人类祖先曾与恐龙相伴

恐龙灭绝了,人类的祖先却活了下来

与恐龙生活在同一时代 

    据最新一期《国家地理》杂志报道,美国多位科学家最新研究表明,大约在8000万年前,所有灵长类动物(包括人类)共同的祖先,曾经和恐龙们共存,一起生活在同一史前时代——白垩纪。该研究结论在世界最权威的科学杂志《自然》发表后,犹如在世界科学界投入了一颗炸弹。这项通过最新研究方法得出的惊人结论,或许将改写整个生物进化发展史。 

    此前,科学家一直约定俗成地认为,灵长类动物的祖先大约起源于5500万年前。美国芝加哥菲尔德博物馆的科学家们,利用一种全新的科学分析方法———“基因比较法”,得出的最新研究数据,将这个时间大大提前了3000多万年,灵长类动物的祖先竟曾与恐龙生活在同一个时代! 

    这项发现对生物发展史具有绝对重大的影响。因为早先的年代数据(灵长类祖先起源于5500万年前),是基于对年代最古老的灵长类生物化石进行碳分子研究得出的结论,依赖的是灵长类生物的古化石记录。早先的研究认为当灵长类生物的先祖诞生之时,恐龙早就已经灭绝了。 

    多名科学家共同研究 

    据报道,该项研究得到了哈佛大学、华盛顿大学、芝加哥菲尔德博物馆、英国和瑞士等科学协会的众多研究机构和科学家的支持与合作,研究范围跨越古生物学、人类学、数学等多种领域,研究地点从加利福尼亚的研究中心到南美、北欧、甚至瑞士的阿尔卑斯山脉。 

    关于最早的灵长类生物研究——当今所有灵长类生物的共同祖先到底起源于何时,几个世纪以来一直是科学家们关注的焦点。从被发掘出来的年代最早的灵长类生物化石中,古生物学家们进行碳化研究,得出以下的结论∶灵长类家族的共同祖先,直到5500万年前才开始出现,那时恐龙早就不存在了。 

    但是,由于古生物化石是孤立的,不能揭示出灵长类生物的共同祖先,究竟从什么时候才开始分化成不同的灵长种类,直到最后进化成现在地球上共200多种灵长类生物物种。由于灵长类生物化石记录严重残缺不全,古生物学家们无法证明那些发掘出的化石样品就是最早的灵长类生物化石。 

    曾跟恐龙一起经历大毁灭 

    科学家只能从另外的角度来思考问题∶基因分析。科学家们通过无数次的基因比较,弄清了现存灵长类生物DNA存在的每一个微妙差别。通过比较不同灵长类生物的DNA差别,科学家们发现,两种基因代码的差别越小,它们“分家”的年代也就越晚。 

    通过反复比较、测算,科学家们得出了灵长类生物从拥有“共同的祖先”到开始“分家”的准确年代∶从出现最早的灵长类生物到如今,时间整整过去了9000万年。基于这项研究,美国宾夕法尼亚州大学的布赖尔·海基等进化生物学家进一步认为∶人类的祖先——最早的灵长类生物,曾跟史前最大的爬虫——恐龙们生活在一起。 

    “在恐龙灭绝之前,灵长类动物和其他一些哺乳生物已经生存了几千万年。”海基说,“而恐龙灭绝大约发生在6500万年前。” 

    完全不必依靠古生物学家的发现,他们用精确的方程式绘制出了灵长类生物的进化年代图。此外,他们还推测出了一些古化石根本没能保存下来的灵长类物种,推测出了那些灵长类物种何时出现、何时消亡,生存了多久。 

    塔瓦内的研究小组还暗示,最早的灵长生物可能身材矮小,喜欢夜间活动,生活在热带丛林中。但是,如果灵长类祖先真的存在那么早,那么,在距今6500万年使恐龙灭绝的那次大灾难之前,众多的灵长类生物(包括人类)的祖先已经进化发展了3000万年,并且和恐龙一起经历了那次致命的大毁灭。 

    真相还需化石来旁证 

    科学家们认为,那次灾难源于一次地外陨石与地球的相撞,几乎消灭了当时地球上所有的物种。但是,塔瓦内推论道,它们当中的一些灵长类生物也许劫后余生,逃过大难,并且其中的一支生存繁衍了下来,进化成后来的人类。 

    “当然,这些都只是科学推测,没有化石来证明。”塔瓦内承认道,“我们还没有发现哪怕一块属于那个年代的化石。” 

    事实上,科学家们也许根本无法用事实证明∶这些从来不为我们所知的人类“近亲”曾经那么早远地存在过,跟恐龙决斗过,被陨石毁灭过。除非哪一天,古生物学家们终于发现了恐龙时代灵长类祖先的化石。


白垩纪的恐龙

艺术家听了科学家的描述后所绘的“人类最早的祖先”