一篇判别恐龙性别的科学论文。“苏”的被查封,以及后来发生的旷日持久的法律纠纷,使这些意义重大的科学研究被迫中断了。

  经过长达4年之久的法律诉讼,法庭最终判决,霸王龙之王“苏”归印第安农场主威廉所有,但是他必须保证,永远不能出售这件珍贵的大自然遗产。威廉先生则表示,欢迎有关的科学家到他那里来研究这具举世闻名的霸王龙标本。我们期待着有关“苏”的科学研究尽快完成,以解决诸如恐龙两性差异等一系列难题。