鹦鹉嘴龙

  鹦鹉嘴龙(Psittacosaurus)全长1.8米,高约1米,是一种很可爱的小型恐龙,因生有一张鹦鹉嘴而得名,这种恐龙分布的地理空间辽阔,主要集中在早白垩世的西伯利亚南区-蒙古-中国北方的地带。

骨架 



  

最早发掘到的鹦鹉嘴龙是在蒙古南部戈壁沙漠,Artsa Bogdo山脉北方约50公里的Oshih盆地出现的。1922年,美国自然史博物馆第三次亚洲考察探险时采集到的不少鹦鹉嘴龙与鹦鹉嘴龙蛋。这个地层经常发掘到恐龙伴随着翼龙类出现,年代被普遍认为是白垩纪早期,形成了在亚洲独特的动物群,被名之为鹦鹉嘴-翼龙动物群。 




小恐龙一窝 





  我们介绍鹦鹉嘴龙要先从它这张“鸟嘴”说起,它的上颌下颌每侧各有7-9颗三叶状颊齿,牙齿质地光滑,最引人注目的是而那角质的巨喙,其形态和功能和鹦鹉的喙部极为相似,因而得名,巨喙能帮助它咬断和切碎植物的叶梗甚至坚果。

鹰嘴龟 

  巨喙的巨大咬力超乎人们的现象,我们参照一下现代的爬行类动物——鹰嘴龟(Platysternon megacephalum),鹰嘴龟属平胸龟科中的一种,主要生活在东南亚地区,其头不能缩回甲壳,嘴巴外层是坚硬的角质,上颚尖而弯曲,挺像鹦鹉嘴龙的巨喙,鹰嘴龟的咬力巨大,巴掌大的鹰嘴龟一口能咬断一双一次性竹筷!放大到近两米的鹦鹉嘴龙,其咬力就更加惊人了,到底是什么原因使喙嘴如此发达?答案是由于鹦鹉嘴龙头盖骨背后四周有骨脊,固定着强有力的颚肌,使它的喙嘴能用力地咬噬!
  白垩世的原角龙、三角龙等角龙类恐龙都具有一张类似鹦鹉嘴龙的喙,科学家由它的体形及生存年代来推断,认为鹦鹉嘴龙可能是大部分角龙类恐龙的祖先。而鹦鹉嘴龙本身并未发展出角龙独特的尖状角刺及骨质颈盾以作护卫, 估计受到袭击时只能以逃躲以避难,当大量的肉食恐龙出现后,因不适应环境而趋于灭绝。它存在了约400万年,按恐龙的自然历史而言,鹦鹉龙由出现至绝种所经历的时间并不长,但它进化出的角龙后裔继续生存下来,并与其它恐龙共同称霸于地球的陆地上,直至白垩纪结束为止。 
著名走私案中的主角,尾巴上长毛的鹦鹉嘴龙的复制品 
  鹦鹉嘴龙还是2002年一综著名走私案中的主角,其拥有者乃法兰克福自然博物馆,该博物馆严重违反国际惯例,斥资20万美元收购由中国走私的鹦鹉嘴龙化石。这具化石珍贵的地方在于这具鹦鹉嘴龙尾巴上长有一簇像毛发一样的丝状物质,如果能证明是毛,那么大多数恐龙可能都具有上述特征,这将改变人类对整个恐龙的认识!后来,曾经看过这具化石的中国古生物专家称,该簇丝状物质不是毛,而是植物。