华阳龙

华阳地区发现的恐龙 [华阳镇位于成都市南郊12公里,这里历史悠久,是古蜀国三都(新都、成都、广都)之一,1965年以前曾是华阳县城所在地,一直是成都东南面的交通枢纽、工业基地,商贸中心
与诗人李白[字太白]同乡,因此以诗人之名命名

[A]1980年,在中国发现了第一个华阳龙的化石头骨。从那以后,科学家们又发现了更多的骨化石,其中包括这种多刺恐龙的完整骨架。华阳龙有一个方形的头,口鼻部很短。它上颚的前部长着一些小牙,用来咬断蕨类和其它多汁的植物。它的牙齿不大,适合于咀嚼。因此,估计它们是将整个植物整个的吞下去。专家们认为这种恐龙行动迟缓,步履沉重。它们用四条短短的小粗腿走路,小小的脑袋和沉重的尾巴离地面很近。在华阳龙的背上长有两排直立的骨质剑板。在尾部的末端还长有四个尖锐的尾刺,估计是用来防御其它恐龙的。在它的肩上还各有一个多余的棘刺,这可以对来犯的敌人构成很大的威胁。华阳龙显然是剑龙类中最早期的代表族群,也是侏罗纪中期剑龙家族中最完整保存的一群。骨架明显的呈现了剑龙的典型特徵,包括短小的前肢,低垂的颈项以及头颅几乎触地以觅食植物;两排窄而高耸,又极尖锐的骨板排列在背脊上。

[B]华阳龙——出自中国的最早的剑龙与蜥脚类恐龙的情况相似,剑龙类很可能在侏罗纪早期就已经出现了。但是科学家对早期剑龙类的认识,实际上是从我国四川自贡大山铺出土的华阳龙开始的。华阳龙身长近4米,体重1到4吨。与生活在同时代、同地区的蜀龙、酋龙和峨嵋龙相比,华阳龙太矮、太小了。因此,当那些大家伙仰起脖子大嚼高树上的叶子时,华阳龙只能啃食地面附近的低矮植物。华阳龙较为矮小的身体似乎也更容易使它们成为气龙等食肉恐龙的捕食目标。但是,作为最早的剑龙,华阳龙已经发展了一套独特的防御武器,那就是它肩膀上、腰部以及尾巴尖上长出的长刺。当饥饿的气龙攻击华阳龙的生活,华阳龙会把身体转到某个适当的位置,以使它身上的长刺指向进攻者;同时,用带有长刺的尾巴猛烈抽打敌人。这些武器以及这样的防御方式虽然没有强大到能够杀死大的捕食者的地步,但是通常却足以产生威慑效果,使得那些捕食者为了避免受伤而停止对华阳龙的追捕,转而去寻找更容易捕获的猎物。在侏罗纪中期那个时候,河边通常长满了绿色地毯般茂密的矮小蕨类植物,这样的地方一般没有高大的树木。当华阳龙用它们那适于啃食和研磨的小牙齿在这样开阔的“草地”上进食的时候,它们的幼仔往往成为气龙等捕食者觊觎的对象。不过,只要小华阳龙紧跟在它们的父母身边,那些捕食者还是不敢轻易地发动进攻。显然,父母保护幼仔的亲子行为对于华阳龙来说是必不可少的。在华阳龙的背部,从脖子到尾巴中部还排列着左右对称的两排心形的剑板。而后来出现的许多剑龙则在身体背部的每一侧都有两排剑板。此外,华阳龙的前后腿差不多一样长,而后期的剑龙类前腿显著地比后腿短。这些特点表明了华阳龙确实是一种原始的剑龙。

[C]太白华阳龙属于极为原始型的剑龙类,大约4.5米长,头骨非常厚重而狭长,像楔子状。在头骨上,存在有二到三个眶上骨;同时在颚上有一个小型的眶前开孔;在大颚上又发育良好的尺骨冠状突起,以及在上隅骨一个小型後方孔。颚前排列有六到七颗叶片状小齿。最引人入胜的背脊骨板,从颈项到尾端对称排列,形状稍异。而在肩部则有一对特大型的骨板。总计大山舖挖掘出12具华阳龙的个体;完整的两具骨架经过复元装架,分别陈列在自贡恐龙博物馆以及重庆博物馆中。
[D]太白华阳龙这具标本是目前世界上发现的时代最早的完整剑龙骨架。它的发现为剑龙起源于东亚的理论提供了实证。

化石写真(Fossil Pic.)