小坦克似的甲龙类

甲龙的出现

  “一只凶猛的食肉恐龙猛然扑向一只小恐龙,但是不管它怎么咬、怎么抓,就是咬不住、抓不破那只小恐龙的身体。原来,小恐龙身上长着一层坚硬的厚甲,简直就像披盖着装甲的小坦克一样。最后,食肉恐龙只好无奈地走开,去寻找别的猎物去了。”

盖斯顿龙

  这是美国的一部关于恐龙的动画片里的一个场面。但这决不是凭空的想象,而是根据科学家对恐龙的研究而合理设计的镜头。事实上这样的场面在1亿多年前的白垩纪时期不知真实地发生过多少次呢!

  这种身上长有硬甲的小坦克似的恐龙就叫做甲龙。各种甲龙组合成了恐龙大家族中一支独特的类群,叫做甲龙类,在分类学上的位置就是爬行纲、鸟臀目、甲龙亚目。

  甲龙类是恐龙大家族中较晚出现的类群,直到侏罗纪之末才刚刚登上历史舞台。

  最近,在美国西部的尤他州发现了一种奇特的早期甲龙,它们生活在距今1亿2千5百万年前。这种甲龙被叫做盖斯顿龙,身长超过5米,体重有1到2吨。

  盖斯顿龙腿很粗,低低的身体贴近地面。这样的身体结构显然无法跑得快。骨板和骨刺覆盖了它们整个身体的上表面覆盖了坚硬的骨板和骨刺,其中脖子上面高耸的尖刺有10几厘米长。这样的“重装甲”确实可以让绝大多数捕食者望而却步。

  那么,盖斯顿龙是不是可以根本不理睬周围那些贪婪的食肉恐龙而只管优哉游哉地生活呢?当然不是,因为在当时那个世界上,许多食肉恐龙无时无刻不在威胁着其它动物的安全。当时的美国西部游荡着一种叫做尤他强盗龙的凶猛的食肉恐龙,它们目光敏锐,跑得很快,最厉害的武器是最内侧的手指和脚趾上长着的又长又尖的弯弯的利爪,可以轻易地抓破两三厘米厚的动物皮肤。许多素食恐龙经常成为这些利爪的牺牲品。

甲龙的祖先——色拉都龙

  虽然甲龙是直到侏罗纪之末才兴盛起来的一支鸟臀类恐龙类群,但是科学家推测,它们的祖先却是早在侏罗纪早期就已经出现了。

色拉都龙

  在英国侏罗纪早期地层中,科学家发现了一种与大地龙相似的中等体形的鸟臀类恐龙,它被命名为色拉都龙。由于色拉都龙的身体上长有骨甲和骨刺,因此科学家推测,它就是后来那些身披重甲的小坦克似的甲龙的祖先。

  行动缓慢、感觉迟钝的盖斯顿龙自然也往往成为尤他强盗龙偷袭的目标。当一只尤他强盗龙盯上一只盖斯顿龙的时候,尤他强盗龙会在盖斯顿龙还没有意识到的情况下就猛扑过去。这时候,如果盖斯顿龙还没有迅速作出反应的话,尤他强盗龙那锋利的长爪可能就已经抓破了它的致命部位或没有骨甲保护的腹部。

  但是对那些在取食、行走和做各种活动时都时刻保持警惕的盖斯顿龙来说,尤他强盗龙就没有那么容易得手了。盖斯顿龙往往会在尤他强盗龙扑上来前的一刹那,将它的背部转向袭击者而将致命部位和腹部保护起来。此时,尤他强盗龙的爪子对盖斯顿龙背上的硬甲和长刺就无能为力了。尤他强盗龙那弯刀一样的爪子虽然锋利,但是也过于细长,如果不小心的话,还会因别在盖斯顿龙的骨刺里或卡在骨甲里而折断。尤他强盗龙可不愿意冒这样的风险。在这种情况下,尤他强盗龙只好悻悻地走开,再去寻找其它的猎物或机会。