北极圈内阿拉斯加的动物世界

  阿拉斯加州是美国的第49州,也是美国第一大州,比第二大德州的两倍还大,人却不到60万。在阿拉斯加,人们称其它48州为The Lower 48s。国际航线所达的安克拉治不是首府,首府朱诺(Juneau)是一个没有铁公路可达的美丽宁静小城。
  阿拉斯加约有大小300万个湖泊,其中94个湖面广达10平方英哩以上;在北美20座高山中,17座位于阿拉斯加境内。自然环境造就了阿拉斯加的国家公园,也为此地赢得最后处女地(The Last Frontier)的封号。除了石油外,天然气、金、银、铅、锌、煤矿,以及林业蕴藏量均属世界级,加以位于亚洲与北美大陆航线上,航空的开放天空政策,使阿拉斯加成为亚洲国家最理想的资源来源。
  公元1867年,美国自帝俄手中以720万美元价格买下阿拉斯加,当时除了淘金客外,没有人会想到「阿拉斯加」这个名字;也因为淘金客与其家人的冒险犯难,阿拉斯加的壮丽美景才有机会展现于世人面前。
  在这个最后处女地上,有些令人称道的人工建设支撑全州的经济架构,最醒目的就是闻名于世的「穿越阿拉斯加输油管」。这个人造奇景全长达800英哩(约1,200公里),20多年来屹立于冻原上,抵挡温差70度造成的热胀冷缩而无恙,每日持续运输原油1,800万桶,为美国带来源源不尽的财富。
  跨越在北极圈上的阿拉斯加是美国最大州,初从苏联手中以低价买来的美国人,绝对想不到阿拉斯加蕴藏的丰富油藏会为他们带来庞大财富,那条从北到南纵贯阿拉斯加的油管更是观光客必造访的景点。
  因为地处北极圈上;一般人对阿拉斯加的印象多半是冰天雪地的白色大地景象。殊不知,夏天的阿拉斯加依然极为翠绿、生机盎然,自然环境景观不亚于世上其它任何国家公园;终年白雪覆盖的群山,冰河峡湾的壮丽,以及多样的生态环境,再加上宜人的气候,都是吸引观光客在夏天走访阿拉斯加的原因。
  进入冬天,白天气温经常降至摄氏零度以下的阿拉斯加,是否就会让观光客却步呢?的确,酷寒的气候让大多数观光客裹足不前,看到的都是白茫茫一片,似乎每个人只能待在室内;然而,冬天的阿拉斯加呈现的是生活在亚热带的我们很难想象、甚至完全未曾接触的生活形态。
  靠近北极圈的费尔班克斯,气温低是必然的。记得有天晚上开车出去夜游,看到路边钟塔显示的居然是「- 30℃」,对生活在台湾的我们来说很难想象吧!在这种严寒气候下生活的阿拉斯加人当然有其特有的户外活动,最常见的就是狗拉雪橇。
  从每年10月到隔年3月,正是阿拉斯加狗拉雪橇比赛的旺季,几乎每个城镇在周末假日都举行地区性比赛,从小孩到大人依年龄分成数级,举行不等公里数的越野计时赛;3月底则进行全阿拉斯加地区总决赛,而安克拉治更举行国际赛,吸引全世界好手来此参加比赛。狗拉雪橇在冬天的阿拉斯加是一种常见户外活动,有时更是一种代步工具。要驾驭狗拉雪橇必须具备相当技巧,当然不是观光客可在短时间内现学现卖,不过,一般人还是可于观光景点付些许费用,让狗拉雪橇载着你奔驰在结冰小溪流上,迎着冷冽寒风,刺骨滋味绝对令人难忘。
  费尔班克斯郊外有一段沿着公路旁兴建的纵贯阿拉斯加油管,虽然解说站冬季不开放,你仍可以走到油管正下方,想象来自北方海底、超过摄氏100度的原油,流经孤独地穿越阿拉斯加广阔荒野的油管,走完长达数公里旅程来到南方的瓦迪兹港。跨越塔那那河上方的油管以两支桥墩撑起来,远望它有如旧金山金门大桥的气势。观光客也能按图寻找冰河流入湖泊的景观,只是此时湖水已结冰,湖面上更积满厚厚白雪,早已分不清冰河与湖水的界限在哪里。
  地球可说是一块巨大的磁铁,磁力线从南北两极地区延伸出来,包围住地球形成一个保护层,让居住在地球上各种生物,避免受到来自太空的有害辐射线侵袭。来自太阳的太阳风是一种携带多种带电粒子的电浆流,吹过地球时,大部分电浆流被地球磁场阻挡在外,少部份则由两极地区渗透进来。当这些带电粒子与大气层的分子相互碰撞,数量足够时即产生所谓的极光。由于组成大气层的分子种类很多,因此极光也有绿、黄、蓝、白、红等多种颜色,其中以绿色居多。一位当地女孩告诉笔者,她从未看过也最想看到的就是粉红色的极光。
  极光只发生在80公里以上的高空,与产生于低空的云层完全不同,因此只有出现繁星点点的晴朗夜空才看得到极光。在幽黑星空背景下,像一条大布幔般的极光可从远方快速逼近,通过头顶上方再消失于地平线的另一侧;也可能在你前方上演,变化万千的造型秀,令人目不暇给;甚至有人说在极光发生期间,可以听到伴随产生的声音,若真如此,那绝对是自然界最美丽的声光大秀。
    阿拉斯加雪橇犬是最古老的雪橇犬之一。它的名字来自爱斯基摩人的伊努伊特族的一个叫做马拉谬特的部落,这个部落生活在阿拉斯加西部一个叫做扣赞伯(Kotzebue)的岸边。在阿拉斯加成为美国领土的一部分之前,这一地区叫做Alashak或是Alyeska,翻译出来就是“广阔的土地”,这是发现这一地区的俄国人给它取的名字。其实早在这些俄国水兵到达这里之前,土著人就已经生活在阿拉斯加了。俄国人是在白令海峡航行时被风暴吹到这块西伯利亚北部的土地的。水兵们返回俄国之后,就把他们在这里印象深刻的事情告诉了其他的俄国人,这当然包括了这里的特色——阿拉斯加雪橇犬。    

 在北极连小小的旅鼠也有其绝招,在严寒的冬季,它们是靠地道战求生存的。但是,要在冻土打出四通八达的地道网并非一件容易的事;因此,每到秋天,旅鼠的前爪就会长出一个厚厚的角质层,就像是两把小铲子似的,打起洞来就要快得多了。

  狐狸、狼、麝牛和北极熊等大型动物主要是靠丰厚的绒毛和不停地运动来保持体温并抵御寒冷的。北极熊虽然有时候也会冬眠,但却不是抱头大睡,而是睁一只眼,闭一只眼,保持着高度警惕,只要稍有风吹草动,它们立刻觉醒,随时准备出击。

  生活在北冰洋里的哺乳动物则以与众不同的方法来保暖。例如,一只海獭的身上竟生有8亿根毛,而一只海狗的身上每平方厘米则有46000余根毛。它们身上的毛是如此之密,以致于连无孔不入的海水也无法渗透进去。在这些浓密的毛发之中充满着干燥而温暖的空气,使它们即使在冰冷的海水之中,也能生活得非常舒服。

  海豹、海象和鲸等大型海洋哺育动物有一个共同的特点,即它们的体型都呈圆形,像个炮弹似的,这不仅使它们在游动时大大地减少阻力,而且也有效地减少了热量的散失。当然,它们之所以能在冰冷的海水中保持住自己40℃左右的体温,主要还是得益于极厚的皮层和皮层以下那层厚厚的脂肪。不同种类的鲸其皮下脂肪的厚度是不一样的,有的只有几厘米,有的厚达半米,起到了很好的隔热绝缘作用。然而,有其利则必有其弊,当鲸鱼长时间的游动或者遇到危险拼命逃跑时,其身体内产生的大量热量就很难散发出去。为了解决这一问题,在其皮层表面以下分布着一个密密麻麻的血管网络,由神经和肌肉加以控制。当其过热时,大量热血就会流进这个网络中加以冷却,温度可以降到3℃左右,其作用就像汽车的散热片差不多。
   

 北极熊是北极地区最大的食肉动物,因此也就是北极当然的主宰。如果说,企鹅是南极的象征,那么北极的代表自然就是北极熊了。但是,如果从生态平衡的角度来考虑,人们也许会提出这样的问题:既然狼群的捕获目标是驯鹿和麝牛等北极最大的食草动物,那么还要北极熊干什么?岂不与--对应的原则不符?是的,如果仅从陆地上来看,北极熊的存在的确有点多余,这种庞然大物也在草原上迎来逝去,不仅会对本来就为数不多的驯鹿和麝牛等的生存造成巨大威胁,而且也会与狼群争食,使狼群陷入饥饿的境地。然而,深思熟虑的造物主自有其天衣无缝的巧妙安排,它让北极熊生活的中心地区是在冰盖上,因为那里有大量海象和海豹之类在繁衍生息,除了为数极少的嗜杀鲸之外,基本上没有什么天敌,它们那硕大肥胖的躯体又必须要有一种强大而贪食的动物去消耗,北极熊正好找到了用武之地。于是,北极熊便在这个茫茫无边的冰雪世界里确定了自己无可争议的统治地位,成了这个白色王国的主宰,不必再跑到陆地上去与可怜的狼群争食。尽管如此,北极熊仍然是一种陆生的动物。

一头北极熊正在跳过冰缝

  北极熊全身披着厚厚的白毛,甚至耳朵和脚掌亦是如此,仅鼻头有一点黑。而且其毛的结构极其复杂,里面中空,起着极好的保温隔热作用。因此,北极熊在浮冰上可以轻松自如地行走,完全不必担心北极的严寒。北极熊的体形呈流线型,善游泳,熊掌宽大犹如双浆,因此在北冰洋那冰冷的海水里,它可以用两条前腿奋力前划,后腿并在一起,掌握着前进的方向,起着舵的作用,一口气可以畅游四五十公里,也算得上游泳健将了。其熊瓜宛如铁钩,熊牙锋利无比,它的前掌一扑,可以使人的头颅粉碎,身首分家,可谓力大无穷。它奔跑起来,风驰电掣,时速可达60公里,但并不能持续大久,只进行短距离冲刺,所以在宽阔的陆地上,假若人和熊进行长跑比赛的话,北极熊必败无疑。

  北极熊为食肉动物,主食海豹,其中主要是环海豹,因这种海豹在北极分布极广,甚至北极点都是其活动的场所。每当春天和初夏,成群结队的海豹便躺在冰上晒太阳,北极熊则会仔细地观察猎物,然后巧妙地利用地理形势,一步一趋地向海豹靠近,当行至有效捕程之内,则犹如离弦之箭,猛冲过去,尽管海豹时刻小心谨慎,但等发现为时已晚,巨大的熊掌以迅雷不及掩耳之势拍将下来,顿时脑浆涂地。有时,特别是冬天,北极熊又会以惊人的耐力连续几小时在冰盖的呼吸孔旁等候海豹,全神贯注,一动不动,犹如雪堆一般,并会用熊掌将鼻子遮住,以免自己的气味和呼吸声将海豹吓跑。当千呼万唤的海豹稍一露头,“恭候”多时的北极熊便会以极快的速度,朝着海豹的头部猛击一掌,可怜的海豹尚未弄清发生了何事,便脑花四溅,一命呜呼。这时北极熊立即将海豹狠狠地咬住,以防海豹下沉,然后用力将其从水中拖出,由于冰孔大小,往往把海豹的肋骨和骨盆挤碎,北极熊力气之大,由此也可略见一斑。对于那些躺在浮冰上的海豹,北极熊也有一套对付的方法。它会发挥自己游泳的专长,悄无声息地从水中秘密接近海豹,特别有意思的是,有时它还会推动一块浮冰作掩护。捕到海豹后,便会美餐一顿,然后扬长而去。北极熊的聪明之处还在于,在游泳途中若遇到海豹,它会无动于衷,犹如视而不见。这是因为它深知,在水中,它决不是海豹的对手,与其拼死拼活地决斗一场,到头来还是竹篮打水一场空,还不如放海豹一马,也不消耗自己的体力。当捕食甚丰时,北极熊便会挑肥拣瘦,专吃海豹的脂肪,其余的部分都慷慨地留给它的追随者――北极狐、白鸥等。当找不到猎物时,它也会吃搁浅的鲸的腐肉、海草、谷燕、干果,甚至居民点的垃圾。
   

  狐狸是北极草原上真正的主人,它们不仅世世代代居住在这里,而且除了人类之外,几乎没有什么天敌。因此,在外界的毛皮商人到达北极之前,狐狸们真是生活得自主自在,无忧无虑。它们虽然无力向驯鹿那样的大型食草动物进攻,但捕捉小鸟,捡食鸟蛋,追捕兔子,或者在海边上捞取软体动物充饥都能干的得心应手。到了秋天,它们也能换换口味,到草丛中寻找一点浆果吃,以补充身体所必须的维生素。但是,狐狸最主要的食物供应还是来自旅鼠。当遇到旅鼠时,北极狐会极其准确地跳起来,猛扑过去,将旅鼠按在地下,吞食下去。有意思的是,当北极狐闻到在窝里的旅鼠气味和听到旅鼠的尖叫声时,它会迅速地挖掘位于雪下面的旅鼠窝,等到扒得差不多时,北极狐会突然高高跳起,借着跃起的力量,用腿将雪做的窝压塌,然后将一窝旅鼠一网打尽,逐个吃掉它们。前面已提到,北极狐的数量可随旅鼠数量的波动而波动,不过,通常情况下,旅鼠大量死亡的低峰年,正是北极狐数量高峰年,为了生计,北极狐开始远走它乡;而这时候,狐群会莫名其妙地流行一种疾病――'疯舞病'。这种病系主病毒侵入神经系统所致,得此病的北极狐会变得异常激动和兴奋,往往控制不住自己,到处乱闯乱撞,甚至胆敢进攻过路的狗和狼。得病者大多在第一年冬季就死掉了,尸体多达每平方公里2只,当地猎民往往从狐尸上取其毛皮。

  北极狐属犬科,颜面窄,嘴尖,耳圆,尾毛蓬松,尖端白色。

  在北极,直到北纬85o都可以发现流浪的北极狐,向南分布的界限是和森林植物分布的界限相吻合。按其毛色可将北极狐分成两类:一类是变色狐,在夏天,具有比较稀少的银灰色脊背毛,面部、脊背的两侧和过渡到腹部的毛则为灰白色;在肩部有黑色和灰色的花纹向下延伸至脚部,形成不明显的十字图形。而一到冬天,全身的毛均呈白色,和周围的环境浑然一体。另一类则是天蓝北极狐,一年四季全身均呈蓝灰色,这是与其生活环境相适应的结果,因为,天蓝北极狐的主要活动场所在北冰洋的沿岸,蓝灰色的皮毛正好和蓝色的海水相应,起到了保护色的作用。不过,变色北极狐和天蓝北极狐并无严格种族上的界限,有时它们会在一起混居,若二者交配,生出的后代可能全是白色或是蓝灰色或兼而有之。

冬天的北极狐

秋天的北极狐

 蓝鲸是鲸类中最大的一种,也是地球上首屈一指的巨兽,堪称兽中之“王”。蓝鲸的最大体长为33米,体重190吨。从一条长27.2米,重122吨的蓝鲸身上,可以获得鲸肉55吨,鲸油25吨,鲸骨22.5吨,舌头3吨,肠1.6吨,肝950公斤,肺1500公斤,肾500公斤,胃400公斤,其他10吨。单是鲸肉一项,就抵得上800头肥猪,若用载重5吨的卡车拉,需20多辆。

  身大力不亏,蓝鲸的力量也是绝无仅有的。一头大鲸的功率可达1700马力,可与一辆火车头的力量相媲美。它能将功率为800马力的船在倒开的情况下,以每小时4~7海里的速度拉上几个小时。它们以大海为家,不畏两极之严寒,不惧赤道之酷暑,往返穿梭于各大洋中。

  面对如此庞然大物、力大无穷的蓝鲸,人们不禁要问,它何以为食?按其相貌判断,它一定是一个贪婪成性、凶猛异常的巨兽,张开血盆大嘴,吞舟食兽,忙得不亦乐乎。然而,若以貌取人,可就大错特错了。蓝鲸嘴里根本无牙齿,仅上颚生有两排板状须,靠摄食浮游甲壳动物和小鱼为生。进食时,无须拖着庞大的躯体东游西窜地追捕,只需张开大嘴,守株待兔,便会有大量小虾、小鱼顺水而人,这时蓝鲸便将嘴一闭,把海水从须缝中排出,滤下小鱼、小虾,然后吞而食之。不过,蓝鲸的食量可大得惊人,一天会吃掉4~5吨磷虾或其他浮游生物。值得庆幸的是,南大洋或北冰洋的磷虾或其他浮游生物数量特别多,被人们称之为“未来的蛋白仓库”。有人估计仅南大洋的南极磷虾储藏量便达50亿吨(另一种估计为10亿吨),所以蓝鲸根本不用为食物而疲于奔命,只需夏天跑到南大洋或北冰洋,饱食一段时间后,到了冬季,则返回温暖海域,在那里谈情说爱,生儿育女。

  蓝鲸经交配、受孕、一年怀胎后,母鲸则于晚秋季节产下自己的仔兽。仔兽一出生就有7米多长,7吨多重,然后经母鲸的乳汁哺育,便开始以每天长4厘米、增重100公斤的速度快速成长起来。等到哺乳期结束,仔兽的体长已达16米,体重23吨。小蓝鲸到8~10岁便达到性成熟,然后开始生儿育女。

  由于鲸浑身皆宝,而蓝鲸又号称兽中之“王”,所以自然而然便成了捕鲸者的主要捕猎对象,每捕到100吨左右的蓝鲸,便值10万美元,获利甚丰。经过几十年的大肆捕杀,蓝鲸己经几近绝迹。
    

  小巧的海豚与巨大的鲸同属一个家族。据记载,全世界共有30多种海豚,北极地区主要有白喙海豚和大西洋侧向海豚。海豚主食鱼类,它们也会合作觅食,方法是围着一群鱼,一部分组成包围圈,另一部分则在里面往返穿梭取食,食饱后再交换位置。

  海豚十分聪明伶俐,因为它有一个发达的大脑,而且沟回很多,沟回越多,智力便越发达。一头成年海豚的脑均重为1.6公斤,人的脑均重约为1.5公斤,而猩猩的脑均重尚不足0.25公斤。从绝对重量看,海豚为第一位,但从脑重与体重之比看,人脑占体重的2.1%,海豚1.17%,猩猩只占0.7%。此外,科学家们经过深入研究,发现海豚的睡眠和陆地哺乳动物存在显著的差异。陆地动物包括我们人类的睡眠一般是由两个不同的相:慢相和快相。当这类动物或人入睡时,首先进入慢相,然后逐渐加深,经过一段慢相后转入快相,从而完成一个循环。不同的动物,快睡相的时间也不同,如人的快睡相时间为半小时。而海豚大脑两半球则是交替睡眠的,当右侧大脑半球处于抑制状态时,左侧大脑半球则处在兴奋状态,一段时间后,右侧进入兴奋状态,而左侧又处于抑制状态。因此,海豚即使在睡眠也始终能保持足够的活动能力和必要的姿态。如遇到强烈的外界刺激,两半球将会迅速觉醒,以便应付紧急情况。最特别的是:成年海豚只有慢相睡眠而根本没有快相睡眠,至于为什么如此,科学家们至今仍找不到原因。

  雌海豚约经5年时间才开始性成熟,并出现排卵现象,但需再过几年才真正具有生育能力。而雄海豚一旦成熟,则整天泡在雌海豚群中,寻找自己的“意中人”。一旦热恋起来,则采取闪电战术,交配后马上远走它乡。雌海豚一年怀胎,分娩时,雌海豚先将自己身体弯成拱形,同时奋力向前疾游,并大幅度弯曲尾部,这样持续近一小时,胎儿的尾叶尖才开始显露出来,再两小时,小海豚出生。初生的小海豚重约10公斤,占母亲体重的5%,体长为母亲的45%。一离开母体,便向水面游去,吸一口新鲜空气,随后便紧随雌海豚身旁。而当雌海豚在水中分娩时,其他雌海豚会聚集在一起,以防范鲨鱼和虎鲸的入侵。分娩后,当海豚母亲去寻找食物时,其他海豚则细心照顾新生的小海豚,并且围成一个圈子,让小海豚在内安全地尽兴玩耍。

  小海豚从雌海豚生殖孔两侧的乳头中吸取乳汁。哺乳时,雌海豚总是翘起自己的腹部极力将乳头靠近小海豚的嘴巴,靠小海豚的舌头和雌海豚乳头一起形成的管道,将乳汁射入小海豚嘴里,两侧乳头交替哺乳。一年后,小海豚的体重猛增到64公斤,体长0.6~0.7米。

  海豚是一种很重要的水产资源,肉营养价值极高,皮下脂肪可用于提炼海豚油,是化工、机械制造等重要的工业原料,皮柔软而富有弹性,是制革的上等原料,骨骼和内脏可用作肥料。

  关于海豚的传说很多,有些也确有其事。例如,希腊历史学家罗图斯图在《亚里翁传奇》一书中记载了这样一个不可思议的故事:亚里翁是生活在公元前6世纪列斯堡岛的著名抒情诗人和音乐家,有一次在意大利巡回演出后,便携大量钱财乘船准备返回科林敦,途中,水手见钱眼红,企图谋财害命。当时,亚里翁请求让他再唱一支歌,水手们答应了。谁知,他那动听的歌声竟引来了无数的海洋巨兽!在他被扔进大海之后,其中的一只便将他一直驮到岸边。这种神秘的动物就是大名鼎鼎的海豚。即使到了近代,海豚救人的事件还屡有发生,像1949年出版的《自然史》杂志,便刊登了美国佛罗里达一位律师夫人被海水淹得昏迷过去,正当生死攸关之际,附近的一头海豚将她推上了沙滩。

  海豚不仅能救人于危难之际,而且是个天才的表演家,它能表演许多精彩的节目,如钻铁环,玩篮球,与人“握手”和“唱歌”等等,更重要的是,海豚都有自己的“信号”口叫声,这“信号”能让同伴知道它是谁和它所在的位置,便于彼此相互联络。

  鉴于这些发现,许多科学家们认为海豚是地球上智能最高的动物之一,并称其为海中智多星。至于海豚为什么救人,却仍然是个谜。

 在南极,给人印象最深的动物自然是企鹅。而在北极,令人肃然起敬的却并非北极熊,而是北极燕鸥。企鹅虽然待人亲切,憨态可掬,但看上去却有点傻气;而北极燕鸥虽然小巧玲珑,但却矫健有力,往往能给人以激情。

  北极燕鸥可以说是鸟中之王,它们在北极繁殖,但却要到南极去越冬,每年在两极之间往返一次,行程数万公里。人类虽然为万物之灵,已经造出了非常现代化的飞机,但要在两极之间往返一次,也决非一件容易的事。因此,燕鸥那种不怕艰险而追踪光明的精神和勇气特别值得人类学习。因为,它们总是在两极的夏天中度日,而两极夏天的太阳是不落的,所以,它们是地球上唯一一种永远生活在光明中的生物。不仅如此,它们还有非常顽强的生命力。1970年,有人提到了一只腿上套环的燕鸥,结果发现,那个环是1936年套上去的。也就是说,这只北极燕鸥至少已经活了34年。由此算来,它在一生当中至少要飞行150多万公里。

北极燕鸥

  北极燕鸥不仅有非凡的飞行能力,而且争强好斗,勇猛无比。虽然它们内部邻里之间经常争吵不休,大打出手,但一遇外敌入侵,则立刻抛却前嫌,一致对外。实际上,它们经常聚成成千上万只的大群,就是为了集体防御。貂和狐狸之类非常喜欢偷吃北极燕鸥的蛋和幼子,但在如此强大的阵营面前,也往往畏缩不前,望而却步,三思而后行。不仅这些小动物,就连最为强大的北极熊也怕它们三分。有人曾经看到过这样一个惊心动魄的场面:在一个小岛上,一头饥饿的北极熊正在试图悄悄地逼近一群北极燕鸥的聚居地。然而,它那高大的身躯过早地暴露了自己。这时,争吵中的燕鸥突然安静了下来,然后高高飞起,轮番攻击,频频向北极熊俯冲,用其坚硬的喙雨点般地向熊头啄去。北极熊虽然凶猛,却回击乏术,只有招架之功,并无还手之力,只好摇晃着脑袋,踮着屁股,鼠窜而去。

  燕鸥也是一种体态优美的鸟类,其长喙和双脚都是鲜红的颜色,就像是用红玉雕刻出来的。头顶是黑色的,像是戴着一项呢绒帽子。身体上面的羽毛是灰白色的,若从上面看下去,和大海的颜色融为一体。而身体下面的羽毛都是黑色的,海里的鱼若从下面望上去,很难发现它们的踪迹。再加上尖尖的翅膀,长长的尾翼,集中体现了大自然的巧妙雕琢和完美构思。可以说,北极燕鸥,真是北极的神物!
   

 鸭类通常被认为是一种低能动物,除了会游泳之外,其生存技能看似平平。然而,也许是环境所迫的缘故吧,北极绒鸭看上去智商似乎还是蛮高的。

绒鸭生有一身伪装的羽毛

  绒鸭体大膘肥,看上去茸乎乎的,这是北极的环境所使然。春季,雄绒鸭身披黑白分明的羽衣,雌绒鸭身体的大部分则呈褐色。在所有的绒鸭当中,欧绒鸭是最大的,主要栖息于海上。欧绒鸭环极分布,生物学家们将其分成几个亚种,位于阿拉斯加、西伯利亚东北部、加拿大西北部的属于太平洋绒鸭,可从其体大、喙的形状以及雄性喉部的“V”形标志三个特征与其他种类加以区分。

  每年晚夏季节,北极地区的岛屿四周被水环绕着,北极狐等很难涉足其中。此时,欧绒鸭便开始在岛屿上筑巢繁殖,巢通常建于浮木或一丛海草下面,用以避风。雌绒鸭每窝产蛋1~10枚(平均5个)。令人惊奇的是:欧绒鸭的巢区十分靠近一种海鸥的巢,而这种海鸥却不好相处,是绒鸭卵和幼雏的捕猎者,既然如此,为何欧绒鸭仍然喜欢与这种海鸥为邻居呢?究其原因,原来欧绒鸭正是借助这种海鸥的力量,将其更强大的敌人如贼鸥、北极狐等赶走,使这种海鸥在保护自身巢区的同时,也使欧绒鸭免遭侵害。欧绒鸭的这种牺牲局部利益以换取更大好处的做法,确实是很聪明的。

王绒鸭在水中漫游

  欧绒鸭的孵化期为21~28天,这期间,雌绒鸭极少离开巢区,一心一意扑在繁殖后代上。小绒鸭一旦破壳而出,它们就可随雌绒鸭一起来到海边,由于遗传本能,它们可在海上一边嬉戏,一边不停地潜入水中捞取食物。在通常情况下,几个家庭的小绒鸭要联合起来,过着一种集体生活,就像是幼儿园似的。这时,绒鸭的母亲们,甚至小绒鸭的七大姑八大姨均前来照料,小绒鸭们过着幸福、快乐的生活。至9月份,它们便能展翅飞翔了,于是,鸟群开始西行,迁入白令海和阿拉斯加海湾去越冬。

  一年四季,欧绒鸭均以无脊椎动物如软体动物、蠕虫、甲壳动物等为食。它从海底获取大部分食物,所以喜欢在大陆架的浅水区游来游去。

北极圈内的狼群
冻土下的欧黄鼠
大棕熊过严冬
海狸与驼鹿
驼鹿教孩子
大棕熊和它的孩子
鹰和熊与它们的孩子
阿拉斯加狼
春天里的欧黄鼠和熊的袭击
夏季蚊虫活地狱
冬季来临之前